Ile King

Île King (Tasmanie)

L'île de King Island (en vert)

39°52′8″S 144°0′11″E / -39.86889, 144.00306

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L’île King fait partie de la Tasmanie, en Australie. Elle est située dans le détroit de Bass au large de l'extrémité nord-ouest de la principale ile de l'État, à mi-distance entre cette ile et l'État de Victoria. Elle doit son nom au Capitaine Philip Gidley King, gouverneur de la Nouvelle-Galles du Sud à l'époque où la Tasmanie était rattachée à cet État. L'administration de l'île est confiée au King Island Council.

La population était de 1 570 habitants en 2005. La principale ville en est Currie, sur la côte ouest de l'île. Grassy, à l'est, est une ancienne ville minière où l'on extrayait la scheelite dans une mine à ciel ouvert. Après la fermeture de la mine, la ville était devenue une ville fantôme mais ceci a changé au cours des dernières années alors que la ville s'est repeuplée et dispose d'un certain nombre de magasins. Grassy est célèbre pour sa nursery de pingouins installée près du port.

L'île est connue pour ses fromages, ses homards, son eau minérale, ses kelps, sa viande bovine ainsi que pour être un port bien abrité pour les petits bateaux qui passent dans la région ; l'île abrite aussi une forêt d'éoliennes exploitées par la société d'électricité Hydro Tasmania.

Le point le plus au sud de l'île est Stokes Point et le plus au nord Cape Wickham.

Historique

Il semble que les premiers européens à avoir vu l'île soient l'équipage du Martha en 1800. L'année suivante l'équipage du Harbinger (nom que l'on retrouve aujourd'hui pour désigner des récifs dangereux situés au large des côtes nord-ouest de l'île, les Harbinger Rocks) explora l'île. Ils y trouvèrent des otaries à fourrure et des éléphants de mer qui furent bientôt chassés jusqu'à quasi extinction.

En 1802, l'explorateur français Nicolas Baudin visita les îles avec sa flottille de bateaux et les britanniques durent envoyer un bateau depuis Sydney pour revendiquer la propriété des îles pour la Grande-Bretagne avant l'installation de colons français. À la suite de cet incident, les britanniques installèrent rapidement des colonies autour de la Baie de Port Phillip, le futur Melbourne, de Port Dalrymple et de l'embouchure de la River Derwent, en Tasmanie.

Les marins européens continuèrent de venir sur l'île pour exploiter ses ressources jusqu'au milieu des années 1820 après quoi, les seuls habitants qui restèrent sur l'île furent quelques vieux marins avec leurs épouses aborigènes qui vivaient du commerce de la peau des wallabies. Le dernier d'entre eux quitta l'île en 1854 et par la suite, King Island se contenta de recevoir les survivants des navires qui avaient fait naufrage dans les parages ainsi que quelques chasseurs. La première ferme fut installée sur l'île en 1880.

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