Altai

Altaï

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Altaï
Carte de l'Altaï.
Carte de l'Altaï.
Géographie
Altitude 4 401 m, Mont Béloukha
Massif
Longueur 2 000 km
Largeur 600 km
Superficie  km2
Coordonnées
Administration
Pays Russie Russie
Mongolie Mongolie
Kazakhstan Kazakhstan
République populaire de Chine Chine
'
'
Géologie
Âge
Roches Roches métamorphiques
Le Beloukha, point culminant de l'Altaï

L'Altaï ou Altai (en russe Алтайские горы, en turc Alytau ou Altay signifie Al (or) & tau (mont), en mongol Altain-ula, les Montagnes d'or), est un terme utilisé en géographie de l'Asie avec diverses significations liées à la zone montagneuse comprise entre la Russie, la Chine (province du Xinjiang), la Mongolie et le Kazakhstan et où les grandes rivières Irtych et Ob prennent leur source.

Sommaire

Région de l'Altaï

Propriétés géographiques

La chaîne de l'Altaï elle-même

L'Altaï est la seconde chaîne de Sibérie par l'altitude. Plusieurs chaînes de montagnes atteignent la hauteur de 3000 - 4000 mètres au-dessus du niveau de la mer, leurs sommets sont couverts toute l'année de neige, les glaciers descendent des pentes. Le plus haut point sur la carte de l'Altai est le mont Béloukha, situé tout au bout de la crête de Katoun à la hauteur de 4506 mètres. C’est le second sommet de Sibérie et de la partie asiatique de la Russie par la hauteur, le premier étant le Klioutchevskaïa dans le Kamtchatka (4 835 m).

Aspects géographiques

Le massif montagneux de l'"Altai" s’étend au sud de la Sibérie occidentale à 2 000 km. C'est la partie du territoire de la Russie, qui confine du Sud à la Mongolie, à la Chine et au Kazakhstan. Les paysages de l'Altai sont extraordinairement divers - les hautes montagnes, les rochers dentés, les rochers aigus dangereux et les petits monts, les plaines plates des combes entre les montagnes, les steppes déboisées et les herbes sèches, les bois de conifères et les fourrés impraticables du taïga, les lacs-soucoupes et les sources minérales, les rapides et les chutes d'eau bruyantes.

Sur le territoire de l'Altai se trouvent 1402 glaciers avec une surface totale de 910 km2. Ce sont des gigantesques réservoirs d'eau douce, où prennent source les ruisseaux de montagnes et les rivières. Les plus grandes sont Katoun (dont la longueur est de 688 km), prenant sa source au glacier Gueblère sur la pente Sud du Béloukha, et Bija découlant du lac Teletskoyé (280 km), qui, confluant, forment une grande artère d'eau de la Sibérie - la fleuve Ob qui se jette dans l'océan Glacial Arctique.

Un des lacs les plus profonds de la Russie et du monde entier se trouve en Altai - le lac de Teletskoyé, sa profondeur est jusqu'à 325 м. Seulement le lac Baïkal contient plus d'eau douce que le Teletskoyé. D’autres lacs sont plus petits, mais ne sont pas moins pittoresques. Les plus connus sont ceux, situés dans la région de la crête de Katoun : 2 lacs d'Akkem, 3 lacs de Koutcherlin, 3 lacs de Moul'tin, lac de Tal'men', ainsi que disposé sur le plateau de Tchoulymchane le lac de Djouloukoul', que les habitants de l’Altaï considèrent comme sacré.

Les rivières de l'Altai abondent en chutes d'eau, seulement dans le bassin de Katoun il y’en a environ sept mille. Les plus grandes chutes d'eau de l'Altai sont Tékélu – dont la hauteur est de 60 м, Téguéïék - 40 м, qui se trouvent au pied nord du Béloukha, et les chutes d'eau en cascade sur la rivière Chinok avec la différence d'altitude 80 м et sur la rivière Tchoulcha - 160 м.

Flore et faune

L'Altai est un des lieux rares sur la planète, où la nature vierge garde la richesse originelle et la variété du règne animal et végétal. Plus de 60 espèces de mammifères, plus de 200 espèces d’oiseaux, 8 espèces de reptiles et 7 espèces d’amphibiens se trouvent ici, les rivières et les lacs contiennent 20 espèces de poissons. On peut aussi y rencontrer des espèces rares, y compris en danger d'extinction, de bêtes et d’oiseaux : l'ours brun de Saigulem, la panthère neigeuse, le bélier de la montagne, le chat de Pallas, l'oie indienne de montagnes, l'aigle Royal d'Altaï, le faucon-pèlerin, le gypaète barbu, le pygargue à tête blanche et d’autres.

Site de l'héritage mondial

Les gens vivaient sur le territoire de l'Altai depuis très longtemps. Ce fait est attesté par la découverte à la caverne de Denis des plus vieux restes de l’Asie du Nord des gens qui y vivaient il y a 42 mille ans. De nombreux monuments archéologiques se trouvent dans les vallées des rivières et dans les steppes entre les montagnes (d’Abai, de Can, de Tenguine, de Kourai, de Tchuya, D’Oulougan). Les périodes temporaires : • l'âge de pierre (1 million - 4 mille ans avant Jesus Christ) • l'âge de bronze (4 mille ans avant J. C. - mille ans avant J. C.) • l'âge de fer (mille ans avant J. C. - V siècle de notre ère) • la période turque (VI siècle - X siècle de notre ère)

Souvent les monuments des époques diverses sont tout près l’un de l’autre. De nombreuses inscriptions sur les rochers, taillées par la main de l’homme ancien demeurent incompréhensibles et mystérieuses : - petroglyphs, tumulus et "balbalas" (les poteaux d’honneurs), sculptures turques en pierre - "kézer-tach" et "soubourgans" (sculptures en pierres signifiant soit l’hommage à une personne soit le don au Dieu), bâtis déjà à nos temps.

On considère que le mot "Altai" vient du mot "Altan" qui signifie "d'or", cependant, dans plusieurs langues turques le mot "Altai" signifie "patrie". Cela permet de supposer que c’est de l'Altai d’où plusieurs peuples sont venus, et ce n’est pas par hasard que Nikolay Rerih a dit que l'Altai est le berceau des peuples et des civilisations.

Il semblerait que les momies des monts Altaï soient en train de dégeler. Voici près de 3 000 ans que des bergers nomades ont commencé à creuser des tombes dans ces vallées d'altitude, sur la frontière russo-mongole. Ils érigeaient des tumulus de pierre et de terre, appelés kurgans, au dessus de chambres funéraires aux parois en bois. Quand l'eau s'est progressivement infiltrée dans les sépultures et a gelé, les corps tatoués de bleu se sont trouvés momifiés par la glace. En été 2006, une équipe d'archéologues a sorti de terre une momie partiellement préservée par un bloc de glace qui semblait avoir été bien plus grande à l'origine. Des scientifiques de l'université de Gand (Belgique) font un relevé cartographique des centaines de tombes gelées grâce à l'imagerie satellite pour exhumer et préserver les momies. Si ces tentatives échouent, il est probable que les dépouilles se décomposeront, emportant avec elles leurs tatouages et leurs costumes, ainsi que des indices sur leur régime alimentaire et leur mode de vie.

Voir aussi

Liens externes

  • Article sur l'Altaï paru en 2005 dans la revue française L'Alpe [1]
  • Altai-Project of the Technical University of Dresden - Institut of Cartography [2]
  • For an account of travel in the south of Altai, see 24-days in Altai or Altai in July.
  • Tourism on Altai: altai.nsk.ru
  • UNESCO's evaluation of Altai: [3]
  • Altaï-Saïan: documents en anthropologie sur les populations de l'Altaï et du Saïan
  • Site touristique sur l'Altai en français [4]
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