Colorado (Fleuve)


Colorado (Fleuve)

Colorado (fleuve)

Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Colorado (homonymie).
Colorado
Colorado River edit.jpg

Le fleuve Colorado, aux Etats-Unis, près de Page
Colorado watershed.png

le bassin du Colorado
Caractéristiques
Longueur 2 330 km
Bassin 629 100 km2
Bassin collecteur Colorado
Débit moyen 620 m3⋅s-1
Cours
Source au nord des Specimen Mountain
 · Localisation La Poudre Pass Lake
 · Altitude 3 101 m
 · Coordonnées 40°28′24″N 105°49′31″O / 40.47333, -105.82528
Embouchure golfe de Californie
 · Localisation devant Isla Montague
 · Altitude 0 m
 · Coordonnées 31°48′55″N 114°48′09″O / 31.81528, -114.8025
Géographie
Pays traversés États-Unis États-Unis et
Mexique Mexique

Le Colorado est un fleuve du Sud-Ouest des États-Unis. Il naît dans les montagnes Rocheuses au nord de l'État du Colorado, sur les flancs du Mont Richthofen, et se jette dans le golfe de Californie, au Mexique, après avoir parcouru environ 2 330 km. Il traverse une région élevée (1 600 mètres en moyenne) et aride. Il coule dans les états du Colorado, de l'Utah et de l'Arizona. Plus au sud, il marque la limite entre le Nevada et l'Arizona puis entre la Californie et l'Arizona.

Il est à l'origine du creusement du Grand Canyon et traverse des paysages déchiquetés par l'érosion.

Il a fallu construire plusieurs grands barrages comme Hoover Dam ou Davis Dam pour maîtriser la fureur des eaux de ce fleuve.

Pour atteindre son lit d'aujourd'hui, le Colorado a taillé des à-pic de 2 000 m. Les affluents du Colorado sont parfois de simples rigoles qu'un orage peut transformer en torrents furieux. Alors, ils dévorent leurs berges, arrachent terre et rochers, comme on peut le constater dans le parc national de Canyonlands.

Des montagnes Rocheuses au Mexique, où il se jette dans le Pacifique, le Colorado franchit environ 2 330 km. Les scientifiques s'interrogent sur ce parcours : pourquoi le fleuve a-t-il choisi de traverser le plateau du Colorado au lieu de l'éviter en le contournant ?

Sommaire

Histoire

Les peuples amérindiens Anasazi et Fremont vécurent dans la région jusque vers 1300. Ils ont ensuite disparu sans qu'on en sache la raison. Les pétroglyphes sont les derniers témoins de cette culture. Le fleuve Colorado fut d'abord exploré par l'Espagnol Melchor Díaz vers 1540. En 1869, le major John Wesley Powell le descendit par la Green River ; il fut suivi par d'autres expéditions parfois tragiques. Aujourd'hui, plusieurs barrages réussissent à calmer la fureur du fleuve.

Ce fleuve s'assèche du fait de l'irrigation importante de son pays. Il diminue de taille chaque année.

Cours

Le Colorado prend sa source dans le parc naturel de Rocky Mountain National Park. La Green River qui parcourt les montagnes Uinta dans l'Utah et passe par une série de gorges, le rejoint un peu plus en aval. Le fleuve traverse ensuite le plateau du Marble Canyon ; il est rejoint par le Little Colorado. Il tourne ensuite radicalement vers l'ouest et coule dans le Grand Canyon. Derrière la confluence avec la Virgin River dans le Nevada, le Colorado prend rapidement une direction sud pour former le Black Canyon. Le bas-Colorado est le plus souvent asséché à cause de l’irrigation.

La loi du Colorado, qui remonte à 1922, partage l'eau du fleuve entre sept États du sud-ouest américain : en amont 52% reviennent au Colorado, 23 % à l'Utah, 14 % au Wyoming, 11 % au Nouveau-Mexique ; en aval, la Californie prélève 59 %, l'Arizona 37 % et le Nevada 4 %[1]. L'eau est utilisée essentiellement pour les activités agricoles en vertu du vieux principe américain qui, lors de la conquête de l'Ouest, attribuait la propriété des ressources à ceux qui les ont valorisées en premier. Elle est en effet détenue en majorité par 700 familles descendantes des pionniers, qui pratiquent une agriculture irriguée dévoreuse d'eau (luzerne : 12 récoltes par an, betterave à sucre) en plein désert grâce à l'eau des canaux, notamment dans la prospère Imperial Valley, mais très rentable. Cette eau est convoitée par les villes du Sud de la Californie comme Los Angeles ou San Diego qui sont en pleine croissance démographique, mais aussi par Las Vegas qui en a besoin pour sa population.

Polémiques liées à l'exploitation du Fleuve

Les Amérindiens Cucapas qui occupent le delta situé au Mexique qui ont longtemps vécu de la peche ne peuvent plus pratiquer cette activité comme autrefois. En effet, le Mexique a signé un traité avec le gouvernement des États-Unis qui laisse 9% de l'eau du fleuve arriver jusqu'à son embouchure. De plus l'évaporation réduit la quantité d'eau a seulement 4% de sa quantité initiale[2]. En conséquence, le delta n'existe presque plus et les Indiens Cucapas doivent pêcher en mer, loin de leurs habitations.

Villes sur le fleuve Colorado

Parcs nationaux proches du Colorado

Le fleuve Colorado

Affluents

Barrages

Davis Dam

Liste d'amont en aval :

Autres :

  • Shadow Mountain Dam
  • Granby Dam
  • Palo Verde Diversion Dam
  • Laguna Dam
  • Morelos Dam

Réservoirs

  • Fontenelle Reservoir
  • Flaming Gorge Reservoir
  • Taylor Park Reservoir
  • Navajo Reservoir
  • Lake Powell
  • Lake Mead
  • Lake Havasu

Galerie

Ambox notice.png Cliquez sur une vignette pour l’agrandir

Voir aussi

Notes

  1. Gaëlle Dupont, « Las Vegas, la pécheresse assoiffée » dans Le Monde du 09-04-2008, [lire en ligne]
  2. Quelle histoire nous raconte la dernière image SPOT 2 ?, [lire en ligne]

Liens internes

Liens externes

Commons-logo.svg

  • Portail des États-Unis Portail des États-Unis
  • Portail de l’eau Portail de l’eau
  • Portail du Mexique Portail du Mexique
Ce document provient de « Colorado (fleuve) ».

Wikimedia Foundation. 2010.

Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Colorado (Fleuve) de Wikipédia en français (auteurs)

Regardez d'autres dictionnaires:

  • Colorado (fleuve) — Pour les articles homonymes, voir Colorado (homonymie). Colorado Le fleuve Colorado, aux États Unis, près de Page …   Wikipédia en Français

  • Colorado (Fleuve Du Texas) — Pour les articles homonymes, voir colorado (homonymie). Colorado Lake Austin on Texas Colorado River …   Wikipédia en Français

  • Colorado (fleuve du texas) — Pour les articles homonymes, voir colorado (homonymie). Colorado Lake Austin on Texas Colorado River …   Wikipédia en Français

  • Colorado (fleuve du Texas) — Pour les articles homonymes, voir colorado (homonymie). Colorado Lake Austin on Texas Colorado River …   Wikipédia en Français

  • Colorado (fleuve du Costa Rica) — Pour les articles homonymes, voir Colorado (homonymie). Colorado Caractéristiques Longueur …   Wikipédia en Français

  • Fleuve St-Laurent — Fleuve Saint Laurent 48°25′25.1″N 69°0′57″O / 48.423639, 69.01583 …   Wikipédia en Français

  • Fleuve saint-laurent — 48°25′25.1″N 69°0′57″O / 48.423639, 69.01583 …   Wikipédia en Français

  • Fleuve Columbia — Pour les articles homonymes, voir Columbia. Fleuve Columbia …   Wikipédia en Français

  • Fleuve saint-jean — Pour les articles homonymes, voir Saint Jean. Fleuve Saint Jean …   Wikipédia en Français

  • Fleuve Mississippi — Mississippi (fleuve) Pour les articles homonymes, voir Mississippi. Mississippi Le Mississippi au point de confluence du Missouri, au sud de …   Wikipédia en Français


Share the article and excerpts

Direct link
Do a right-click on the link above
and select “Copy Link”

We are using cookies for the best presentation of our site. Continuing to use this site, you agree with this.