Rachel Felix


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Rachel par William Etty en 1840

Elisabeth Rachel Félix, plus connue sous son seul prénom Rachel ou comme Mademoiselle Rachel, née le 21 février 1821 dans l'auberge Soleil d'Or de Mumpf (Argovie, Suisse), morte le 3 janvier 1858 au Cannet, inhumée au cimetière du Père-Lachaise (division 7), était une actrice de théâtre. Grande tragédienne, elle fut un idéal pour Sarah Bernard.


Sommaire

Biographie

Issue d'une famille juive, elle a vécu une partie de sa jeunesse à Hirsingue, dans le sud de l'Alsace, ou Sundgau. Après avoir chanté, récité et mendié dans les rues des villes que ses parents, couple de colporteurs, traversent avant leur arrivée à Paris, Rachel Félix suit les cours du musicien Alexandre-Étienne Choron et de Saint-Aulaire, prend quelques cours d'art dramatique au Conservatoire. Pour subvenir aux besoins de sa famille elle débute en janvier 1837 au théâtre du Gymnase. Delestre-Poirson, le directeur lui fait prendre comme nom de scène Rachel, nom qu'elle adopte pour sa vie privée. Auditionnée en mars 1838, elle entre au Théâtre-Français à l'âge de 17 ans.

Alors qu'elle débute analphabète, son interprétation des héroïnes des tragédies de Corneille, Racine et Voltaire la rendent célèbre et adulée, et remettent à la mode la tragédie classique, face au drame romantique. Elle créa un modèle nouveau d'actrice et de femme et fut une des femmes les plus célèbres de son siècle. Elle fut ainsi portraiturée par le sculpteur Jean-Auguste Barre.

Elle eut deux fils, l'un d'Arthur Bertrand, fils du maréchal, l'autre de Walewski, fils de Napoléon et de Marie Walewska.

Elle repose dans le carré juif du cimetière du Père-Lachaise. Malgré de nombreuses pressions, elle aura toujours voulu conserver la foi de ses ancêtres.

Repères chronologiques

Au Théâtre-Français
  • 1838 : Camille dans Horace de Corneille (12 juin au 11 septembre) - Émilie dans Cinna de Corneille (27 septembre) - Hermione dans Andromaque de Racine (4 septembre) - Aménaïde dans Trancrède de Voltaire - Ériphile dans Iphigénie en Aulide de Racine - Monime dans Mithridate de Racine - Roxane dans Bajazet de Racine (23 novembre), l'un de ses meilleurs rôles
  • 1839 : Esther dans Esther de Racine (29 février 1839) - Laodice dans Nicomède de Corneille (9 avril) - Dorine dans Tartuffe de Molière (30 avril)
  • 1840 : Pauline dans Polyeucte martyr de Corneille (15 mai) - Première tournée en France en été (Rouen, Le Havre, Lyon) - Marie Stuart dans Marie Stuart de Lebrun (22 décembre)
    Rachel dans le rôle de Chimène dans Le Cid
  • 1841 : tournée en Belgique et en Angleterre (été)
  • 1842 : Chimène dans Le Cid de Corneille (19 janvier) - Ariane dans Ariane de Thomas Corneille (7 mai) - Tournée en Angleterre et en Belgique (été) - Frédégonde dans Frédégonde et Brunehaut de Lemercier (5 novembre)
  • 1843 : Phèdre dans Phèdre de Racine (21 janvier) - Judith dans Judith de Girardin (24 janvier) - Tournée à Rouen, Marseille et Lyon (été)
  • 1844 : Bérénice dans Bérénice de Racine (6 janvier) - Isabelle dans Don Sanche d'Aragon de Corneille (17 janvier) - Catherine dans Catherine II de Romand (25 mai) - Marinette dans Le Dépit amoureux de Molière (1er juillet) - Tournée en Belgique (été) - Naissance de son fils Alexandre à Marly-le-Roi (3 novembre)
  • 1845 : Virginie à Brest (3 juillet) - Polyeucte à Nancy (25 août)
  • 1846 : tournée aux Pays-Bas, à Liège et à Lille (juin) - Tournée à Londres (juillet-août)
  • 1847 : la Muse sérieuse dans L'Ombre de Molière (15 janvier) - Fatine dans Le Vieux de la montagne (6 février) - Athalie de Racine (5 mars) - Tournée à Londres, aux Pays-Bas et à Liège (mai-juin)
  • 1848 : naissance de son fils Gabriel à Neuilly-sur-Seine (26 janvier) - Horace (13 mars) - Tournée à Amsterdam (juin-octobre) - Britannicus (octobre)
  • 1849 : Andromaque (janvier) - Lesbie dans Le Moineau de Lesbie (22 mars) - Adrienne Lecouvreur (14 avril) - Tournée dans l'ouest et le sud-ouest de la France (29 mai au 31 août)
  • 1850 : Mlle de Belle-Isle (25 janvier) - Thisbé dans Angelo (18 mai) - Lydie dans Horace et Lydie (19 juin) - Tournée à Londres, Hambourg, Berlin, Potsdam, Brême, Vienne, Munich (juillet-octobre)
  • 1851 : tournée
  • 1852 :
  • 1853 : tournée
  • 1854 : tournée à Varsovie, Saint-Pétersbourg et Moscou (janvier-avril)
  • 1855 : tournée à New York et aux États-Unis (septembre-décembre) - À Cuba, dissolution de la troupe (décembre)
  • 1856 :
  • 1857 :
  • 1858 : décès (3 janvier) des suites d'une tuberculose.

Liens internes

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