Morrissey


Morrissey
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Morrissey
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Naissance 22 mai 1959, Angleterre
Pays d’origine Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
Activité principale Chanteur, compositeur
Genre musical Rock alternatif
Site officiel www.itsmorrisseysworld.com

Entourage The Smiths

Steven Patrick, dit Morrissey, parfois abrégé en « Moz », est un chanteur de rock indépendant/indie pop britannique né le 22 mai 1959.

Il fut le chanteur et auteur charismatique des Smiths avec à la guitare Johnny Marr. Quand le groupe se sépare en 1987 il commence une carrière en solo. Il atteint au Royaume-Uni le top 10 des singles.

Sommaire

Biographie

Morrissey est né au Park Hospital, maintenant connu sous le nom de Trafford General Hospital à Davyhulme dans le Lancastre, le 22 mai 1959 de parents immigrés irlandais catholiques[1]. Son père Peter Morrissey travaillait dans un hôpital tandis que sa mère Elizabeth Dwyer était bibliothécaire. Ses parents émigrèrent vers l'Angleterre juste avant la naissance de Morrissey et il fut élevé avec sa sœur aînée Jackie à Harper Street à Hulme, Manchester. En 1965, la famille déménagea vers Queens Square à Hulme près de Moss Side. Ils déménagèrent en 1969 pour le 384 Kings Road dans la banlieue plus salubre de Stretford, lorsqu'un grand nombre d'anciennes rues en terrasses furent démolies. Morrissey a maintenu un attachement fort envers sa mère durant toute sa vie ; les relations avec son père se sont étriquées au fil des ans pour finalement devenir presque inexistantes.

Enfant, Morrissey développa un intérêt pour les girls bands des années 1960 ainsi que pour des chanteuses telles que Sandie Shaw, Marianne Faithfull et Timi Yuro. Il s'intéressa également au style kitchen sink des jeux télévisés de la fin des années 1950 et du début des années 60, à l'acteur James Dean ou encore aux écrivains Oscar Wilde et Shelagh Delaney. The Moors Murders, ou meurtres de la lande, nom donné à une série de viols et d'assassinats perpétrés par un couple au début des années 1960 sur des enfants et des adolescents de Manchester, eurent un impact important sur lui. Il revient sur ces souvenirs en 1982 dans la chanson Suffer Little Children.

À l'adolescence, Morrissey évita en grande partie le bizutage grâce à sa forme athlétique. Néanmoins, il a décrit cette période de sa vie comme solitaire et dépressive. À cette époque, il commença à se faire prescrire des médicaments pour lutter contre la dépression qui le suivra toute sa vie. Il fréquenta la St Mary's Secondary Modern School et la Stretford Technical School, où il passa avec succès trois O levels, dont un en littérature anglaise. Il travailla ensuite brièvement pour l'Inland Revenue, mais décida finalement de rester au chômage et s'enferma dans sa chambre chez sa mère afin de se concentrer sur l'écriture, la lecture et écouter de la musique. Vers 1974, il écrivit régulièrement des lettres (sous le nom de Steve Morrissey)[2] à des magazines musicaux tels que Melody Maker et New Musical Express[3], donnant son opinion sur divers groupes. Les lettres de Morrissey à un ami correspondant écrites en 1981 refirent surface plus de vingt ans plus tard[4].

Morrissey serait allé voir jouer plusieurs groupes dans de petites salles de Manchester, le premier ayant été T. Rex au Belle Vue en 1972[5]. Son père l'en éloigna, ayant peur pour sa sécurité dans un quartier réputé malfamé.

Durant les années 1970, c'est un Morrissey adolescent qui présida la branche anglaise du fan club des New York Dolls. Cette influence des New York Dolls fit de Morrissey un converti précoce au punk rock. Morrissey, utilisant encore à cette époque son prénom, fit brièvement partie de The Nosebleeds en 1978, groupe qui à cette époque incluait Billy Duffy à la guitare (Duffy formera par la suite le groupe de post-punk The Cult). Ils jouèrent ainsi un certain nombre de concerts, dont un en première partie de Magazine, ce qui aboutit à un article dans NME par Paul Morley. Morrissey fonda aussi le fan club de The Cramps, The Legion of The Cramped, en compagnie d'un autre fan de leur musique, Lindsay Hutton. Toutefois son implication dans le club diminua progressivement à mesure que sa propre carrière musicale prenait de l'importance[6].

Morrissey écrivit plusieurs morceaux en compagnie de Duffy, tels que Peppermint Heaven, I Get Nervous et (I Think) I'm Ready for the Electric Chair, mais aucun ne fut enregistré durant la courte vie du groupe qui ne passa pas l'année[7]. Après la séparation des Nosebleeds, Morrissey suivit Duffy dans les Slaughter & The Dogs, remplaçant brièvement le chanteur original Wayne Barrett. Il enregistra quatre chansons avec le groupe puis auditionna pour l'enregistrement d'un disque à Londres. Après l'échec de l'audition, Slaughter & The Dogs devinrent The Studio Sweethearts mais sans Morrissey[7],[8].

The Smiths

Article détaillé : The Smiths.

En 1982, Morrissey et le guitariste Johnny Marr ont formé The Smiths, groupe qui a eu une très forte influence sur le rock alternatif mondial. Les principales caractéristiques du groupe étaient les paroles obscures de Morrissey et les mélodies de Marr.

The Smiths ont eu beaucoup de succès en Grande-Bretagne, en Irlande et en Australie ; ils sont devenus un groupe culte aux États-Unis. Le groupe s’est séparé en 1987 à cause du déclin de la relation entre Marr et Morrissey. Le groupe a enregistré quatre albums studio et quelques compilations entre 1984 et 1987.

Morrissey en solo

Morrissey entreprend une carrière solo dès le printemps 1988 (Viva Hate) qui sonne très « Smiths » et dont est tiré le single Suedehead. L’album suivant, en 1991, Kill Uncle, un réquisitoire anti-américain, est mal accueilli et il semble bien que la carrière de Morrissey soit derrière lui. À la même époque, Andy Rourke et Mike Joyce attaquent Morrissey et Marr arguant qu’ils ne touchaient que 10 % des gains chacun, contre 40 % à chaque compositeur - ils auront finalement gain de cause. Mais avec Your Arsenal, aux tonalités très rockabilly, Morrissey revient au premier plan ; I Know It’s Gonna Happen Someday sera même repris par David Bowie. En 1994, le succès est à nouveau au rendez-vous avec Vauxhall and I et le single Interlude enregistré en duo avec la chanteuse Siouxsie de Siouxsie and the Banshees. Les deux albums suivants, Southpaw Grammar sur DECCA et Maladjusted sur Island sont des échecs commerciaux, la veine créative de Morrissey semblant tarie.

2004 : Morrissey, désormais installé à Los Angeles, réussit un brillant retour avec l’album You are the Quarry[9] sur le label Sanctuary Records. Un live Morrissey Live at Earls Court paraît début 2005, reprenant des titres des Smiths et de sa carrière solo. Un autre album studio, Ringleader of the Tormentors, sort le 4 avril 2006. Morrissey effectue dans la foulée une tournée mondiale, la plus longue de sa carrière à ce jour. Celle-ci s'est achevée début 2008, peu de temps avant la sortie d'un nouveau Greatest Hits.

En février 2009 il publie Years of Refusal.

Le 26 octobre 2009 voit la parution de Swords qui est une compilation des B-sides accompagnant les singles des trois derniers albums en date : You Are the Quarry, Ringleader of the Tormentors et Years of Refusal. À sa sortie, une série limitée de l'album est accompagnée d'un CD live de 8 titres enregistré à Varsovie en juillet 2009[10].

Morrissey et le cinéma français

Le chanteur britannique a toujours porté la France, et en particulier le cinéma français, dans son cœur. Ainsi, dès la période The Smiths, alors que c’est lui-même qui réalise les pochettes des albums du groupe, Morrissey choisit une image de Jean Marais dans le film Orphée (1950) pour illustrer le 45-tours This Charming Man et celle d’Alain Delon dans L'Insoumis (1965) en couverture de l’album The Queen Is Dead.

Dans son dernier album, la chanson At Last I Am Born contient ce couplet: « Look at me now / from difficult child / to spectral hand / to Claude Brasseur / blah, blah, blah, blah... » Un hommage à l’acteur que Morrissey avait découvert dans Bande à part, un film de Jean-Luc Godard sorti en 1964.

En introduction de la chanson Shame Is the Name de l'album Swords, on peut entendre quelques répliques de Jean-Pierre Léaud et Patrick Auffay tirées du premier film de François Truffaut, Les Quatre Cents Coups. Les deux personnages du film réprimandent leur camarade dénommé Bertrand Mauricet.

Lors du concert donné à l'Olympia le 11 avril 2006, la scène était notamment décorée d’une reproduction grand format d’une photographie de Sacha Distel, Morrissey citant ce soir-là Anna Karina, Sami Frey, Brigitte Bardot, mais aussi Serge Gainsbourg et Françoise Hardy parmi ses artistes préférés. Enfin, à l'été 2006, au festival Rock en Seine, à Paris, le chanteur s'est présenté au public comme étant « Jean Gabin ».

Polémique

En 1992, lors d’un concert à Finsbury Park, Morrissey brandit l'Union Jack face à des skinheads d’extrême droite[11].

Dans un entretien accordé au NME en novembre 2007, Morrissey, tout en qualifiant le racisme de « stupide », déclare que l'identité britannique est en péril à cause de l'immigration massive et que les portes sont trop ouvertes. Selon lui des millions de personnes partent chaque année car elles ne reconnaissent plus leur pays[12].

Morrissey se dit victime d'une presse à sensation et juge ses propos détournés, déclarant haïr le racisme[13]. Il a repoussé à de multiples reprises les accusations de racisme, déclarant « si je suis raciste, alors le pape est une femme », a critiqué l'arrivée au pouvoir du nationaliste Jörg Haider en Autriche et a signé en 2004 le manifeste Unite Against Fascism[14].

Morrisey, végétarien depuis l'âge de onze ans[15], milite activement pour les droits des animaux (d'où l'album Meat Is Murder) et est membre de Peta. Il a également tenu des propos justifiant les actions de saccages de laboratoires et de magasins de fourrures par l'ARM.

Discographie

Pour consulter la discographie des Smiths, voir cette page.

Albums studio

  • Viva Hate — 1988
  • Kill Uncle — Mars 1991
  • Your Arsenal — Juillet 1992
  • Vauxhall and I — Mars 1994
  • Southpaw Grammar — Septembre 1995
  • Maladjusted — Août 1997
  • You Are the Quarry — Mai 2004 (une édition « Deluxe » a été réalisée en octobre 2004)
  • Ringleader of the Tormentors — 3 avril 2006
  • Years Of Refusal — 16 février 2009

Albums live

  • At KROQ — Septembre 1991 (EP)
  • Beethoven was Deaf — Mai 1993
  • Live at Earls Court — Mars 2005

Compilations

  • Bona Drag — Novembre 1990
  • World of Morrissey — Février 1995
  • Suedehead: The Best of Morrissey — Septembre 1997
  • Rare Tracks — Avril 1998
  • My Early Burglary Years — Septembre 1998
  • The Best of Morrissey — Novembre 2001
  • Greatest Hits (Morrissey — Février 2008
  • Swords — 26 octobre 2009 (B-sides 2004-2009)
  • The Very Best of Morrissey — Avril 2011

Bibliographie

Ouvrages de référence

  • Arnaud Huber, Toi, moi & Morrissey, Editions Autour du Livre, collection Récits Rock, 2010, 144p. (ISBN:978-2916560-168)

Lien externe

Notes et références

  1. (en) Duff, Oliver : Morrissey Blames immigration for 'disappearance' of British identity, Independent (UK) (2007-11-29). Consulté le 2008-06-13.
  2. (en) Morrissey signe des lettres sous le nom de Steve Morrissey
  3. quatre de ces lettres
  4. (en) Torr: Les lettres de Morrissey à un correspondant (1981)
  5. (en) T. Rex date
  6. (en) LOTC—Legion Of The Cramped, Carrollsweb.com. Consulté le 13 August 2010
  7. a et b (en) Johnny Rogan, Morrissey & Marr: The Severed Alliance, Londres, Omnibus Press, 1993, relié (ISBN 978-0-7119-3000-1) (LCCN 95210341) 
  8. (en) MOJO Classic Magazine,, volume 1 N°13, page 22.
  9. (en) Site officiel de l'album You Are The Quarry (2004).
  10. (en) Site officiel de l'album Ringleader of the Tormentors (2006).
  11. http://www.lesinrocks.com/index.php?id=62&tx_article[notule]=207777&cHash=eb57b9d69b Site des Inrockuptibles
  12. (en) « Also, with the issue of immigration, it's very difficult because, although I don't have anything against people from other countries, the higher the influx into England the more the British identity disappears. So the price is enormous. If you travel to Germany, it's still absolutely Germany. If you travel to Sweden, it still has a Swedish identity. But travel to England and you have no idea where you are. », Extraits de l'interview
  13. (en) « I abhor racism and oppression or cruelty of any kind and will not let this pass without being absolutely clear and emphatic with regard to what my position is. Racism is beyond common sense and I believe it has no place in our society. » Réponse complète de Morrissey dans le Guardian
  14. (en) Musicians, politicians and faith leaders say: ‘Vote to stop the BNP’, site de UAF, 4 mai 2010.
  15. (en) Cut class, not frogs, article de Katharine Mieszkowski sur Salon.com, 21 octobre 2002

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