The Cramps


The Cramps
The Cramps
The-Cramps.jpg
Lux Interior et Poison Ivy en 1992 à Tokyo

Pays d’origine Sacramento, Californie, Drapeau des États-Unis États-Unis
Genre musical Gothabilly
Psychobilly
Punk Rock
Années d'activité depuis 1976
Site officiel thecramps.com

Membres Lux Interior
Poison Ivy
Harry Drumdini
Sean Yseult

The Cramps sont un groupe de musique américain formé en 1975.

Tout au long de leur longue carrière, bien qu’ils aient été classés dans différentes catégories par leurs fans et par les journalistes musicaux au gré des modes, ils se définissent eux-mêmes comme un groupe de Rock and roll, dans le son comme dans l’esprit, le terme de Psychobilly auquel ils sont généralement associés désignant plus précisément une scène anglaise, influencé par eux, mais dont les principaux instigateurs restent véritablement les Meteors. Les Cramps s'inscrivent bel et bien dans une tradition américaine du rock'n'roll, singuliers dans la fusion qu'ils font de trois genres pourtant bien distincts: le rockabilly, le garage-punk et le psychédélisme, tous trois issus de la contre-culture américaine également.

Leur but initial avoué était de réaliser le croisement entre Carl Perkins et The Shadows of Knight. Leur musique mêle rockabilly (Carl Perkins), rock garage (Shadows of Knight), psychédélisme et punk rock sur un fond de drogue, de sexe et d'horreur de série B.

Le chanteur Lux Interior est mort le 4 février 2009.

Sommaire

Historique

"Poison Ivy", en concert avec les Cramps en 1991 à Tokyo

L’histoire des Cramps est l’histoire du couple Lux Interior et Poison Ivy, et l’origine des Cramps est leur première rencontre en 1972 à Los Angeles lorsque Erik Lee Purkisher prend en auto-stop Mademoiselle Rorschach. Ils se découvrent une passion commune pour la sous-culture des 45 tours rock’n’roll rares et obscurs, les films de série B et tout ce qui est trash, bien avant que cela soit la mode.
Fatigués des insultes des hippies du voisinage chaque fois qu’ils sortent en ville, ils décident de retourner à Akron, où Lux a passé toute son enfance. De Akron, ils font souvent le voyage de neuf heures de route vers New York pour voir les Ramones en concert au CBGB, club maintenant mythique de New York, berceau du mouvement punk. Ils décident de former The Cramps, choisissant ce nom parce qu’il évoque la douleur violente.

En septembre 1975, ils font le grand pas et déménagent à New York où Lux travaille chez un disquaire et Ivy dans un club. Le collègue de Lux, Greg Beckerleg est par coïncidence aussi quelqu’un avec les mêmes goûts bizarres et il est né le même jour qu’Ivy. Les trois sont faits pour s’entendre. Lorsque Greg entend parler du projet Cramps, il demande à en faire partie. Le lendemain il revient avec une guitare d’occasion dont il ne sait pas jouer, et le pseudonyme de Bryan Gregory. Il leur manque un batteur, problème rapidement résolu par Brian Gregory d’un coup de fil à sa sœur Pamela. Celle-ci se propose pour le poste, même si elle n’a aucune expérience en la matière, et se joint le groupe sous le nom pseudonyme de Pam Balam.
Le fait que les Cramps n’avaient pas de bassiste attitré a attiré l’attention à leurs débuts. En fait bien souvent Bryan Gregory jouait des parties de basses sur sa guitare.
Pam Balam jettera l’éponge peu après durant l’été et sera remplacée par Miram Linna.
Leur premier concert se fait au CBGB le 1er novembre 1976 en première partie de The Dead Boys. L’inexpérience les fait équiper leurs guitares de cordes neuves et donc jouer le concert désaccordé. Le patron du CBGB leur interdit de remonter sur scène.
Les concerts suivants au Max Kansas City, autre club mythique de New York, se passent mieux et attirent la sympathie des Ramones qui leur permettent de revenir jouer au CBGB. Vers le milieu de 1977, Miriam Linna quitte le groupe et est remplacée par Nick Knox.

The Cramps en concert en 2006
Un ticket d'entrée pour le concert des Cramps au Zénith à Paris en mai 1986

Leur premier enregistrement, sorti en 1978 sur leur propre label Vengeance Records, est un 45 tours, The Way I Walk, bientôt suivi de Human Fly. Ces titres apparaissent sur le mini-album ‘’Gravest hits’’.
En 1979, ils sont signés sur IRS.

Ils enregistrent à Memphis avec Alex Chilton aux commandes en tant que producteur l’album Songs the Lord Taught us qui sort début 1980.

Brian Gregory quitte alors à son tour le groupe en mai 1980, non pas pour rejoindre un culte de sorcellerie comme le prétendit IRS pour des raisons publicitaires, mais pour former un autre groupe avec une copine.
Les Cramps déménagent alors pour Los Angeles. Ils remplacent Bryan Gregory par Brian Tristan, alors guitariste du Gun Club que Lux et Ivy rebaptisent Kid Congo Powers.

La nouvelle formation enregistre Psychedelic Jungle qui sort en 1981. Le son est moins violent que pour le premier album et les rythmes sont en général plus lents. Mais la démence reste présente, plus larvée que frénétique. Le disque comme le précédent, balance morceaux originaux avec reprises 50’s Rockabilly et 60’s Punk. L’album est aussi le début des problèmes avec la maison de disques et les Cramps entament des procédures légales contre celle-ci.

En 1983, IRS sort la compilation …Off the Bone. Les Cramps quant à eux sortent Smell of Female dans le circuit des labels indépendants (Big Beat, New Rose, ...). Ce disque live enregistré à New York au Peppermint Lounge, est aussi la fin pour Kid Congo Powers qui n’est plus en état de jouer dans les Cramps et qui retourne rejoindre le Gun Club. Il est temporairement remplacé par Ike Knox, un cousin de Nick Knox qui ne restera pas.

L’album A date with Elvis est enregistré en 1985 en trio, Ivy posant avec une perruque sur la pochette du disque comme bassiste.
Candy del Mar les rejoint en 1986. Elle est bassiste et contrairement à nombre des membres précédents, elle sait jouer de son instrument. Les Cramps ont maintenant une section rythmique qui tient la route.
En 1990, Nick Knox quitte à son tour le groupe.

Au cours des années 1990, des membres du groupe changent et les albums s’enchaînent ; les Cramps ne génèrent plus d’intérêt que pour un groupe de fans qui diminue au fil des années. Il faut attendre le début des années 2000, avec le retour d’intérêt pour le rock garage pour que leur importance soit reconnue et qu’un public plus nombreux, toute proportion gardée, revienne vers eux.

Lux Interior est mort le 4 février 2009 à 4 heures 30 du matin, heure locale, au Memorial Hospital de Glendale en Californie, sans doute en raison de problèmes cardiaques déjà connus. Il avait 62 ans.

Membres du groupe

  • Poison Ivy — guitare, basse
  • Lux Interior — chant, guitare
  • Bryan Gregory — guitare, 1976 - 1980
  • Pam Balam — batterie, 1976
  • Myriam Linna — batterie, 1976 - 1977
  • Nick Knox — batterie, 1977 - 1991
  • Julien Griensnatch - guitare, 1980
  • Kid Congo Powers — guitare, 1980-1983
  • Mike Metoff - guitare, 1983
  • Fur Dixon - basse, 1986
  • Candy Del Mar — basse, 1986 - 1991
  • Slim Chance — basse, 1991 - 1998
  • Jim Sclavunos - batterie, 1991
  • Nickey Alexander - batterie, 1991 - 1993
  • Harry Drumdini — batterie, 1993 - 2009
  • Stugapie Jones - basse, 1998 - 2002
  • Scott "Chopper" Franklin — basse, 2002 - 2009

Discographie

Albums studios

  • 1979 : Gravest Hits (Illegal Records)
  • 1980 : Songs the Lord Taught Us (IRS)
  • 1981 : Psychedelic Jungle (IRS)
  • 1986 : A Date with Elvis (Big Beat Records)
  • 1990 : Stay Sick! (Enigma)
  • 1991 : Look Mom, No Head! (Big Beat Records)
  • 1994 : Flame Job (Creation Records)
  • 1997 : Big Beat from Badsville (Epitaph Records)
  • 2003 : Fiends of Dope Island (Vengeance)

Lives

Compilations

  • 1983 : Off the Bone
  • 1984 : Bad Music for Bad People
  • 2004 : How To Make A Monster (Vengeance)
  • 2006 : The Secret Life of the Cramps

Singles et E.P.

  • Surbin' Bird / The Way I Walk, 1977, Vengeance Records
  • Human Fly / Domino, 1978, Vengeance
  • Fever / Garbageman , 1980, Illegal Uk
  • TV Set / Garbageman, 1980, Illegal France
  • Garbageman / Drug Train, 1980, IRS USA
  • Drug Train /Love Me / I Can't Hardly Stand It, 1980, IRS Uk
  • Goo Goo Muck / She Said, 1981, IRS
  • The Crusher / Save It / New Kind Of Kick, 1981, IRS
  • Faster Pussycat / You Got Good Taste, 1983, New Rose Records
  • I Ain't Nothing But A Gorehound / Weekend On Mars, 1984, New Rose Records
  • Can Your Pussy Do The Dog / Blue Moon Baby, 1985, Big Beat
  • Can Your Pussy Do The Dog / Georgia Lee Brown, 1985, New Rose Records
  • What Inside a Girl ? / Give Me A Woman, 1986, Big Beat
  • Kizmiaz / Give Me A Woman 1986, New Rose Records
  • Bikini Girls with Machine Guns / Jackyard Backoff, 1990, Enigma Records
  • All Women Are Bad / Teenage Rage, 1990, Enigma Records
  • Creature from the Black Leather Lagoon / Jailhouse Rock, 1990, Enigma Records
  • Eyeball In My Martini / Wilder Wilder Faster Faster 1991, Big Beat
  • Blues Fix, 1992, Big Beat Records
  • Let's Get Fucked Up / How Come You Do Me, 1994, Medicine Records
  • Ultra Twist / Confessiobs Of A Psycho Cat, 1994, Creation Records
  • Nacked Girl Falling Down The Stairs / Let's Get Fucked Up, 1995, Creation Records
  • Like A Bad Girl Should / I Walked All Night, 1997, Epitaph Records
  • Big Bad Wittchcraft Rock / Butcher Pete, 2004, Vengeance

Vidéographie

  • Live at Napa State Mental Hospital, 2004, DVD

Bibliographie

  • The Cramps, Combo ! HS 01, édité par l’association Black Mony, Paris, 1988.
  • Dick Porter: "The Cramps, une courte histoire des psychotiques du rock'n roll", Editions Camion Blanc, 2010.

Anecdotes

Le 13 juin 1978, le groupe, alors en pleine tournée, fait un arrêt à l'hôpital psychiatrique de Napa, en Californie, pour y donner un concert gratuit. Ce moment d'anthologie montre bien de quoi ils étaient capables pour faire plaisir à leurs fans.

Articles connexes

Lien externe



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