Coldwave


Coldwave

La coldwave (littéralement « vague froide ») est un genre musical apparu à la fin des années 1970 et qui a connu ses heures de gloire essentiellement dans la première partie des années 1980. On peut le considérer comme un sous-genre du courant post-punk, dont il radicalise le minimalisme et la froideur.

Il convient de remarquer que l'appellation « Coldwave » est surtout utilisée en France[1]. Au Royaume-Uni on parle plus volontiers et de façon plus générique de « post-punk »[1]. Ne pas confondre ce genre avec la Cold Wave américaine qui est elle un genre de rock industriel apparu vers la fin des années 80 et au début des années 90.

Sommaire

Historique

Parmi les présurseurs de ce style, on peut citer David Bowie avec ses albums Low et Heroes co-composés avec le joueur de claviers Brian Eno, les expérimentations électroniques et froides de certains groupes allemands, (Kraftwerk, Can, NEU!) et le rock électronique et minimaliste de Suicide. Les débuts de la Musique industrielle et le groupe Throbbing Gristle ont eux aussi contribué à l'émergence de ce son.

Siouxsie and the Banshees dessinent les premiers contours de la Cold Wave en novembre 1978 sur l'instrumental "Pure" qui ouvre leur premier album The Scream. Ce titre, enregistré avec une pléiade d'effets chorus, flanger, delay et une réverbération sur la batterie comme sur les autres instruments, est alors atypique dans leur répertoire. En décrivant ce morceau, Nick Kent précise dans le NME: "Pure emmène le son à un point ultime, laissant des blancs qui ont autant de sens que les notes jouées."[2] Le groupe explora davantage cette veine sur leur deuxième album Join Hands sorti l'année suivante, où tous les titres de la face-A baignent dans une ambiance crépusculaire.

A la même époque, le groupe Wire est la première formation post-punk à utiliser des synthétiseurs dans le seul but d'ajouter une atmosphère glaciale à leurs morceaux. Leur deuxième album Chairs Missing, publié en 1978 se démarque en cela nettement de leurs réalisations antérieures. Wire façonnera encore plus cette esthéthique sur leur troisième disque 154 sorti en 1979.

Public Image Limited, le deuxième groupe fondé par John Lydon, marque aussi les esprits avec leur album Metal Box, incluant une longue plage d'ouverture expérimentale intitulée Albatross.

Mais l'un des premiers groupes emblématiques du "son" Cold est probablement Joy Division et ceci grâce l'apport de leur producteur Martin Hannett rencontré durant l'automne 1978. L'année suivante, Hannett change la coloration musicale du groupe en y ajoutant des claviers et plusieurs effets sur la batterie. Après avoir enregistré deux albums studio, leur chanteur, Ian Curtis, met fin à ses jours en mai 1980 laissant une empreinte durable sur ses contemporains. Le minimalisme, les rythmes martiaux et le son glacial du groupe de Manchester, ainsi que la voix sépulcrale de Curtis, seront énormément imités dans les décennies suivantes.

The Cure effectue aussi une incursion dans ce style dès leur deuxième album, l'introspectif et atmosphérique Seventeen Seconds paru en 1980. Le groupe de Robert Smith avec sa trilogie Seventeen Seconds, Faith et Pornography, a directement influencé des générations de groupes Coldwave, Cold étant d'ailleurs le nom d'un morceau de l'album Pornography.

Ces groupes anglais post-punk sont nés dans le sillage du mouvement punk qui incarnait deux phénomènes essentiels : l'accessibilité pour tous à la musique et la révolte des jeunes face à l'establishment et à une société en désarroi.

La Coldwave est un terme que l'on a attribué à un certain nombre de groupes à partir de 1979 sans qu'il y ait pour autant une réelle unité de genre. La cohérence du style tient d'un certain statisme rythmique, l'utilisation de sonorités froides, l'usage lugubre de la voix avec des paroles tournées vers l'angoisse et un certain mal-être.

Le son Coldwave

À l'opposé de la plupart des courants rocks de l'époque, le style se caractérise par la prédominance de la section rythmique, généralement lente et pesante, l'usage fréquent de synthétiseurs, des guitares en surimpression parfois volontairement dissonantes.

C'est une tendance où les artistes peuvent exprimer leur difficulté d'exister dans une société en plein bouleversement. On peut y voir un certain mal-être existentiel, parfois empreint de poésie au-delà du rejet instinctif et énergique du punk. Chaque groupe exprime une tendance, une esthétique, une créativité, une personnalité propre.

Dans les groupes « classés » coldwave on peut aussi citer : Bauhaus, Section 25, Cabaret Voltaire,The Opposition, The Sound, A Certain Ratio, Japan, And Also The Trees ou encore Tuxedomoon.

Des groupes moins underground comme Depeche Mode ont aussi fait une incursion dans ce style avec leur album Black Celebration publié en 1986. Leur travail reposait exclusivement sur un travail mélodique au synthétiseur.

En France, certains formations comme Clair Obscur, Little Nemo, Marquis de Sade ou Trisomie 21 ont aussi exploré cette veine musicale.

L'évolution de la scène

Dead Can Dance en concert en 2005

Nombreux sont les groupes classés coldwave qui ont disparu dès le milieu des années "80". D'autres ont fait évoluer leur musique vers la pop (The Cure), les musiques électroniques (New Order anciennement Joy Division) ou la musique mystico-orientale (Dead Can Dance).

On peut observer depuis le début des années 2000, une résurgence de ce style chez des groupes plus récents comme Interpol, Editors ou She Wants Revenge.

On note également un regain d'intérêt pour ces groupes des années 80, notamment ceux de l'underground français comme Kas Product, qui font l'objet de rééditions pour les amateurs. Le succès du projet Nouvelle Vague, de Marc Collin et Olivier Libaux, qui reprend de nombreux titres de Cold Wave en version Bossa nova, démontre que ce style trouve encore un certain écho aujourd'hui.

Groupes

Groupes français


Notes et références

  1. a et b Michka Assayas, Dictionnaire du rock, Éditions Robert Laffont, coll. « Bouquins », Paris, 2000, (ISBN 2-221-09224-4), p. 363
  2. N.M.E., 26.08.1978, Nick Kent Bansheed "Pure" takes the sound to its ultimate juncture, leaving spaces that say as much as the notes being played. Certainly, the traditional three-piece sound has never been used in a more unorthodox fashion with such stunning results

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Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Coldwave de Wikipédia en français (auteurs)

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