Celtic League (rugby à XV)


Celtic League (rugby à XV)
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Celtic League
RaboDirect Pro12 logo.jpg
Généralités
Création 17 août 2001
Organisateur(s) Celtic Rugby[1]
Périodicité annuelle
Nations Drapeau d'Écosse Écosse
Drapeau du Pays de Galles Pays de Galles
Drapeau : Irlande Irlande
Drapeau d'Italie Italie (depuis 2010)
Participants 12 équipes
Statut des participants professionnel
Site web officiel www.rabodirectpro12.com
Palmarès
Tenant du titre Drapeau : Irlande Munster
Plus titré(s) Drapeau : Pays de Galles Ospreys (3)
Drapeau : Irlande Munster (3)
Pour la compétition en cours, voir :
Celtic League 2011-2012
Pour la dernière compétition, voir :
Celtic League 2010-2011

La Celtic League, est une compétition de rugby à XV réunissant, pour la saison 2010/2011, des sélections de provinces galloises, irlandaises, italiennes et écossaises. Cette épreuve voit le jour en 2001 afin de resserrer l'élite de ces trois vieilles nations de rugby. En 2010, deux équipes italiennes sont intégrées à la Ligue celtique.

Sommaire

Histoire

Logo de la compétition de 2001 à 2006.
Logo de la compétition de 2006 à 2011 lors du partenariat commercial avec la marque de cidre Magners.

En 1999, les clubs écossais de Glasgow et Édimbourg intègrent le championnat gallois de première division (Welsh-Scottish League). Ce premier rapprochement entraînera en 2001 la création de la Ligue celtique de rugby avec l'arrivée des quatre provinces irlandaises.

Les équipes participant à la première édition en 2001-2002 sont au nombre de 15 :

En 2002, les Écossais des Border Reivers rejoignent le championnat. La Welsh-Scottish League est abandonnée au bout de deux saisons.

En 2003, les équipes galloises sont concentrées en 5 provinces : Cardiff Blues, Celtic Warriors, Llanelli Scarlets, Ospreys et Newport Gwent Dragons. La Ligue prend désormais la forme d'un championnat à poule unique en matchs aller/retour. Dans les trois nations, elle devient le seul championnat entièrement professionnel. Autre changement, les 12 équipes s'affrontent en matches aller-retour, et le premier du classement est sacré champion sans phases finales. Néanmoins, la concurrence frontale avec les rencontres du Tournoi des six nations et de la Coupe du monde 2003 limite fortement la participation des internationaux et nuit à la qualité des matchs.

En 2004, l'équipe des Celtic Warriors est démantelée par la fédération galloise. La Ligue celte se déroule à onze.

En 2005, l'intégration de 4 équipes italiennes et 9 équipes sud-africaines est sérieusement envisagée (la compétition serait devenue Rainbow Cup), puis repoussée. En 2009, la possibilité de l'intégration de 2 équipes italiennes à l'horizon 2010-2011 est à nouveau envisagée, soumise à des conditions sportives et économiques[2].

En décembre 2006, les London Welsh, membres de la fédération anglaise et de la fédération galloise, ont fait état de leur intérêt pour rejoindre la ligue au cas où le championnat anglais mettrait un terme au système de promotion et deviendrait une ligue fermée[3].

En 2006, l'arrivée d'un nouveau sponsor principal entraîne le changement de nom de la compétition qui devient Magners League, du nom d'un fabricant irlandais de cidre, qui s'engage pour cinq ans.

En 2007, l'équipe des Border Reivers est démantelée par la Fédération écossaise pour des raisons financières. Le championnat contient seulement 10 équipes (4 irlandaises, 2 écossaises et 4 galloises). Ce format dure jusqu'en 2010.

Les phases finales sont réintroduites lors de la saison 2009-2010.

Au plan sportif, la compétition est dominée par les Ospreys (3 titres) et les deux provinces irlandaises, Leinster et Munster (2 titres et 2 finales chacune). Les franchises écossaises n'ont jamais gagné de titre.

Preuve que le niveau sportif des équipes irlandaises, galloises et écossaises a été tiré vers le haut, on recense, depuis la création de la Ligue celte, des victoires de ces équipes :

  • Tournoi des 6 nations : deux Grand Chelems du pays de Galles (2005, 2008) et un de l'Irlande (2009) ;
  • Coupe d'Europe : deux victoires du Munster (2006, 2008) ainsi que du Leinster (2009, 2011).

Le 8 mars 2010 la Fédération italienne de rugby à XV annonce que deux franchises italiennes venant du Super 10 intègrent la Celtic League : le Benetton Trévise et Aironi Rugby (franchise créée à la suite de la fusion de plusieurs clubs). Le 8 juin 2011, un nouvel accord de partenariat est établi pour quatre saisons avec la banque néerlandaise Rabobank et la compétition est rebaptisée en RaboDirect Pro12[4],[5].

Qualifications européennes

Les trois meilleures équipes irlandaises et les trois meilleures équipes galloises sont qualifiées pour la coupe d'Europe.Si une équipe irlandaise ou galloise non qualifiée par le classement remporte la coupe d'Europe ou le challenge européen, elle est également qualifiée. Les deux franchises italiennes et les deux franchises écossaises sont qualifiées pour chaque coupe d'Europe.

Les équipes actuelles

Franchise Pays Stade Capacité Titres en Ligue celtique
Aironi Drapeau : Italie Italie Stadio Luigi Zaffanella 5 000 Aucun
Cardiff Blues Drapeau : Pays de Galles Pays de Galles Cardiff City Stadium 26 828 Aucun
Connacht Drapeau : Irlande Irlande Galway Sportsground 3 000 Aucun
Edinburgh Drapeau : Écosse Écosse Murrayfield Stadium 67 500 Aucun
Glasgow Warriors Drapeau : Écosse Écosse Hughenden Stadium 6 000 Aucun
Llanelli Scarlets Drapeau : Pays de Galles Pays de Galles Parc y Scarlets 14 340 1 (2004)
Leinster Drapeau : Irlande Irlande Royal Dublin Society 18 500 2 (2001 et 2008)
Newport Dragons Drapeau : Pays de Galles Pays de Galles Rodney Parade 11 700 Aucun
Munster Drapeau : Irlande Irlande Thomond Park 26 500 3 (2003, 2009 et 2011)
Ospreys Drapeau : Pays de Galles Pays de Galles Liberty Stadium 20 532 3 (2005, 2007 et 2010)
Benetton Trévise Drapeau : Italie Italie Stadio Comunale di Monigo 6 700 Aucun
Ulster Drapeau : Irlande Irlande Ravenhill Stadium 12 300 1 (2006)

Palmarès

Les deux premières éditions avec phase finale

Date Champion Score Finaliste Lieu Spectateurs
15 décembre 2001 Leinster Flag of Ireland rugby.svg 24 - 20 Munster Flag of Ireland rugby.svg Lansdowne Road, Dublin 30 000
1er février 2003 Munster Flag of Ireland rugby.svg 37 - 17 Neath RFC Drapeau : Pays de Galles Millennium Stadium, Cardiff 30 076
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Sans la phase finale (2003-2009)

Année Champion Second Troisième
2003-2004 Llanelli Scarlets Drapeau : Pays de Galles Ulster Drapeau : Irlande Newport Dragons Drapeau : Pays de Galles
2004-2005 Ospreys Drapeau : Pays de Galles Munster Drapeau : Irlande Leinster Drapeau : Irlande
2005-2006 Ulster Drapeau : Irlande Leinster Drapeau : Irlande Munster Drapeau : Irlande
2006-2007 Ospreys Drapeau : Pays de Galles Cardiff Blues Drapeau : Pays de Galles Leinster Drapeau : Irlande
2007-2008 Leinster Drapeau : Irlande Cardiff Blues Drapeau : Pays de Galles Munster Drapeau : Irlande
2008-2009 Munster Drapeau : Irlande Edinburgh Drapeau : Écosse Leinster Drapeau : Irlande
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Depuis 2010 et le retour de la phase finale

Date Champion Score Finaliste Lieu Spectateurs
29 mai 2010 Drapeau : Pays de Galles Ospreys 17 - 12 Leinster Drapeau : Irlande Royal Dublin Society, Dublin 19 750
28 mai 2011 Drapeau : Irlande Munster 19 - 9 Leinster Drapeau : Irlande Thomond Park, Limerick 26 100
2012 -
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Notes et références

  1. (en) Contact Information sur www.magnersleague.com. Consulté le 12 mai 2009
  2. Article de Rugbyrama, 26/03/2009 [1]
  3. bbc.co.uk, London Welsh keen on Celtic move, 21 décembre 2006. Relevé le 10 octobre 2008.
  4. (en) Celtic League unveils new sponsor RaboDirect sur news.bbc.co.uk, BBC, 8 juin 2011. Consulté le 10 juin 2011
  5. (en) Alasdair Reid, « Dutch bank to replace Magners as sponsors of Celtic League from next season » sur www.telegraph.co.uk, The Daily Telegraph, 8 juin 2011. Consulté le 10 juin 2011

Annexes

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Articles connexes

Lien externe


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