Grotte Du Mas-D'Azil

Grotte du Mas-d'Azil

Grotte du Mas-d'Azil
Intérieur de la grotte
Intérieur de la grotte
Latitude
Longitude
43° 04′ 10″ Nord
       01° 21′ 17″ Est
/ 43.06944, 1.35472
Pays France France
Région Midi-Pyrénées
Vallée Vallée de l'Arize
Localité voisine Le Mas-d'Azil
Voie d'accès
Altitude de l'entrée
Longueur connue
Période de formation
Type de roche
Signe particulier
Température
Cours d'eau Arize
Occupation humaine Magdalénien, Azilien, Néolithique
[[Image:|260px]]

  Géolocalisation sur la carte : Ariège

(Voir situation sur carte : Ariège)
Grotte du Mas-d'Azil
Grotte du Mas-d'Azil

  Géolocalisation sur la carte : Pyrénées

(Voir situation sur carte : Pyrénées)
Grotte du Mas-d'Azil
Grotte du Mas-d'Azil
Grotte - Spéléologie |  v ·  · m 

La grotte du Mas-d'Azil est une grotte traversante de grande taille creusée par l'Arize dans le massif du Plantaurel (Pyrénées ariégeoises). Elle fut occupée à différentes époques préhistoriques et historiques et laissa son nom à une culture préhistorique, l'Azilien.

La porte de l'Arize qui marque le début de la grotte au Sud est constituée d'un porche de 51 m de haut pour 48 m de large.

Entrée Sud - Porte de l'Arize

Sommaire

Toponymie

Géographie

Cette grotte est située en France, région Midi-Pyrénées, département de l'Ariège, sur la commune du Mas-d'Azil, au centre des Pyrénées françaises (massif du Plantaurel ou massif de l'Arize sur le cours de l'Arize).

Topographie

Route traversant la grotte
Entrée Nord de la grotte - Résurgence de l'Arize

Une partie de la grotte est un tunnel naturel qui permet la traversée par une route (la départementale D 119) qui longe l'Arize sur 410 m. C'est l'unique grotte en Europe qui peut être traversée en voiture. La construction de cette route est à l'origine des découvertes archéologiques.

Climat

Géologie

La limite Crétacé-Tertiaire (limite KT) est visible dans cette grotte, formée il y a deux millions d'années par l'érosion provoquée par l'Arize. La rivière coulait autrefois en surface dans la vallée, à 60 m par rapport au niveau actuel. Elle s'est enfoncée dans le réseau karstique, agrandissant les failles, déblayant les marnes crétacées. 500 à 600 mètres de longueur auraient ainsi été creusés. Le cours d'eau de l'Arize revient alors à l'air libre sauf au niveau du calcaire de la base tertiaire qui se présente en couches horizontales non fissurées.

Préhistoire

La grotte est d’abord fréquentée par des animaux et les galeries intérieures sont riches en ossements de mammouths[1], ours[2] et rhinocéros laineux.

Tête de cheval sculptée découverte dans la grotte

Puis des groupes préhistoriques s'y installèrent. La grotte est célèbre pour ses nombreux vestiges préhistoriques, dont le Faon aux oiseaux, un très beau propulseur magdalénien (17 000 à 12 000 ans avant le présent). On y a également découvert un bouton gravé d'un aurochs femelle ainsi que de son veau sur l'autre face.

Le site donna son nom à l'Azilien, une culture préhistorique de l'Épipaléolithique (environ 12 000 à 9 500 avant le présent) comprise entre le Magdalénien et le Mésolithique définie par Édouard Piette. On retrouve de nombreux galets peints aziliens.

Au Néolithique, de nombreux dolmens, datant d'il y a 4 000 ans, ont été dressés tout autour de la grotte. Des poteries ont été retrouvées à l'entrée de la grotte.

Histoire

Au IIIe siècle, les premiers chrétiens, alors persécutés, y établirent un lieu de prière.

La grotte servit également de refuge, probablement aux cathares (XIIIe siècle ; pas d'indice formel) puis aux protestants au XVIIe siècle, qui s'y réfugièrent à l'occasion du siège infructueux conduit en 1625 par le maréchal de Thémines contre la cité. En représailles, Richelieu fit dynamiter le plafond de la salle du Temple à l'intérieur de la grotte.

Fouilles et visites

On pense que la plupart des vestiges de la présence humaine sont enfouis dans le remblai, à l'entrée de la grotte.

Un vestige d'habitat préhistorique peut être visité dans les parties supérieures des galeries, hors de portée des crues.

Un musée relatant l'histoire préhistorique de la région est présent dans le village du Mas d'Azil.

Notes et références

  1. Estimation de l'âge à 60 000 ans environ
  2. Note : la taille de l'un d'entre eux est estimé à 2,5m

Voir aussi

Articles connexes

Liens externes

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