Eldorado


Eldorado
Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Eldorado (homonymie).

L'Eldorado (de l'espagnol el dorado : « le doré ») est une contrée mythique d'Amérique du Sud supposée regorger d'or. Ce mythe est apparu dans la région de Bogota en 1536[1]. Il a rapidement été relayé par les conquistadors espagnols qui y ont cru sur la base du récit du voyage de Francisco de Orellana par Gaspar de Carvajal, et dans le cadre du mythe plus ancien des cités d'or, qui était aussi largement diffusé à l'époque chez les conquistadores. Le mirage d'une contrée fabuleusement riche en or a alimenté sur près de quatre siècles une sanglante course au trésor. Les conquistadors n'ont pas trouvé l'Eldorado mais ils ont arraché aux Incas des monceaux d'or.

Sommaire

Légende

Christophe Colomb croyait découvrir les Indes décrites par Marco Polo. Les conquistadors ont donc recherché les cités d'or décrites par Marco Polo en Amérique alors qu'elles étaient en Birmanie avec les célèbres pagodes aux toits en or.

C'est une coutume des Indiens Chibcha qui est à l'origine du mythe. Une fois par an, le chef (recouvert d'or en poudre) allait dans l'eau du lac de Guatavita (le lac existe toujours aujourd'hui en Colombie) pendant que les villageois lançaient des objets d'or ainsi que d'autres objets précieux dans l'eau. Cette coutume a été transformée jusqu'à donner naissance au mythe d'Eldorado.

Le mythe est resté vivace jusqu'au XVIIIe siècle chez les conquistadors et les Indiens, qui situaient plus précisément cette contrée entre le fleuve Orénoque et le fleuve Amazone, sur le territoire actuel du Brésil, la Guyane, le Venezuela, le Suriname et le Guyana.

Sir Walter Raleigh se lança en 1617 dans une expédition en Guyane afin de trouver L'Eldorado.

La Condamine, après son voyage de 1743-1744 au cours duquel il descend l'Amazone, fait justice de cette légende : il n'y a pas de lac Parimé (le lac immense décrit par Carvajal), ni de ville fantastique de Manoa.

Le mythe ne s'est vraiment éteint qu'au XIXe siècle avec les expéditions scientifiques du baron allemand Alexandre de Humboldt.

Critiques

Les adversaires de la véracité du récit d'Orellana se fondent en particulier sur l'impossibilité supposée d'établir une agriculture performante et installée durablement sur un terroir en Amazonie :

  • à cause des climats tropicaux et équatoriaux ;
  • à cause de la terre jaune qui devient stérile en quelques années.

Ils en donnent pour preuve l'échec de la culture sur brûlis.

Découvertes depuis 1993

Plusieurs découvertes de chercheurs opérant dans différentes disciplines au cours depuis 1993 ont poussé à une relecture du récit du voyage d'Orellana. Il n'y aurait pas eu de pays où l'or coulait à flots, mais bien une civilisation agricole prospère, décimée par les maladies apportées par les Européens.

L'anthropologue américain Michael Heckenberger, de l'Université de Floride, a relevé par photographie aérienne, dans la région du cours supérieur du Rio Xingu dans l'État du Mato Grosso, plusieurs traces d'une occupation humaine relativement dense. Dix-neuf monticules forestiers, nommés islas, se distinguant dans la plaine nue, distants en moyenne de 3 km, seraient d'anciens villages. Une céramique abondante y subsiste, à fleur de terre. Ces monticules sont reliés par des structures surélevées (routes sur digues, la région étant inondée sous un à deux mètres d'eau à la saison des pluies), et canaux rectilignes. Heckenberger nomme ce peuple Xinguano. Leurs hypothétiques descendants seraient les Kouikourous.

Ailleurs, au cœur de l'Amazonie, l'existence de la terra preta, ce sol fertile qui n'a pu se constituer que par l'intervention de l'homme, ajoute à la crédibilité de ses théories.

On relève également, dans la tribu de chasseurs-cueilleurs des Sironos, des mots pour désigner des plantes dont ils ne font aucun usage : le coton, le maïs, des plantes tinctoriales, qui leur auraient été légués par leurs ancêtres agriculteurs.

La cité d'El Dorado dans la culture

Littérature

  • Dans son conte philosophique "Candide", Voltaire utilise cette contrée comme décor aux chapitres XVII et XVIII. Ce passage, à travers cet univers utopique, lui permet d'exposer les idéaux des philosophes des Lumières.
  • Dans la bande dessinée "The Last Lord of Eldorado" dessinée par Don Rosa, Picsou part à la recherche du trésor de l'Eldorado. Comme dans toutes les histoires du dessinateur, la légende originale est traitée de manière assez documentée, puisque citant les indiens Chibcha et leur coutume comme étant à la source du fabuleux trésor.

Cinéma

Jeux Vidéo

  • Dans Uncharted: Drake's Fortune, le héros recherche la célèbre cité. Finalement, El Dorado se révèle être une statue d'homme en or, porteuse d'une malédiction qui transforme tout ceux qui l'ouvrent en une sorte particulière de zombies.

Musique

Notes et références

  1. Bartolomé Bennassar, « L'Eldorado a-t-il existé ? », dans L'Histoire, n°322, juillet-août 2007, p.37

Voir aussi

Articles connexes

Liens externes

Bibliographie


Wikimedia Foundation. 2010.

Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Eldorado de Wikipédia en français (auteurs)

Regardez d'autres dictionnaires:

  • ELDORADO — De tous les mirages qu’a fait naître la découverte de l’Amérique, aucun n’a été plus obstinément poursuivi, au prix d’incroyables fatigues, que celui de l’Eldorado. C’est à juste titre, sans doute, que le mot désigne, dans le langage courant, une …   Encyclopédie Universelle

  • Eldorado — (span. El Dorado „Der Goldene“) ist ein sagenhaftes Goldland im Innern des nördlichen Südamerika. Ursprünglich bezeichnete der Name „El Dorado“ einen Mann, später eine Stadt und dann ein ganzes Land. Andere (indigene) Namen für diesen… …   Deutsch Wikipedia

  • Eldorado — Eldorado, OH U.S. village in Ohio Population (2000): 543 Housing Units (2000): 225 Land area (2000): 0.228556 sq. miles (0.591957 sq. km) Water area (2000): 0.000000 sq. miles (0.000000 sq. km) Total area (2000): 0.228556 sq. miles (0.591957 sq.… …   StarDict's U.S. Gazetteer Places

  • Eldorado — Saltar a navegación, búsqueda Para otros usos de este término, véase El Dorado (desambiguación). Eldorado …   Wikipedia Español

  • Eldorado (EP) — Saltar a navegación, búsqueda Eldorado EP de Neil Young The Restless Publicación 17 de abril de 1989 Grabación The Hit Factory, New York City, 13 15 de diciembre de 1 …   Wikipedia Español

  • eldorado — ELDORÁDO s.n. Ţară plină de bogăţii, încântătoare. – Din fr. Eldorado. Trimis de LauraGellner, 10.06.2004. Sursa: DEX 98  Eldorádo s. pr. n. Trimis de siveco, 10.08.2004. Sursa: Dicţionar ortografic  ELDORÁDO s.n. Ţară imaginară din noul… …   Dicționar Român

  • Eldorado — Sn Traumland, Paradies erw. fremd. Erkennbar fremd (16. Jh.) Entlehnung. Entlehnt aus span. El Dorado, das vergoldete (Land) , Partizip des Nachfolgers von l. deaurāre vergolden , zu l. aurum Gold und l. de . Zunächst vermutlich gekürzt aus el… …   Etymologisches Wörterbuch der deutschen sprache

  • eldorado — eldòrādo (eldorȃdo) m DEFINICIJA 1. (Eldorado) pov. legendarna zemlja zlata koju su španjolski osvajači tražili u S dijelu J. Amerike 2. a. zemlja koja se nudi kao zemlja blagostanja b. pren. svako mjesto koje obiluje bogatstvom, obećana zemlja;… …   Hrvatski jezični portal

  • eldòrādo — (eldorȃdo) m 1. {{001f}}(Eldorado) pov. legendarna zemlja zlata koju su španjolski osvajači tražili u S dijelu J. Amerike 2. {{001f}}a. {{001f}}zemlja koja se nudi kao zemlja blagostanja b. {{001f}}pren. svako mjesto koje obiluje bogatstvom,… …   Veliki rječnik hrvatskoga jezika

  • Eldorado, IL — U.S. city in Illinois Population (2000): 4534 Housing Units (2000): 2236 Land area (2000): 2.304082 sq. miles (5.967545 sq. km) Water area (2000): 0.031589 sq. miles (0.081816 sq. km) Total area (2000): 2.335671 sq. miles (6.049361 sq. km) FIPS… …   StarDict's U.S. Gazetteer Places

  • Eldorado, MD — U.S. town in Maryland Population (2000): 60 Housing Units (2000): 29 Land area (2000): 0.078683 sq. miles (0.203787 sq. km) Water area (2000): 0.000000 sq. miles (0.000000 sq. km) Total area (2000): 0.078683 sq. miles (0.203787 sq. km) FIPS code …   StarDict's U.S. Gazetteer Places