X


X
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Significations des lettres
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X est la 24e lettre et la 19e consonne de l’alphabet latin.

Article détaillé : X (lettre).

Sommaire

Arts et culture

La lettre « X » est très utilisée dans la culture populaire car elle implique un contexte de pornographie, de mystère et/ou de science-fiction.

Bande-dessinée

Cinéma

Jeux

Musique

Photographie

Télévision

Sciences

Astronomie

Biologie

Enseignement

Mathématiques

La lettre x — en minuscule et en italiques — est généralement utilisé pour désigner une inconnue ou une variable, et par extension une abscisse. Cette habitude conduit à une confusion assez fréquente entre une fonction, notée ƒ, et sa valeur en un point x, notée ƒ(x ) ; par exemple entre la fonction sin, et sin(x). Écrite en capitale — romaine en typographie française, italique en typographie anglo-saxonne —, X désigne en général une variable aléatoire.

On considère généralement que c'est cette fonction de notation d'inconnue qui a conduit à l'utilisation du « X » pour noter l'inconnu en général, par exemple dans les expressions « monsieur X », « naissances sous X », « plainte contre X ».

L'utilisation du x en mathématiques vient du persan, via l'arabe chay et via l'espagnol xay (x se prononce [∫] en espagnol) qui signifient la « chose ». Le chay est introduit dans l'algèbre du savant perse Al-Khawarizmi.

D'autres lettres sont utilisées pour désigner des variables, et x peut être utilisé pour désigner un élément déterminé, ou une fonction dépendant de variables. Lire Usage des lettres en mathématiques.

Physique - Chimie

  • Les rayons X sont des rayonnements électromagnétiques de longueur d'onde comprise entre 5 picomètres et 10 nanomètres (hautes fréquences), découverts en 1895 par Wilhelm Röntgen. Ce dernier les a ainsi nommés faute d'inspiration pour décrire leurs propriétés brièvement.
  • En électrotechnique, X est la variable attribuée à la réactance.
  • X est utilisé pour symboliser communément les halogènes dans les formules chimiques.

Divers

  • Voir de X0 à X99
  • Les films à caractères pornographiques sont couramment appelés « films X »

Vie pratique

  • X correspond à 10 (dix) en chiffre romain.
  • X, en raison de sa prononciation anglaise /ɛks/ est l'abréviation de extra (par exemple : XL pour extra-large)
  • Dans la culture anglophone, un X à la fin d'une lettre personnelle ou d'une carte postale représente une bise ou un bisou, généralement utilisé par 2 ou plus.

Expressions

« Monsieur X » désigne une personne inconnue ou un quidam. La lettre X est associée à l'idée d'anonymat en référence aux équations mathématiques, dans lesquelles X est l'inconnue standard. Un personnage mystérieux sera souvent appelé « Monsieur X ».

  • Une personne née sous X est une personne dont l'un des parents au moins n'a pas reconnu l'enfant (« accouchement sous X»).
  • Porter « plainte contre X » signifie porter plainte contre une personne dont l'identité n'est pas déterminée.

L'emploi du X sert aussi dans la formulation d'exemples, invitant l'auditeur ou le lecteur à substituer cette lettre par un mot ou un nom approprié. Exemple : « Tu peux parler à X ou à Y, cela ne me regarde pas ! » signifie « Tu peux parler à qui tu veux, cela ne me regarde pas ! ». Cet usage fréquent est à l'origine d'une réplique célèbre de la pièce et du film Père Noël est une ordure : Josette étant invité à remplir un formulaire dans lequel elle doit renseigner le nom « X » de son mari (nom de jeune fille + « épouse » + X), elle écrit textuellement : « Zézette épouse X ».

Informatique

X, diminutif de X Window System, un environnement graphique que l'on trouve sur la plupart des systèmes UNIX, Linux et BSD. Il peut également être installé sur à peu près n'importe quel autre système d'exploitation. X désigne le service d'enregistrement des canaux sur le réseau IRC Undernet.

Autres

  • En anglais, la lettre X sert parfois d'abréviation pour le mot croix (cross), et par métonymie pour le Christ, comme dans X-mas, l'abréviation du mot anglais Christmas (Noël).
  • Dans des textes anciens, X peut servir d'abréviation au mois de décembre sous la forme Xbre
  • La génération X désigne les personnes nées dans les années 1960 et 1970.
  • Les amateurs de la station radiophonique CHOI Radio X de Québec se désignent comme étant des « X ».
  • Les X sont des montagnes russes « quadri-dimensionnelles » du parc Six Flags Magic Mountain.
  • Dans la mode Straight edge, se dessiner des « X » sur la main est la représentation du slogan « No Sex, No Drugs, No Alcohol ».
  • Dans la nomenclature nationale utilisée dans chaque dépôt d'archives départementales de France (excepté Paris et l'ancienne Seine, en partie), X désigne les archives afférentes à l'« Assistance publique », à la « prévoyance sociale ». Y sont notamment consultables, suivant certaines conditions de délais, les dossiers individuels des anciens pupilles de l'État (souvent confondus avec les « pupilles de la Nation », orphelins de pères morts pour la France quant à eux).
  • X est un préfixe d'aéronefs militaires américains désignant Experimental

Personnalités

Malcolm X, ou El-Hajj Malik El-Shabazz, de son nom de naissance Malcolm Little (né le 19 mai 1925 et assassiné le 21 février 1965), était un militant et intellectuel afro-américain.

Signes semblables

  • Le signe multiplié × est souvent remplacé par un X, par exemple dans « 4x4 »
  • Le khi grec s'écrit Χ en capital, χ en minuscule.

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Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article X de Wikipédia en français (auteurs)


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