Alula Engida

Alula Engida

ራስ አሉላ እንግዳ
Ras Alula Engida
ራስ አሉላ እንግዳ  Ras Alula Engida
Surnom Abba Nega
Naissance
Région du Tembien (Tigray), Abyssinie
Décès 1897 60 ans ans)
Région du Tembien (Tigray), Abyssinie
Origine Éthiopie Éthiopie
Allégeance Armée impériale éthiopienne
Grade Général
Conflits Guerre Égypte-Éthiopie
Première guerre italo-éthiopienne
Faits d’armes Bataille de Gundet
Bataille de Gura
Bataille de Kufit
Bataille de Dogali
Bataille de Matamma
Bataille d'Adoua
Distinctions Titre de Shaleqa
Titre de Ras (9 octobre 1876)
Autres fonctions Gouverneur de province

Ras Alula Engida (Ge'ez: ራስ አሉላ እንግዳ), également connu sous son nom de cavalier Abba Nega (Ge'ez: አባ ነጋ), est un général et homme politique éthiopien. Il fut l'un des chefs majeurs des armées éthiopiennes du XIXe siècle et il est considéré par un historien britannique comme « le plus grand leader que l'Abyssinie est produite depuis la mort de l'empereur Thewodros II en 1868 »[1] et désigné dans la littérature éthiopienne par le nom de « célèbre et courageux Alula ». Il participe à de nombreuses batailles assurant l’indépendance de l’Ethiopie, notamment celles de Dogali et d’Adoua.

Sommaire

La jeunesse

Alula nait dans le village de Menawee, dans le Tembien, dans la région du Tigré en Éthiopie. Sa date de sa naissance n’est pas connue avec certitude; il est âgé d’environ 60 ans lorsqu'il meurt en 1897.

La maison du Ras Alula à Asmara, de nos jours en Érythrée

Alula est le fils d’un paysan Engda Eqube d’origine modeste. Vers 20 ans, il reçoit la bénédiction de Dejazmach Kassa Mercha, futur empereur Yohannes IV. Vers 30 ans, malgré son origine sociale, il réussit à grimper les échelons de la hiérarchie féodale.

Alula fait une démonstration de ses qualités militaires à la bataille de Gundet et à celle de Gura respectivement en novembre 1875 et mars 1876 , où il met en déroute les armées égyptiennes. Il se montre très tôt doué d’une personnalité de leader, et est promu au titre de Ras après ces victoires, alors qu'il n'est âgé que d’à peine 35 ans.

Il a trois enfants de sa première épouse Weizero B’tweta dont il divorcera plus tard.

Son second mariage avec Weizero Amlesu, fils de Ras Araya Dimtsu est purement politique et répond au besoin d’accroître sa légitimité au sein de la classe aristocratique, qui ne cache pas son mécontentement de voir un fils de paysan accéder à ce statut.

Après sa victoire à Gura, l’empereur Yohannes IV désigne Alula gouverneur de Mereb Milash et de Midri Bahri (aujourd’hui l’Érythrée). Vers 1876, il s’établit à Asmara avec sa famille et son armée. Il fait construire son palais sur une colline au cœur d’ Asmara, et pose ainsi les fondations d’une ville qui deviendra la future capitale de l’Érythrée.

Alula s’attache alors à défendre les frontières de l’empire contre les Italiens, les forces anglo-égyptiennes et les mahdistes.

La bataille de Kufit

Le traité d’Hewett (ou d’Adoua) conclu en 1884 entre l’Éthiopie et l’Angleterre reconnait les provinces du Bogoss et de Massaoua comme provinces éthiopiennes. Mais les Anglais souhaitent qu’Alula mène en échange une campagne contre les Mahdistes d’Osman Digna.

Alula met en place les stratégies et logistiques nécessaire à l’attaque à mener contre les mahdistes, malgré l’opposition de certains chefs locaux qui ne reconnaissent pas sa légitimité. En dépit de ce problème, Alula continue son offensive et marche sur les terres du Bogoss. Alula rentre à Keren en septembre 1885. Il s’y établit pendant dix jours, puis marche sur Kufit.

A Kufit, les forces mahdistes d’Osman Digna sont anéanties et ont très peu de survivants, mais les Éthiopiens subissent également de lordes pertes : les commandants Blatta Gebru et Aselafi Hagos, trouvent la mort et Alula lui-même est blessé. Les nouvelles de la victoire éthiopienne résonnent très vite dans les états-majors italiens, anglais et chez l’empereur Yohannes IV.

La bataille de Dogali

À une époque où le continent africain est en pleine colonisation par les puissances européennes, Alula a cependant très peu de temps pour se remettre de la bataille. Les Italiens, en violation du traité d’Hewett, commencent à s’installer sur les côtes de la mer Rouge, près de Massaoua et Saati.

La bataille de Dogali, 26 janvier 1887, par Michele Cammarano

Bien qu’ayant collaboré avec les Britanniques en repoussant les derviches, l’objectif d’Alula reste de garantir la souveraineté éthiopienne, et il est à cet égard très méfiant vis à vis des Anglais qu'il soupçonne d'appuyer les avancées Italiennes.

Ces méfiances sont clairement exprimées dans une conversation menée avec Augustus Wylde, ancien vice consul de la Reine d’Angleterre à Jeddah et correspondant du Manchester Guardian ainsi que le rapporte l'historien israélien Haggai Elrich dans son livre « Ethiopia and the Challenge of Independence » où il cite Alula:

« Que cherche donc l’Angleterre en rompant le traité d’Hewett en permettant aux Italiens de s’emparer de mon pays ? N’ai-je pas anéanti les garnisons égyptiennes du Bogoss ? Ne me suis-pas battu à Cassala alors même qu’il était peut-être déjà trop tard ? N’ai-je pas fait tout ce que j’ai pu ? Vous les Anglais nous avez utilisé pour faire ce dont vous aviez besoin puis vous nous abandonnez ».[2]

De retour à Asmara, Alula mobilise une armée de 5 000 hommes et descend de Ghinda’e vers Saati (Sahati). Avant de s’engager contre les Italiens, il informe l’empereur Yohannes et s’exprime auprès d’Harrison, qui avait accompagné l’amiral Hewett lors de la signature du traité en 1884, en lui déclarant que les Anglais n’avaient pas respecté leur parole.

Alula fait arrêter des italiens qu’il suspecte d’espionnage et qui travaillent alors en tant qu’ingénieurs à la construction d’un pont sur le Nil, auprès du Negus Tekelehaimanot du Godjam.

Il écrit à Marcopolo Bay, aide italienne de Massawa, et au Consul Sumagn de France, les prévenant qu’il détruirait les forces italiennes si elles ne quittaient pas le territoire éthiopien de leur propre fait. Mais les Italiens se montrent déterminés à rester affirmant que cela était « la volonté divine que les Italiens viennent à Massaoua ». En octobre 1886, les forces d’Alula prennent position dans les provinces de Sahati et de Massoua.

En décembre 1886, la confrontation avec les Italiens devient inévitable. La première bataille a lieu à Sahati, où de nombreux Éthiopiens sont tués ou blessés, mais Alula réorganise très rapidement ses troupes et s’empare de Dogali où ils montrent une très nette supériorité militaire sur les Italiens. En janvier 1887, s’engage la bataille de Dogali : les Éthiopiens encerclent l’armée italienne dirigée par le major Baroti. Le coordinateur en chef des forces italiennes, le colonel Tommaso De Cristoforis est tué au cours de la bataille, ainsi que 22 officiers d’élite et 400 soldats.

La bataille de Matamma

Durant l’année 1888 les Italiens et les derviches soudanais se montrent prêt à reprendre leurs attaques. En mars 1889, la bataille de Matamma est livrée sur la frontière ouest éthiopienne. Cette bataille affectera durablement la politique dans la Corne de l'Afrique. En effet, l’empereur Yohannes IV y est blessé et décapité par les derviches, bien que les Éthiopiens remportent la bataille.

Ménélik II est couronné empereur quelques mois après la bataille de Matamma. Les Italiens occupent Asmara et concluent le traité de Wuchale avec l’empereur. Quelques mois plus tard, ils utilisent ce traité pour déclarer l’Érythrée comme colonie africaine. Le Ras Alula devient alors une figure politique isolée, attristé d’une part par la mort de Yohannès, de l’autre par la consolidation des positions italiennes en Érythrée.

La bataille d’Adoua

Article détaillé : Bataille d'Adoua.

Vers 1890, les Italiens étendent leurs positions vers l’ouest autour de Tesseney et d’Akordat, mais aussi dans la région d’Adoua, en prévision d’une probable colonisation de l’Ethiopie.

La bataille d’Adoua a lieu le 1er mars 1896. C’est à cette occasion qu’Alula reconnaît pleinement Ménélik comme garant de l’unité éthiopienne.

Allula occupe le front gauche des positions éthiopiennes sur les hauteurs d’Adi Abune soutenu par les troupes de l’empereur Ménélik, de Ras Makonnen, et de Ras Mikael. Les forces de Ras Sebhat et de Dejjach Hagos Teferi se joignent également à celles de Ras Alula et Ras Mengesha.

Augustus Wylde, témoin oculaire des évènements indique : « Les Abyssins ne s’attendaient pas à être attaqués, et l’avancée italienne aurait pu avoir un effet de surprise sans la méfiance de Ras Allula à l’égard des officiels italiens. Deux de ces espions observèrent les troupes italiennes quitter Entiscio et informèrent le Ras Alula, à un mile au nord d’Adi Abune, que l’ennemi se dirigeait vers Adoua. Le Ras en informa immédiatement le roi Menelik et les autres souverains, et les Abyssins se préparèrent à la bataille. »

Au cours de la bataille, les troupes de Ras Michael viennent renforcer celles de Ras Alula, qui avait commencé à s’attaquer au général Dabormida dont les troupes se battaient déja à cinq contre contre les combattants éthiopiens. La cavalerie oromo renforce Ras Alula, et Abba Nega bloque la venue de renforts italiens en provenance d’ Adi Quala.

Ras Alula ne peut se reposer après cette victoire; quelques mois plus tard s’engage une bataille contre le Ras Hagos du Tembien. Ras Alula remporte la victoire, le Ras Hagos trouve la mort. Ras Alula blessé au cours du combat, meurt de ses blessures en février 1897.

Divers

Ras Alula a donné son nom à l’aéroport de Mékélé dans le Tigré où une statue équestre lui est dédiée.

Un hôtel à Axoum porte également son nom.

Annexes

Notes et références

  1. 4ème de couverture de l'ouvrage de Haggai Erlich cité en bibliographie, voir par exemple sur sa page amazon
  2. « What does England mean by destroying the Hewett treaty allowing the Italians to take my country from me? …Did I not relieve the Egyptian garrison in the Bogos country? Did I not fight at Cassala when it was too late? Have I not done everything I could? You English used us to do what you wanted and then left us ».

Bibliographie

  • (en) Haggai Erlich, Ras Alula and the Scramble for Africa: A Political Biography : Ethiopia & Eritrea 1875-1897, Paris, Red Sea Press, 1996 (ISBN 1569020299) ;

Articles

Liens externes

  • Portail de l'Éthiopie Portail de l'Éthiopie
  • Portail de l’histoire Portail de l’histoire
  • Portail de l’histoire militaire Portail de l’histoire militaire
Ce document provient de « Alula Engida ».

Wikimedia Foundation. 2010.

Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Alula Engida de Wikipédia en français (auteurs)

Regardez d'autres dictionnaires:

  • Ras Alula — Alula Engida ራስ አሉላ እንግዳ Ras Alula Engida Surnom Abba Nega Naissance Région du Tembien (Tigray), Abyssinie Décès 1897 (à 60 ans …   Wikipédia en Français

  • Bataille de Gundet — Informations générales Date 16 novembre 1875 Lieu Gundet, Empire d Éthiopie Issue Victoire éthiopienne décisive Belligérants …   Wikipédia en Français

  • Bataille de Gura — Informations générales Date 7 au 9 mars 1876 Lieu Gura, Abyssinie Issue Victoire éthiopienne décisive Belligérants …   Wikipédia en Français

  • Guerre Égypte-Éthiopie — Guerre égypto éthiopienne Guerre égypto éthiopienne Informations générales Date 1875 1876 Lieu Abyssinie Issue Victoire éthiopienne Belligérants …   Wikipédia en Français

  • Guerre égypto-éthiopienne — Informations générales Date 1875 1876 Lieu Empire éthiopien Casus belli Invasion par l Égypte du territoire éthiopien Issue Victoire éthiopienne Belligérants …   Wikipédia en Français

  • Bataille d'Adoua — 14°1′8″N 38°58′24″E / 14.01889, 38.97333 (Battle of Adwa) …   Wikipédia en Français

  • Chronologie de l'Éthiopie sous Yohannes IV, de 1872 à 1889 — Article principal : Chronologie de l Éthiopie. Cet article présente une chronologie de l Éthiopie sous Yohannes IV (12 janvier 1872 au 10 mars 1889). 21 janvier 1872 : Tekle Giorgis est détrôné par le Dejazmatch Kassay Mercha qui… …   Wikipédia en Français

  • Bataille d'Adua — Bataille d’Adoua Bataille d’Adoua Tapisserie éthiopienne commémorant la bataille d Adoua Informations générales Date 1er mars  …   Wikipédia en Français

  • Bataille d’Adoua — Tapisserie éthiopienne commémorant la bataille d Adoua Informations générales Date 1er mars  …   Wikipédia en Français

  • Bataillle d'Adoua — Bataille d’Adoua Bataille d’Adoua Tapisserie éthiopienne commémorant la bataille d Adoua Informations générales Date 1er mars  …   Wikipédia en Français

Share the article and excerpts

Direct link
Do a right-click on the link above
and select “Copy Link”