Majorque


Majorque
Majorque
Mallorca (ca)
Carte de Majorque.
Carte de Majorque.
Géographie
Pays Drapeau d'Espagne Espagne
Archipel Îles Baléares
Localisation Mer Méditerranée
Coordonnées 39° 37′ 00″ N 2° 57′ 00″ E / 39.616667, 2.9539° 37′ 00″ N 2° 57′ 00″ E / 39.616667, 2.95
Superficie 3 625,75 km2
Point culminant Puig Major (1 445 m)
Géologie Île continentale
Administration
Drapeau d'Espagne Espagne
Communauté autonome Îles Baléares
Province Îles Baléares
Démographie
Population 814 275 hab. (2007)
Densité 224,58 hab./km2
Plus grande ville Palma
Autres informations
Découverte Préhistoire
Fuseau horaire UTC+1

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Majorque
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Îles d'Espagne

Majorque (Mallorca en castillan et catalan) est la plus grande des îles Baléares. Elle se situe en mer Méditerranée, au large de Valence.

L'île compte environ 814 275 habitants. Sa capitale est Palma – Les Majorquins l'appellent Ciutat. Elle comprend 6 régions principales : Serra de Tramuntana (montagnes, au nord), Ponent (au sud-ouest), Raiguer (terres agricoles et viticoles au pied de la montagne), Pla (au centre), Migjorn (à l'est), Llevant (sud-est) et la ville de Palma.

Elle fut habitée dès la période préhistorique (sites de Ses Païsses, près de la ville d'Artà), puis par les Romains (ruines d'Alcúdia, ex-Pollentia romaine), remplacés par les Maures almoravides, puis les Almohades (de 902 à 1229), suivis des Catalans. L'île fut le centre d'un royaume indépendant qui exista de 1276 à 1344, le royaume de Majorque. Le catalan est la langue officielle avec le castillan.

Environ 70 % de son produit intérieur brut provient du tourisme, développé à partir des années 1960. Pour les Allemands, Majorque est l'un des principaux lieux de villégiature européens, attirant nombre d'étrangers, ce qui a valu à l'île le surnom ironique de « dix-septième Land ». 7 % des résidents permanents de l'île sont des Allemands[1]. L'activité agricole traditionnelle est centrée sur les productions végétales : vin (Binissalem), amandes, olives, légumes.

Si dans beaucoup d'esprits Majorque reste synonyme de tourisme anarchique, inspiré par la mer et poussé par une urbanisation de masse (« la baléarisation »), l'île et la vie majorquine offrent bien des aspects qui contredisent cette vision : villages agricoles préservés, traces diverses de cultures passées, art et culture (au XIIIe siècle, le philosophe Raymond Lulle – Ramon Llull – fonda à Majorque une école réputée de langues et de théologie), marche et randonnée dans les zones montagneuses, gastronomie.

L'afflux touristique est devenu plus varié (origines et styles de vie), avec une part grandissante d'immigration d'Européens du nord venant s'installer à demeure.

Depuis quelques années, cette « baléarisation » est de plus en plus contrôlée par le gouvernement local, désireux de protéger son patrimoine, sa culture et sa langue. De nombreuses zones ont été décrétées « réserves naturelles », protégeant ainsi le littoral contre cette expansion anarchique.

Sommaire

Histoire

La présence humaine à Majorque remonte à la préhistoire. On a retrouvé des tombes et traces d'habitations datant du néolithique, soit 6000 à 4000 ans avant Jésus-Christ. L'île fut occupée par les Carthaginois avant d'être conquise en l'an 123 avant J.-C. par Quintus Caecilius Metellus – qui reçut le surnom de Balearicus – et de passer sous l'autorité de Rome. La période romaine fut favorable, et vit la fondation de Pollentia (Alcúdia) et Palmaria (Palma). L'économie reposait sur la culture de l'olivier, de la vigne et sur la production de sel.

Les Vandales mirent les îles Baléares à sac en 425 ou 426 et les annexèrent à leur royaume en 465. En 534, à l'occasion de l'effort de reconquête de l'Empire romain d'Occident par Justinien, le général Bélisaire regagna l'archipel pour le compte de Byzance. Pendant la période de domination byzantine, le christianisme y fut florissant et de nombreuses églises furent construites. Cependant, à partir de 707 commencèrent des raids maritimes menés par les musulmans à partir des côtes d'Afrique du Nord.

Ces attaques se poursuivirent jusqu'à ce que, finalement, en l'an 903, Majorque tombe sous la domination de l'émir Omeyyade d'Espagne. Selon les chroniques de l'époque, le château d'Alaró fut le dernier bastion tenu par les chrétiens. Sous la domination musulmane, une civilisation brillante se développa qui fit de Palma, devenue Madina Mayurqa un centre culturel important. L'île connut une période de grande prospérité. Les musulmans développèrent l'agriculture irriguée et l'artisanat local. Lors de la décomposition du califat de Cordoue en 1015, Majorque releva tout d'abord du royaume de Denia avant de devenir, entre 1087 et 1114 un des nombreux royaumes dits Taifas.

En 1114, à la suite d'actes de piraterie menés à partir de Majorque contre les navires chrétiens en Méditerranée, une armée coalisée de Pisans, de Provençaux et de Catalans débarqua à Majorque, mit le siège devant Palma pendant huit mois, prit la ville et la saccagea. Mais, pendant l'absence de Raimond-Bérenger III de Barcelone, les Pisans s'enfuirent lorsque apparurent des secours envoyés par les Almoravides d'Afrique du Nord. Ceux-ci gouvernèrent jusqu'en 1203, puis furent remplacés par les Almohades jusqu'en 1229. En 1208, les Almohades nommèrent gouverneur un certain Abú Yahya, lequel se comporta de façon quasiment indépendante, reconnaissant toutefois une soumission de pure forme à l'émirat central almohade.

Les actes de piraterie avaient repris, ce qui détermina les cités commerçantes de Barcelone, Tarragone et Tortosa à solliciter l'aide du roi d'Aragon Jacques Ier. En décembre 1228, il fut décidé qu'elles mettraient à disposition les vaisseaux nécessaires à une expédition, les chevaliers aragonais (les plus nombreux) et catalans devant recevoir en paiement de leurs services le butin et les territoires à conquérir sur l'ennemi.

L'expédition, comprenant 15 000 hommes et 1500 chevaux partît de Salou, en Catalogne, débarqua à Santa Ponça et défit l'armée musulmane à la bataille de Portopí le 13 septembre 1229. En décembre, Palma fut prise et ses habitants passés au fil de l'épée. Le grand nombre de cadavres eut d'ailleurs pour conséquence de provoquer une épidémie qui décima l'armée des vainqueurs. En outre les disputes au sujet de la répartition du butin semèrent la zizanie dans les troupes des conquérants. Mais l'île fut soumise en quelques mois, seule une petite poche de résistance subsista jusqu'en 1232 dans la Serra de Tramuntana. La population musulmane s'était enfuie vers l'Afrique ou fut réduite en esclavage.

Dans son testament, Jacques Ier avait prévu de diviser ses domaines par la création du royaume de Majorque, vassal du royaume d'Aragon et comprenant les îles Baléares, le Roussillon, la Cerdagne, la seigneurie de Montpellier, la vicomté de Carladès et la baronie d'Omelas. A sa mort, son fils Jacques prit le nom de Jacques II de Majorque et assuma le pouvoir dans le cadre d'une charte dite Carta de les Franqueses.

L'existence de ce royaume fut de courte durée, car les souverains d’Aragon parvinrent à en reprendre possession en 1349 : la mort de Jacques III de Majorque à la bataille de Llucmajor contre son cousin Pierre IV d'Aragon, marque la fin du royaume. Cependant, et jusqu’à sa mort en 1404 sa fille Isabelle réfugiée en France au château de Gallargues, près de Montpellier, qui lui avait été cédé par le roi Charles VI, continua à revendiquer le titre de reine de Majorque. Majorque partagea ensuite le sort du royaume d’Aragon, intégré plus tard dans le royaume d’Espagne.

Géographie

Villes principales

Liste des municipalités de Majorque

Les six comarques de Majorque ont pour villes principales :

Alaró | Alcúdia | Algaida | Andratx | Ariany | Artá | Banyalbufar | Binissalem | Búger | Bunyola | Calviá | Campanet | Campos | Capdepera | Consell | Costitx | Deià | Escorca | Esporles | Estellencs | Felanitx | Fornalutx | Inca | Lloret de Vistalegre | Lloseta | Llubí | Llucmajor | Manacor | Mancor de la Vall | Maria de la Salut | Marratxí | Montuïri | Muro | Palma | Petra | Sa Pobla | Pollença | Porreres | Puigpunyent | Ses Salines | Sant Joan | Sant Llorenç des Cardassar | Sant Lluís | Santa Eugènia | Santa Margalida | Santa María del Camí | Santanyí | Selva | Sencelles | Sineu | Sóller | Son Servera | Valldemossa | Vilafranca de Bonany

Orographie

Le Puig Major, la plus haute montagne de l'île
Le pic de l'Ofre et des Cornadors.

Majorque présente trois chaînes montagneuses : la Chaîne Tramontane, la chaîne du levant et le massif de Randa qui sont plus basses. La première chaîne présente les sommets les plus haut. Huit d'entre eux dépassent les 1 000 m, la montagne culmine au Puig major à 1 445 m. La seconde chaine de montagne culmine à 562 m au Pic de morell et le dernier massif à 543 m au pic de Randa.

Transports

Routes et autoroutes

Palma est desservie par trois autoroutes, les Ma-1, Ma-19 et le périphérique Ma-20. Ce dernier est relié à la Ma-13 qui connecte Palma au Centre et au Nord de l'île.

La Ma-19 relie la capitale à Llucmajor.

Chemin de fer

Article détaillé : Réseau ferroviaire de Majorque.

Transport aérien

L'île est desservie par l'aéroport de Palma de Majorque (Son San Juan), qui peut accueillir des gros porteurs (Boeing 747), est situé à l'est de la ville de Palma. À son nord-est on trouve également un aérodrome régional : l'aérodrome de Son Bonet.

Transport maritime

Les compagnies maritimes Baleària (es), ISCOMAR (es) et Trasmediterránea (es) exploitent des lignes régulières de ferries en direction des autres îles et du continent :

Tourisme

Jadis, dans les vallées fertiles, la vie gravitaient autour de 700 moulins. Ils servaient à moudre de grain, mais aussi à puiser l'eau en profondeur. Aujourd'hui, beaucoup sont à l'abandon. Mais quelques uns ont été reconvertis en restaurant ou en gîte, voire réaménagés pour produire de l'énergie éolienne.

Lieux touristiques

  • Son Marroig est l'ancienne résidence de l'archiduc d'Autriche, Louis-Salvador de Hasbourg-Lorraine. Cette magnifique maison de style italien, construite au XIXe siècle, autour d'une tour fortifiée du VIe siècle, est devenue un musée et offre un très beau point de vue sur la mer.
  • Inaugurée en 1912, la ligne reliant Palma à Soller est la plus vieille de l'archipel des Baléares. Un vieux train en bois, le « Flecha roja » (« éclair rouge »), court toujours sur ses vingt-sept kilomètres de rail, le long de la Serra de Tramuntana, entre oliviers et amandiers.
  • Les bains maures, cachés dans une ruelle de Palma, datent du Xe siècle. Ils figurent parmi les rares vestiges de l'époque arabe. Le must : la salle carrée, rythmée par des colonnades et coiffée d'une coupole en demi-lune.
  • Au sommet d'une pinède surplombant la ville et la baie de Palma, le Castell Bellver compte parmi les constructions gothiques les mieux conservées d'Europe. Édifié au XIVe siècle, il a été le lieu de résidence des souverains majorquins.
  • Perdu en plein massif de la Derrera et fondé au XIIIe siècle, le monastère de Lluch, chef d'œuvre d'architecture composite, est un centre spirituel et culturel très actif. Chaque premier week-end d'août, des milliers de pèlerins vont encore se recueillir devant la Moretana, la vierge noire, saint patronne de l'île.
  • Déclarés monument naturel en 2001, les Fonts Ufanes, blottis au coeur d'une forêt de chênes, semblent sortis tout droit d'un monde imaginaire. En cas de fortes pluies, les eaux souterraines jallissent comme par enchantement du sol argileux, avec un débit allant de 3 000 à 100 000 litres par seconde.
  • Découvertes près de Porto Cristo, les grottes dels Hams, grottes des hameçons en dialecte majorquin, sont une enfilade de quatorze cavités plongeant les visiteurs jusqu'à trente mètres sous terre. « premières visions », « cimetière des fées », « rêve de l'ange » ... Les noms de salles suggère la magie des lieux.
  • Le parc naturel de Mondrago a été déclarée parc naturel en 1992. Ses 785 hectares abritent deux trésors de l'île : plusieurs espèces de lézards, mascottes de l'archipel, et les champs de posidonies, une plante sous-marine protégée car elle purifie l'eau et sert de repaire à de nombreuses espèces.

Célébrités

Les joueurs de tennis Rafael Nadal et Carlos Moyá sont natifs de Manacor.

Culture

Cinéma

Musique

Cuisine

La cuisine baléarique est riche et variée, elle comporte notamment des touches de gastronomies arabe et africaine. On notera particulièrement :

  • La sobrada artesana : composition de porc, d'huile d'olives, et de poivrons ;
  • L'ensaïmada : gâteau au sucre, aux œufs, et au saindoux, puis fourré (crème catalane, soubressade, charcuterie) ;
  • La sope Mallorquine : soupe traditionnelle au pain, aux poivrons, aux oignons et à la tomate ;
  • Le Polo el Loco : ancienne préparation d'origine française de porcelets embrochés et de dindes fourrées à la viande ;
  • Le tumbet : sorte de ratatouille de poivrons, tomates, aubergines, mais avec des pommes de terre et dans courgettes, le tout frit et nappé de sauce tomate ;
  • Les formatjades : petits chaussons fourrés à la viande ou au poisson ;
  • le queso de Maó : fromage local.

Littérature

Galerie d'images

Références

  1. Claude Mangin, L’Allemagne, Belin, Paris, 2003, (ISBN 2701132290), p.112.

Annexes

Article connexe

Liens externes

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