Delta (Fleuve)


Delta (Fleuve)

Delta (fleuve)

Le delta du Gange
Delta du Gange, détail
Delta du Niger, vu du Space Shuttle (NASA)

Un delta est un type d'embouchure qu'un cours d'eau peut connaître à l'endroit où il se jette dans un océan, une mer ou un lac.

Dans certaines conditions liées à la turbulence de la mer et à la quantité d'alluvions charriées par le cours d'eau, il peut se former un amas de dépôts. Ceux-ci divisent le cours d'eau en plusieurs bras dont le tracé avec la côte est souvent triangulaire, ressemblant à la lettre grecque Δ (Delta), d'où son nom. La première division du cours d'eau à l'entrée du delta est appelé l'apex.

L'activité alluvionnaire intense amène la forme même du delta à changer au cours du temps.

Il existe deux grands types de delta : de type Gilbert, et marins. Le delta de type Gilbert est le plus courant et le plus simple. Il posséde un éventail abrupt et des dépôts sédimentaires basaux, frontaux et sur les sommets. Les deltas marins sont plus complexes dans leur architecture, car ils possédent une partie deltaïque aérienne et une sous-marine.


Un delta très connu est celui formé par le Nil lorsqu'il se jette dans la mer Méditerranée par deux bras : celui de Damiette et celui de Rosette.

Sommaire

Écologie des deltas

Comme les estuaires, les deltas constituent des écosystèmes particuliers. le bouchon vaseux et le mélange d'eaux de densité, salinité et températures et turbidité différentes y crée des conditions et habitats uniques, exploités par certaines espèces tout ou partie de leur cycle de vie.

Écotoxicologie : Là où le courant ralenti et au grè de phénomènes de bioconcentration et de sédimentation, des "poches" de sédiments pollués peuvent apparaître, plus ou moins remobilisés lors des tempêtes, curages et crues saisonnières, voie lors d'actions de chalutage. En France, le projet « CAROL » (Camargue-Rhône-Languedoc) a ainsi mis en évidence[1] des poches de sédiments très radioactif au droit de l’embouchure du Grand-Rhône, contaminés par du Césium 137, fixé sur des sédiments.


Liste des principaux cours d'eau dont l'embouchure forme un delta

Europe

Le delta du Danube

Asie

Afrique

Les deux deltas du fleuve Niger

Océanie

Aucun

Amérique

Le delta du Mississippi, vu de l'espace (fausses couleurs)


Antarctique

Aucun

Voir aussi

Articles connexes

Références

  1. |http://net-science.irsn.org/net-science/liblocal/docs/docs_DIR/RST2005-fr/F2RST05-4.pdf études] conduites avec le Laboratoire d’études radioécologiques en milieux continental et marin (LERCM) à partir de 1998. Voir aussi B. Lansard, 2005. Distribution et remobilisation du plutonium dans les sédiments du prodelta du Rhône (Méditerranée nord-occidentale). Thèse de doctorat, université Aix-Marseille 2. Rapport SESURE 2005-12, 180 p.

Liens externes

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