Robert Kennedy


Robert Kennedy

Robert Francis Kennedy

Robert F. Kennedy Sr
Robert F. Kennedy Sr
Sénateur, New York
Période de mandat :
1965-1968
Parti politique : Parti démocrate
Prédécesseur : Kenneth Keating
Successeur : Charles Goodell
Né(e) : 20 novembre 1925
Boston, Massachusetts, États-Unis
Décédé(e) : 6 juin 1968
Los Angeles, Californie, États-Unis
Conjoint : Ethel Skakel
Religion : Catholique romaine

Robert Francis Kennedy, Sr. (20 novembre 1925 à Boston - 6 juin 1968 à Los Angeles) est un homme politique américain qui occupa notamment les fonctions de Ministre de la Justice de 1961 à 1963 ainsi que le poste de Sénateur de l'État de New York de 1964 à sa mort. En 1968, il se lança dans la course à la Maison Blanche. Alors favori pour être investi par le parti démocrate, il fut victime d'un assassinat le soir de sa victoire à la primaire de Californie le 5 juin 1968. Son meurtrier était Sirhan Sirhan.

Il était surnommé Bob ou Bobby et était le frère du Président des États-Unis John F. Kennedy.

Sommaire

Biographie

Robert F. Kennedy est issu d’une famille catholique irlandaise installée à Brookline dans le Massachusetts. Les Kennedy sont une famille qui sera très présente en politique, parmi ses huit frères et sœurs, il y a eu un président, John F. Kennedy, et trois sénateurs, John F., Robert F. et Edward M. Kennedy.

À 17 ans, Bobby s’enrôle dans l’US Navy, où il sert plusieurs années. Il intègre les universités de Bates College et de Harvard.

Carrière politique

Avec son frère

Tandis que son frère John F. Kennedy mène campagne pour devenir sénateur, Robert Kennedy l’épaule.

A 35 ans, Bob Kennedy passe au premier plan lorsque John, élu président des États-Unis, prend ses fonctions en 1961 et le nomme Attorney General (ministre de la Justice). Il mène alors une grande lutte contre le crime organisé et la pègre, notamment contre Jimmy Hoffa, Sam Giancana, Santos Trafficante Jr. et Carlos Marcello.

Bobby est le plus proche conseiller de son frère. Il joue ainsi un rôle fondamental dans la résolution pacifique de la crise des missiles de Cuba. C’est également lui qui presse son frère de s’engager activement en faveur des droits civiques durant l’été 1963, peu avant que ce dernier ne soit assassiné.

Après l’assassinat de son frère

Après l’assassinat de John F. Kennedy, le 22 novembre 1963, Bob remet rapidement sa démission au nouveau président Lyndon Johnson, avec lequel il ne s’entend pas. Il passe alors par une longue période de doute et de remise en question.

Profondément changé par la mort de son frère, il glisse sur la gauche du spectre politique et s’engage fermement du côté des pauvres, des laissés-pour-compte et contre la peine de mort. Son action le conduit aux quatre coins des États-Unis, mais aussi dans les pays du tiers monde.

En 1964, il décide de briguer le poste de sénateur de l’État de New York, auquel il est élu.

La course présidentielle

Le président Lyndon Johnson, affaibli par la guerre du Viêt Nam, annonce en mars 1968 qu’il ne se représentera pas. Robert F. Kennedy décide de se présenter aux primaires du Parti démocrate afin de devenir le candidat à la présidence des États-Unis. Bob Kennedy est donc en course face au vice-président Hubert Humphrey, mais aussi face à Eugene McCarthy et George McGovern. Il fait partie des candidats qui dénoncent publiquement la guerre du Viêt Nam et soutiennent la lutte en faveur des droits civiques, la justice sociale et l’égalité. Le jour de l’assassinat de Martin Luther King, le 4 avril 1968, il est ainsi dans un ghetto noir, où il fait un discours qui apaise les ardeurs et n’est probablement pas étranger à l’absence d’émeutes.

Il remporte les élections primaires de Californie, ce qui le ramène en position de grand favori dans la course à la nomination par son parti.

L’assassinat

Le soir même de sa victoire aux primaires démocrates de Californie, le 5 juin 1968, il est la cible de plusieurs coups de revolver de la part d'un Jordanien, Sirhan Sirhan aux motivations incertaines. Il meurt le lendemain à l’hôpital. Bobby venait de terminer son discours et quittait la salle de réception par les cuisines de l'hôtel Ambassador lorsque Sirhan est arrivé et a tiré plusieurs balles en direction du sénateur Kennedy : l’une l’a blessé à l’épaule, une autre à la tête et toutes les autres ont soit blessé des gens dans la foule, soit se sont logées dans les murs et les encadrements de portes.

Son assassinat, tout comme celui de son frère, reste sujet de controverses. La principale hypothèse est que selon la plupart des témoins, Sirhan Sirhan aurait tiré sur Robert Kennedy de face et à une distance estimée à 1 à 1,5 mètre, alors que le médecin légiste estimait que la balle mortelle aurait été tirée dans la nuque de Kennedy, de derrière et à quelques centimètres, ce qui semble indiquer la présence d’au moins un second tireur, et donc complot. Il est notamment question d'un policier qui se trouvait juste derrière Robert Kennedy au moment du meurtre et était donc idéalement placé pour porter le coup fatal. Tout ceci est basé sur le témoignage de plusieurs personnes présentes à ce moment-là. Les seules photos de l'événement, prises par un photographe de presse, ont en effet été confisquées par la police et officiellement détruites.

Sirhan Sirhan a déclaré qu’il avait tué Robert Kennedy parce qu’il avait apporté son soutien à Israël dans la guerre des Six Jours en juin 1967.

Un million d'Américains s'est rassemblé sur le passage de la dépouille de Robert Kennedy, transportée de New York à Washington D.C. en train.

Son frère Ted Kennedy, devenu par la force des choses patriarche de la famille après la mort successive de ses trois frères aînés et l'invalidité de son père, prononça un éloge funèbre considéré comme très émouvant : "Mon frère n'a pas besoin d'être idéalisé, ou grandi dans la mort au delà de ce qu'il était dans la vie, il doit être reconnu simplement comme un homme aussi bon et honnête, qui a vu le mal et essayait de l'enrayer, a vu la souffrance et a essayé de la guérir, a vu la guerre et a essayé de l'arrêter."

Vie privée

De son mariage avec Ethel Skakel (née le 11 avril 1928), le 17 juin 1950, il eut 11 enfants :

  1. Kathleen Hartington (née le 4 juillet 1951) fut mariée depuis le 17 novembre 1973 à David Lee Townsend (né le 17 novembre 1947), avec qui elle a quatre filles : Meaghan Anne (née le 7 novembre 1977 à Santa Fe, Nouveau Mexique), Maeve Fahey (née le 1er novembre 1979) à New Haven, Connecticut), Rose Katherine (née le 17 décembre 1983 à Weston, Massachusetts) et Kerry Sophia (née le 30 novembre 1991 à Bethesda, Maryland).
  2. Joseph Patrick Kennedy II (né le 24 septembre 1952) fut marié en premières noces à Sheila Brewster Rauch (née le 22 mars 1949) avec qui il a deux fils, les jumeaux Matthew et Joseph-Patrick nés le 4 octobre 1980 à Boston (Massachusetts). Ils divorcèrent en 1991. Joseph Patrick Kennedy II est marié en secondes noces à Anne Elizabeth "Beth" Kelly (née le 3 avril 1957) depuis le 23 octobre 1993.
  3. Robert Francis Kennedy, Jr (né le 17 janvier 1954) fut marié le 3 avril 1982 en premières noces à Emily Ruth Black (née le 15 octobre 1957), avec qui il a deux enfants, Robert Francis Kennedy III (né le 2 septembre 1984 à Mt Kisco, New York) et Kathleen Alexandra (née le 13 avril 1988 à Mt Kisco, New York). Ils divorcèrent le 25 mars 1994. Robert Kennedy, Jr épouse le 15 avril 1994 Mary Richardson (née en 1960) avec qui il a eu quatre enfants : Conor Richardson (né le 24 juillet 1994 à Mt Kisco, New York), Kyra LeMoyne (née le 27 août 1995 à Mt Kisco, New York), William Finbar (né le 8 novembre 1997 à Mt Kisco, New York) et Aidan Caohman Vieques (né en 2001).
  4. David Anthony Kennedy, né le 15 juin 1955 et décédé le 25 avril 1984 des suites d'une overdose.
  5. Mary Courtney Kennedy (née le 9 septembre 1956). Elle fut mariée le 14 juin 1980 à Jeffrey Robert Ruhe, divorcés en 1990. Elle épouse en secondes noces Paul Michael Hill (né le 13 août 1954), l'un des "Quatre de Guilford" emprisonnés à tort pendant 15 ans pour un attentat de l'IRA qu'ils n'avaient pas commis. Ils ont une fille, Saoirse Roisin (née le 22 mai 1997 à Washington DC). Le couple est légalement séparé.
  6. Michael LeMoyne Kennedy, né le 27 février 1958 et décédé le 31 décembre 1997 suite à un accident de ski. Il épouse le 14 mars 1981 Victoria Denise Gifford (née le 20 février 1957) avec qui il a trois enfants : Michael LeMoyne Kennedy Jr (né le 9 janvier 1983 à Charlottesville, Virginie), Kyle Frances (née le 6 juillet 1984 à Washington DC) et Rory Gifford (née le 14 novembre 1987 à Dorchester, Massachusetts).
  7. Mary Kerry (née le 8 septembre 1959) est mariée à Andrew Cuomo avec qui elle a trois filles, à savoir les jumelles Cara Ethel et Mariah Matilda (nées le 11 janvier 1995), et Michaela Andrea (née le 26 août 1997).
  8. Christopher George (né le 4 juillet 1963) fut marié le 15 août 1987 à Sheila Sinclair Berner (née le 4 décembre 1962) avec qui il a quatre enfants : Katherine Berner (née le 4 octobre 1990), Christopher George (né le 15 juin 1992), Sarah Louise (née le 26 septembre 1994) et Clare Rose née le (3 novembre 1998).
  9. Matthew Maxwell Taylor "Max" (né le 11 janvier 1965) fut marié le 13 juillet 1991 à Victoria Anne Stauss (née le 10 février 1964) avec qui il a trois enfants : Matthew MaxwellTaylor Jr (né le 18 septembre 1993), Caroline Summer Rose (née le 29 décembre 1994) et Noah Isabella Rose (née le 9 juillet 1998).
  10. Douglas Harriman (né le 24 mars 1967) fut marié le 22 août 1998 à Nantucket (Massachusetts) à Molly Elizabeth Stark avec qui il a trois filles : Riley Elizabeth (née le 26 août 1999), Mary McCauley (née le 22 août 2001) et Rowen Francis (née en juin 2004).
  11. Rory Elizabeth Katherine (née le 12 décembre 1968) fut mariée le 2 août 1999 à Mark Bailey dont elle a trois enfants : Georgia Elizabeth (née le 30 septembre 2002), Bridget Katherine (née en juillet 2004), et Zachary Corkland (né le 16 juillet 2007).

Voir aussi

Cinéma

Bobby de Emilio Estevez (2007) retrace la dernière journée de la vie de Robert Kennedy, telle que l'ont vécue 22 témoins de son assassinat à l'Hôtel Ambassador.

Citations

  • « Certains regardent la réalité et disent : "Pourquoi ?" Moi, je rêve de l'impossible et je dis : "Pourquoi pas ?" » (Robert Kennedy citant l'écrivain irlandais George Bernard Shaw)
  • « Chaque fois qu’un homme se dresse pour défendre un idéal, ou améliorer le sort de ses semblables, ou redresser une injustice, il fait naître une minuscule vaguelette d’espoir et, venues d’innombrables foyers d’énergie et d’audace, ces vaguelettes forment un courant qui peut balayer les plus puissantes murailles de l'opposition et de l’oppression »
  • « Seuls ceux qui prennent le risque d’échouer spectaculairement réussiront brillamment »
  • « Imaginez un seul instant que Dieu soit noir ; comment pourrions-nous répondre, une fois arrivés là-haut, en ayant traité toute notre vie les Noirs comme des êtres inférieurs ?  »

Ses œuvres

  • (fr) Ma lutte contre la corruption de Robert.F Kennedy, Éditions Robert Laffont, 1964.
  • (fr) Vers un Monde nouveau (Discours de Robert.F Kennedy), parution 15 mars 1968, Éditions Stock - réf : 6725-578

Documentaire

  • Bob Kennedy, l'homme qui voulait changer l'Amérique de Patrick Jeudy
  • L’assassinat de Robert F. Kennedy : la fin d’un rêve américain un documentaire de Yoash Tatari

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