Terry Pratchett


Terry Pratchett
Terry Pratchett
Terry Pratchett en 2009.
Terry Pratchett en 2009.

Nom de naissance Terence David John Pratchett
Activités Romancier, nouvelliste
Naissance 28 avril 1948 (1948-04-28) (63 ans)
Beaconsfield, (Buckinghamshire), Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
Langue d'écriture Anglais britannique
Genres Roman (fantasy, Science-fiction)
Distinctions Prix British Science Fiction
Prix Locus
Œuvres principales

Sir Terence David John Pratchett OBE[1] dit Terry Pratchett est un écrivain britannique, né le 28 avril 1948 à Beaconsfield (Buckinghamshire). Ses fans le surnomment souvent Pterry.

Sommaire

Biographie

Terry Pratchett est le fils unique de David et Eileen Pratchett. Enfant, il s'intéressait à l'astronomie, possédait un télescope et rêvait de devenir astronaute. Il lisait beaucoup de livres de science-fiction, notamment H. G. Wells et Arthur Conan Doyle, et fréquentait, en 1963 et 1964, des conventions de littérature de science-fiction.

La première œuvre de Terry Pratchett était une nouvelle : The Hades Business, publiée dans le magazine de son école lorsqu’il avait 13 ans. Elle lui rapporta 14 £ lorsqu'elle fut rééditée en 1961 dans le magazine Science Fantasy. Il publia ensuite Night Dweller en novembre 1965 dans le numéro 156 de New Worlds.

Après un an d’études supérieures en art, histoire et anglais, il décida d’abandonner et tenter sa chance dans le journalisme et en 1965, il fut employé dans le journal local Bucks Free Press : « I started work one morning and saw my first body three hours later, 'on-the-job training' meaning something in those days. » (« J’ai commencé à travailler un matin et j’ai vu mon premier cadavre trois heures plus tard ; « apprendre sur le tas » voulait vraiment dire quelque chose à l’époque »). À côté de cela, il prit des cours de journalisme et suivit un enseignement d’anglais.

C’est au cours de cet emploi de journaliste qu’il fut envoyé interviewer Peter Bander Van Duren à propos d’un nouveau livre qu’il publiait. Van Duren était co-directeur d’une petite maison d’édition à Gerrards Cross (Buckinghamshire) : Colin Smythe Limited. Pratchett vint à mentionner le fait que lui-même avait écrit un roman, Le Peuple du Tapis (The Carpet People), qui fut publié.

En 1970, il quitta Bucks Free Press pour travailler au Western Daily Press, avant de revenir au premier en 1972 en qualité d’assistant de rédaction. Il changea encore une fois de journal en 1973, cette fois-ci pour le Bath Chronicle. En 1980, il devint chargé des relations publiques pour le Central Electricity Generating Board (bureau pour l’énergie) dans une zone qui recouvrait plusieurs centrales nucléaires. Il plaisanta plus tard à ce propos en expliquant qu’il avait parfaitement choisi le moment puisque peu après il y eut l’accident nucléaire de Three Mile Island aux États-Unis.

Il abandonna son travail au CEGB en 1987 quand il eut réalisé qu’il obtenait des revenus plusieurs fois supérieurs de ses publications occasionnelles. À partir de là, il publia bien plus souvent et écrivit typiquement deux livres par an.

Il fut fait officier de l’Ordre de l'Empire britannique en 1998[2] pour services rendus à la littérature, ce qu’il commenta en disant « I suspect the 'services to literature' consisted of refraining from trying to write any. » (« Je soupçonne que ces services rendus à la littérature ont consisté à me retenir d’en écrire »).

Le 11 décembre 2008, Terry Pratchett annonce en ligne dans une lettre qu'on lui a diagnostiqué une forme rare et précoce de la maladie d'Alzheimer avec atrophie corticale postérieure[3].

En mars 2008, Pratchett annonce qu'il fait une donation d'un million de dollars américains à l’Alzheimer's Research Trust. Il se dit choqué d'avoir appris que le budget de la recherche dans la maladie d'Alzheimer ne représentait que 3 % de celui pour le cancer[3],[4],[5]. Il prend aussi position, en février 2010, sur l'euthanasie qui fait débat au Royaume-Uni[6] lors d'un discours sur la chaîne de télévision B.B.C One[7].

En 2009, il est anobli, recevant le titre de Chevalier[8], ce qui lui confère le droit d'être appelé Sir Terence.

Le 11 juin 2011, il annonce avoir entamé la procédure visant à obtenir un suicide assisté par l'organisation Dignitas[9].

Aujourd'hui Terry Pratchett vit dans le Wiltshire avec sa femme Lyn. Il a une fille, Rhianna Pratchett, qui travaille en tant que scénariste dans des développements de jeux vidéo.

Œuvres

Les Annales du Disque-monde

Article détaillé : Disque-monde.
Article détaillé : Livres du Disque-Monde.
Terry Pratchett à la 63e convention mondiale de science-fiction. Glasgow, août 2005.

Il s’agit de sa série la plus connue. Les Annales du Disque-monde présentent un univers de fantasy burlesque et parodique où l’action se déroule sur un monde en forme de disque, supporté par quatre éléphants reposant eux-mêmes sur le dos de la tortue géante A'Tuin qui voyage sans fin à travers le cosmos. Comme on peut s'en douter en voyant la description du disque-monde, la série est assez profondément délirante, avec un humour typiquement anglais, un certain « nonsense » : Ce monde étant quelque peu irréel, la Mort et son apprenti Mortimer, globalement plus réels que les murs présents sur le monde, peuvent traverser lesdits murs… Il arrive à la Mort de prendre des vacances, générant un certain nombre de non-vivants mais pas encore morts (banshees, zombies, croque-mitaines…).

Les Annales du Disque-monde parodient de nombreux domaines : science-fiction, fantasy (Tolkien, notamment), littérature (les pièces de Shakespeare ou les romans policiers par exemple), films d’Ingmar Bergman, des pays existants (l’Australie, la Chine, l’Égypte ancienne, les Caraïbes), des inventions du XXe siècle (le Rock 'n' roll, le cinéma), la religion, la philosophie, la monarchie, et bien d’autres choses encore. Mais plus qu’une parodie, le Disque-monde est « Monde et miroir des mondes », comme le dit Terry Pratchett lui-même. C’est-à-dire que l’auteur, à travers les aventures burlesques de ses personnages, questionne le lecteur sur le monde réel : la place de la femme, le pouvoir des armes, l’effet du succès, l’importance de la presse, la religion…

Une bibliographie complète et détaillée de cet univers est disponible à l’article Livres du Disque-Monde.

Autres œuvres

Terry Pratchett aux Utopiales de Nantes, en 2003.

Collaborations

Autres que romans

  • Sacrés chats ! (The unadulterated cat, 2004), trad. Marguerite Schneider-English
    Livre humoristique sur les chats illustré par Gray Jolliffe, paru en France aux éditions City Editions.

Adaptations

Adaptations pour la télévision

Trois romans des Annales du Disque-monde ont été adaptés en téléfilms par la chaîne anglaise Sky 1 :

Jeux vidéo

Trois jeux inspirés directement de l'univers de Terry Pratchett ont été développés et distribués :

Ces trois jeux d'aventure de type « point & click » font parcourir le Disque-monde et découvrir des personnages tous plus délirants les uns que les autres. En 2D pour les premiers, puis en 3D pour le dernier, ils ont conquis nombre de joueurs et de critiques spécialisés.

Adaptations en jeu de société

  • Disque-Monde, Ankh Morpork : un jeu de Martin Wallace édité par Iello sorti en septembre 2011 : vous incarnez l’une des sept personnalités décidées à en découdre pour prendre le pouvoir sur cette fière et pestilentielle cité qu’est Ankh-Morpork.

Anecdotes

  • Le cinéaste Terry Gilliam possède les droits cinématographiques du roman De bons présages (Good Omens), et envisage toujours de l'adapter[10], même si une première tentative -avec Robin Williams et Johnny Depp dans les rôles de l'ange et du démon- a avorté en 2002 faute d'un budget assez conséquent[11].
  • Terry Pratchett a souvent participé aux forums de discussion qui lui sont consacrés sur Usenet : alt.books.pratchett et alt.fan.pratchett.
  • Selon un sondage publié en 2006 dans le magazine littéraire britannique Book Magazine, Terry Pratchett serait, après J. K. Rowling, le second auteur vivant le plus apprécié de ses compatriotes.
  • Le terme Vorbis (format de contenu multimédia) correspond à un nom de personnage créé par Terry Pratchett : il s'agit du diacre Vorbis dans Les petits dieux (Small Gods), de la série Annales du Disque-monde.
  • En 1998, le traducteur français Patrick Couton reçut pour l'ensemble des Annales du Disque-monde (depuis 1983) le prix de traduction du Grand Prix de l'Imaginaire.
  • Terry Pratchett est également considéré comme un monument de la culture geek.

Notes et références

Voir aussi

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Article connexe

Lien externe


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