Parc d'attractions


Parc d'attractions
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Château de la Belle au bois dormant à Disneyland Paris

Un parc d'attractions ou parc à thèmes est un type particulier de parc de loisirs proposant des activités diverses destinées à détendre, amuser, divertir le visiteur. Ces activités, appelées attractions, sont de diverses formes. Il peut s'agir de spectacles, de montagnes russes, de manèges (de type forain ou non), de parcours scéniques (également appelés dark rides) en intérieur, ou simplement de jeux (toboggans, balançoires, piscines). Un parc d'attractions est plus élaboré qu'un simple terrain de jeux ou parc urbain. Certains parcs d'attractions offrent à leurs visiteurs un cadre thématique et parfois scénique, on parle alors de parc à thèmes.

Sommaire

Histoire

Foires et jardins de loisirs

Les foires périodiques, telles que la Foire du Trône, qui commença en France en 957, sont un parent des parcs d'attractions modernes. Il en est de même pour la foire de Barthélemy qui débuta en Angleterre en 1543. Commençant pendant l'ère élisabéthaine, les foires ont évolué en tant que lieu d'amusement avec des loisirs, des aliments, des jeux et des attractions mettant notamment en scène des spectacles de monstres (freak-show en anglais)[1]. La cérémonie de la saison d'hiver était un endroit naturel pour le développement d'attractions de divertissement. Oktoberfest n'est pas seulement un festival de la bière, mais fourni aussi les caractéristiques d'un parc d'attraction, dès le premier événement en 1810, qui a lieu à Munich, en Allemagne. Aux États-Unis, les foires du Comté et de l'Etat a également joué un rôle dans l'histoire des parcs d'attractions. Ce sont des manifestations annuelles qui se tenaient habituellement pendant une courte durée, une semaine ou deux, pour célébrer une bonne récolte. Ces foires présentait des expositions de bétail, et des concours de cuisson et de cuisine[2].

Vauxhall, c. 1751.

Les parcs d'attractions ont également dépassé les jardins d'agréments qui sont devenu particulièrement populaire au début de la révolution industrielle, comme une zone où l'on pouvait échapper à l'environnement urbain morose. Le plus vieux parc d'attractions intacte encore en activité dans le monde (ouvert en 1583) est Bakken («la colline») à Klampenborg, au nord de Copenhague au Danemark. Les plus connues des parcs de Londres était celui de Vauxhall fondé en 1661 et fermé en 1859[1]. Un autre parc de longue date est celui de Prater à Vienne, en Autriche, qui ouvra en 1766.

Définitions

Un parc à thèmes est un parc découpé en zones thématiques et dont les attractions d'une zone reprennent le thème de cette même zone (ou « thématisation »). Par exemple, Frontierland est une zone thématisée sur l'Ouest américain des parcs Disneyland (de type Royaume enchanté), toutes les attractions répondent esthétiquement à ce thème (Big Thunder Mountain, Rivers of America...)

Un "parc d'attractions est un parc où les attractions se côtoient sans déterminer de thématique générale entre elles dans la zone où elles se situent. De nombreux parcs d'attractions se transforment ou se sont transformés en parcs à thèmes suite à des campagnes de thématisation (ou placemaking).

Les inconditionnels des parcs d'attractions et des parcs à thèmes s'appellent des parconautes ou parkfans. Des communautés de passionnés se développent sur internet. Plusieurs associations liées à cette passion ont également vu le jour comme Parcs Passion ou Coasters World en France.

Parc à thème

Pavillon de l'Allemagne, faisant partie du parc à thème EPCOT à Orlando, en Floride.
Manège forain

Un parc à thème, ou parc thématique, propose une immersion dans un univers déterminé (thème) à travers l'agencement de ses attractions, ses décors, la scénarisation et l'ambiance qui s'en dégage. Tous ces facteurs se regroupent sous une appellation générique : la thématisation. Dans ces parcs on trouve généralement plusieurs zones différentes dans lesquelles sont déclinées le thème principal de différentes manières. Ainsi par exemple au parc Disney California Adventure on retrouve différents univers faisant partie de la Californie (une des zones représente Hollywood, une autre un bord de mer californien, etc ...).

Dans ces parcs on vit une véritable expérience d'immersion dans un univers, où la plupart des attractions disposent de leur propre histoire (appelée aussi storyline). Cette histoire est soit spécialement créée pour l'occasion (exemple: Phantom Manor à Disneyland Paris a été spécialement imaginé pour le parc), soit vient d'un film, conte ou autre univers préexistant.

Les concepts de parc d'attractions et de parc à thème ne sont pas obligatoirement opposés. La grande majorité des parcs à thème sont en effet aussi des parcs d'attractions puisqu'on y trouve des attractions. Mais il y a beaucoup de parcs d'attractions qui font peu d'efforts en termes de scénarisation et décors, ceux là ne peuvent pas être considérés comme des parcs à thème.

Beaucoup de parcs à thème disposent de leur(s) propre(s) hôtel(s), formant ainsi un véritable complexe de loisirs (ou resort) tel que Disneyland Paris. Cela s'explique par le fait que les parcs à thème proposent une offre plus élaborée, ne se limitant pas à un simple rassemblement d'attractions mécaniques, ils attirent donc davantage de monde que les autres parcs d'attractions et les gens ont tendance à y rester plus longtemps (plusieurs jours).

Il existe de nombreux parcs à thème dans le monde. On parle souvent de Disneyland (ouvert en Californie en 1955) comme étant le premier. Cependant Knott's Berry Farm (situé en Californie et dont la création remonte aux année 1920), se décrit comme étant le premier parc à thème d'Amérique et certains considèrent Tivoli Gardens (ouvert au Danemark en 1843) comme le plus vieux parc à thème du monde.

La création de ce concept a donné aussi naissance à une nouvelle discipline : l'imaginiérie en français.

Il existe depuis quelques années un nouveau genre de parcs à thème, où les attractions à sensations fortes sont proscrites, comme les parcs à spectacles de Médinat Alzahra parc en Tunisie, ou le Grand Parc du Puy du Fou en Vendée.

Le parc Eana à Gruchet-le-Valasse présente l'originalité d'être le premier parc de développement durable en France.

Voir aussi

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Bibliographie

  • Anne-Marie Eyssartel et Bernard Rochette, Des Mondes inventés, les parcs à thèmes, éditions de la Villette, 1992.
  • Alain Sanchez, Le concept de parc à thème. Définition, évolution et perspectives, éditions Espaces Tourisme & Loisirs, 1998

Articles connexes

Notes et références

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  2. (en) Judy Alter, Amusement Parks, New York, Franklin Watts, 1997 (ISBN 0531203042) 
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