Météorite de Chicxulub


Météorite de Chicxulub

Cratère de Chicxulub

Cratère de Chicxulub
Image numérique par satellite du cratère de Chicxulub.
Image numérique par satellite du cratère de Chicxulub.
Localisation
Astre Terre
Coordonnées 21° 20′ 00″ N 89° 30′ 00″ W / 21.333333, -89.521° 20′ 00″ N 89° 30′ 00″ W / 21.333333, -89.5
Administration
Pays Mexique Mexique
Géologie
Âge 64,98 ± 0,05 Ma
Type de cratère Météoritique
Impacteur
Diamètre 10 km
Vitesse 20 km.s-1
Angle 20° à 30°
Cible
Nature Fonds océaniques sédimentaires
Dimensions
Diamètre 170 km
Découverte
Découvreur G. Penfield (1978)

  Géolocalisation sur la carte : [[]]

Mexico location map.svg
Cratère de Chicxulub

  Géolocalisation sur la carte : Mexique

Mexico location map.svg
Cratère de Chicxulub
péninsule du Yucatan, imagerie numérique par satellite

Le cratère de Chicxulub est un cratère d'impact provoqué par la chute d'une météorite de près de 10 kilomètres de diamètre qui s’est abattue sur la Terre il y a environ 65 millions d'années, c'est-à-dire à la fin du Crétacé. Sa chute marque la fin de l'ère secondaire ainsi qu'une des extinctions massives qui ont frappé la Terre. Le cratère de cette météorite est localisé à Chicxulub au nord de la péninsule du Yucatán, Mexique.

Sommaire

La théorie

Dans les années 1980, il a été remarqué que dans certaines couches géologiques, on notait une fine strate noire de quelques centimètres d'épaisseur entre les strates du Crétacé et du Tertiaire. On parle d’elle sous le nom de limite Crétacé-Tertiaire, de limite CT ou de limite KT. Cette limite géologique, bien visible en certains points du globe, présente un taux anormal d'iridium. Celui-ci est rare sur terre, mais est plus abondant dans certaines météorites. Il a alors été théorisé la chute d’une météorite à cette période.

À la même époque, les scientifiques commençaient à réfléchir à la notion d’« hiver nucléaire » : un hiver mondial de plusieurs années que provoquerait un échange de centaines d’armes nucléaires projetant des millions de tonnes de poussières dans l’atmosphère, et la refroidissant par une sorte de nuit artificielle. Par extension, on a émis l’hypothèse d’un « hiver d’impact », aux effets similaires, provoqué par la chute d'une météorite.

Mais le cratère de cette hypothétique météorite restait à découvrir. Quelques années plus tard, on découvrit le cratère de Chicxulub, au Mexique.

Le physicien américain Luis Walter Alvarez, son fils géologue Walter Alvarez, le chimiste nucléaire Frank Asaro et la paléontologue Helen Michael ont émis l'hypothèse selon laquelle la chute de cette météorite à la fin du Crétacé, il y a −65 à −63 millions d'années, fut la principale cause d'un bouleversement climatique à l'origine de l'extinction des dinosaures et d'un grand nombre d'espèces animales, tant terrestres que marines.

Effet de la météorite

Quand l'astéroïde s'est désintégré lors du choc, des morceaux de croûte terrestre, de la vapeur d'eau et des aérosols sulfatés ont été projetés dans l'atmosphère.

Formant un gigantesque panache de débris, une immense colonne de cendre et de cristaux de quartz, lesquels se trouvaient à dix kilomètres sous terre quelques instants auparavant, s'éleva de plus en plus vite dans l'atmosphère. Ce panache enfla jusqu’à atteindre un diamètre de 100 à 200 km, parvint dans la haute atmosphère, puis enveloppa la planète entière. Les particules qu'il véhiculait commencèrent à retomber sur Terre avec l'énergie qu'elles avaient acquise lors de leur éjection. Traversant l'atmosphère à des vitesses comprises entre 7 000 et 40 000 kilomètres par heure, elles illuminèrent le ciel, telles des milliards d'étoiles filantes puis portèrent rapidement de vastes zones de l'atmosphère à des centaines de degrés.

Elles se sont ensuite progressivement accumulées sur le sol, formant la couche de cendres observée aujourd'hui. La combustion des matériaux du panache a enflammé la végétation sur une énorme surface du globe. L'onde de choc ainsi créée aurait fait tout le tour de la planète en quelques heures. Tout cela a contribué à plonger la planète entière dans l'obscurité pendant plusieurs années à la manière d'un hiver nucléaire.

En l'absence de lumière solaire en quantité suffisante, la photosynthèse s'est interrompue. Les végétaux ont très vite dépéri, suivis de près par les herbivores qui entraînèrent les carnivores dans leur déclin.

Simultanément, une grande activité volcanique semble s'être réveillée, peut-être à cause de fissurations du manteau terrestre sous l'impact. On estime que de grandes quantités d'oxyde de soufre s'échappèrent, transformées par les pluies en acide sulfurique qui tua lui-même une grande partie de la faune marine.

Les faits

Il existe un certain nombre de faits à l'appui de cette théorie.

Extinction massive

Tous règnes confondus, près de six à huit espèces sur dix disparurent, dont les grands sauriens tels les dinosaures. Les insectes ont en revanche bien résisté.

La quasi-totalité du plancton marin, maillon clef de la chaîne animale et alimentaire, disparut également.

Il semble qu'aucun animal d'une masse supérieure à 20-25 kg n'ait survécu.

Cette interprétation des enregistrements sédimentaires est contestée.

L'iridium

La météorite a signé son forfait par une concentration anormalement élevée d'iridium dans les strates géologiques datant de la limite Crétacé-tertiaire (c'est-à-dire à la frontière entre ère secondaire et tertiaire, qu'elle aurait donc causée). Ce métal de la famille du platine, rare à la surface de notre planète parce que lourd, est plus abondant dans les météorites, moins toutefois que le nickel et le fer. On a trouvé de l'iridium en quantité anormale dans une dizaine de sites marins et terrestres de la fin du Crétacé, répartis sur toute la surface du globe.

Les Quartz choqués

On trouve à la limite K-T des cristaux de quartz « choqués » (c'est-à-dire ayant subi des pressions énormes à la suite d'un impact violent). Au contraire de l'Iridium, ils sont surtout présents en Amérique du Nord, autour du Golfe du Mexique, ce qui confirme l'hypothèse d'un choc au Mexique.

Diamants et Zircon

Mélangés à ces quartz, on a aussi découvert des diamants microscopiques et des cristaux de zircon. Ces minéraux nécessitent de fortes pressions pour apparaître, et sont donc interprétés comme une trace d'un choc gigantesque. Ce sont des produits du point d'impact lui-même.

Les tectites

Des tectites altérées (silicates fondus d'aspect vitreux, produits par une température élevée) sont trouvées dans les sédiments marins de l'époque, juste en dessous des quartz « choqués », elles se sont donc déposées juste avant. Leur position s'explique par la faible vitesse d'éjection de ces matériaux, qui proviennent des zones situées à proximité du point d'impact, mais pas immédiatement dessous.

Les spinelles nickelifères

Les spinelles nickelifères (minéraux dont l'apparition peut être liée à l'oxydation dans l'atmosphère d'une météorite riche en nickel), constituent d'autres éléments qui étayent cette théorie.

Le raz de marée

On trouve autour du golfe du Mexique, entre la couche de tectite (première à s'être déposée) et la couche d'iridium (qui s'est déposée peu après), un banc de grès, signe d'un énorme raz-de-marée produit par l'impact.

Météorites et extinctions massives

La chute d'une météorite géante à la fin du Crétacé est aujourd'hui généralement admise. Par contre, le lien entre cette météorite et l'extinction du Crétacé est plus discuté ; il existe en effet d'autres théories sur l'extinction, où la météorite ne joue pas forcément un rôle exclusif.

Cette extinction massive n'est pas la plus sévère qu'a connue la Terre dans le passé. Il y en a eu une plus importante, il y a 245 à 250 millions d'années, à la fin du Permien, donc de l'ère primaire, qui aurait peut-être été causée elle aussi par une météorite dont on pense avoir retrouvé le cratère, nommé Bedout, dont le diamètre est de 173 km.

Les critiques de la théorie

Des études de plus en plus nombreuses indiqueraient que l'impact de Chicxulub n'est pas le responsable de l'extinction massive du Crétacé survenue il y a 65 millions d'années et qui a vu disparaître de très nombreuses espèces animales et végétales, dont les dinosaures. En effet la chute de l'astéroïde de Chicxulub précéderait l'extinction massive du Crétacé d'au moins 300 000 ans [1]. En 2009 des scientifiques identifiaient 52 espèces présentes à la fois dans les couches de sédiments précédents et suivants l'impact de Chicxulub, démontrant que la chute de l'astéroïde n'avait pas entrainé une diminution catastrophique de la biodiversité[2],[3].

Notes et références

Voir aussi

Liens externes

  • Portail de l’origine et de l’évolution du vivant Portail de l’origine et de l’évolution du vivant
  • Portail de l’astronomie Portail de l’astronomie

Ce document provient de « Crat%C3%A8re de Chicxulub ».

Wikimedia Foundation. 2010.

Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Météorite de Chicxulub de Wikipédia en français (auteurs)

Regardez d'autres dictionnaires:

  • Chicxulub (Ville) — Chicxulub blason image Pays   État   Municipalité …   Wikipédia en Français

  • Chicxulub (ville) — Chicxulub Administration Pays  Mexique État État du Yucatán Municipalité Chicxulub …   Wikipédia en Français

  • Meteorite — Météorite Pour les articles homonymes, voir Météorite (homonymie). Météorite de Willamette. Une météorite est un corps matériel extraterrestre …   Wikipédia en Français

  • Météorite — Pour les articles homonymes, voir Météorite (homonymie). Météorite de Willamette. Une météorite est un corps solide (rocheux et/ou ferreux) du milieu …   Wikipédia en Français

  • Meteorite — This article is about debris from space that survives impact with the ground. For other uses of Meteor and Meteors , see Meteor (disambiguation). For popular applications, see Falling star. For the fictional superhero in the Marvel Comics… …   Wikipedia

  • Chicxulub-Krater — Der Chicxulub Krater nach Messungen der Schwereanomalie 21.297222222222 89.594444444444 Koordinaten …   Deutsch Wikipedia

  • Chicxulub crater — Imaging from NASA s Shuttle Radar Topography Mission STS 99 reveals part of the 180 kilometer (112 mi) diameter ring of the crater; clustered around the crater s trough are numerous sinkholes, suggesting a prehistoric oceanic basin in… …   Wikipedia

  • Chicxulub — Cette page d’homonymie répertorie les différents sujets et articles partageant un même nom. Chicxulub désigne : une ville du Mexique ; une météorite et son cratère, situé autour de cette ville. Catégorie : Homonymie …   Wikipédia en Français

  • Ville de Chicxulub — Chicxulub (ville) Chicxulub blason image Pays   État   Municipalité …   Wikipédia en Français

  • Cratere de Chicxulub — Cratère de Chicxulub Cratère de Chicxulub Image numérique par satellite du cratère de Chicxulub. Localisation Astre Terre …   Wikipédia en Français


Share the article and excerpts

Direct link
Do a right-click on the link above
and select “Copy Link”

We are using cookies for the best presentation of our site. Continuing to use this site, you agree with this.