Massif Du Mercantour


Massif Du Mercantour

Massif du Mercantour

Massif du Mercantour

Massifs des Alpes occidentales

Massif des Alpes map-fr.svg

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Géographie
Altitude 3 143 m, Cime du Gélas
Massif Alpes
Longueur  km
Largeur  km
Superficie  km2
Coordonnées
Administration
Pays France France
Italie Italie
Région
Région
Provence-Alpes-Côte d'Azur
Piémont
Départements

Province
Alpes-Maritimes, Alpes-de-Haute-Provence
Coni
Géologie
Âge 350 millions d'années
Roches Roches métamorphiques et sédimentaires

Le massif du Mercantour est un massif des Alpes situé à cheval sur les départements français des Alpes-Maritimes et des Alpes-de-Haute-Provence et sur le Piémont italien. Sa partie italienne est appelée massif de l'Argentera ou Alpi Marittime. Le nom du massif provient de la cime du Mercantour, un sommet central secondaire.

Sommaire

Toponymie

En France, on désigne généralement le massif sous le nom de massif du Mercantour. Cette dénomination est passée dans le langage courant mais elle résulte d'une erreur des topographes militaires français au XIXe siècle qui faisaient des visées de triangulation depuis la Côte d'Azur. Ils aperçevaient une cime qui leur semblait la plus haute et, se rendant sur les lieux, ils apprirent des bergers que cette montagne était la cime du Mercantour. En fait celle-ci n'atteint pas les 3 000 mètres d'altitude mais, vue depuis la côte, elle avait masqué la cime de l'Argentera qui était derrière elle, dans l'axe de visée.

Géographie

Situation

Au sens strict, le massif s'étend sur la partie frontalière de la chaîne de montagnes comprise entre le Rocher des Trois-Évêques (près du col de la Bonette) et le col de Tende. Au sens élargi, notamment touristique et d'organisation géographique, on y rattache certaines régions plus au nord et à l'ouest.

Il est donc compris entre le massif de l'Ubaye et son affluent, l'Ubayette, au nord-ouest, le massif de l'Orrenaye et la Stura di Demonte au nord, les Alpes ligures et la Vermenagna à l'est, les Préalpes de Nice et la Vésubie au sud-est, les Préalpes de Castellane et le Var au sud, et enfin le massif du Pelat à l'ouest.

Par ailleurs, la Tinée et les gorges du Cians traversent le massif.

Le parc national du Mercantour englobe entre autres le massif du côté français, à l'exclusion de la zone située entre la station d'Isola 2000 et le lac de Rabuons.

Principaux sommets[1]

Vallon de Mollières, Parc national du Mercantour, France
Panorama légendé du Mercantour

Géologie

Le massif est constitué de roches cristallines très anciennes (environ 350 millions d'années), principalement du gneiss et des affleurements de granite (comme au Caïre de Préfouns, à la Tête de Claus, à la Pointe Geign). À l'est du massif, on rencontre des roches sédimentaires plus récentes comme le calcaire, le schiste, le grès violacé de la vallée des Merveilles. C'est également le cas au nord et à l'ouest du massif, sur les bordures des vallées de l'Ubaye, de la Tinée et du Var, où les alluvions sont encore présentes.

Stations de sports d'hiver

Massif du Mercantour (Mercantour - Alpes françaises)

Voir aussi

Articles connexes

Bibliographie

  • Patrick Mérienne, Mercantour, Alpes du Sud, éditions Rando, 2006 (ISBN 2841822915)
  • L'ABCdaire du Mercantour, Flammarion, 1999 (ISBN 2080117793)
  • Christine Michiels, Bertrand Bodin, Parc national du Mercantour, montagnes du soleil, éditions Milan, 1998 (ISBN 2841136884)
  • André Verdet, Eric Melis, Monts et merveilles, Melis Editions, 2006 (ISBN 2352100011)
  • Jacqueline Romain, Patrick Focquet, Randonnées classiques et sauvages dans le Mercantour, Serre, coll. « Equilibre », 2002 (ISBN 2864103559)

Liens externes

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Notes

  1. Seuls les sommets français et frontaliers sont listés. Pour les sommets italiens, voir massif de l'Argentera


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