Akée

Blighia sapida

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Aki
 Blighia sapida
Blighia sapida
Classification classique
Règne Plantae
Division Magnoliophyta
Classe Magnoliopsida
Ordre Sapindales
Famille Sapindaceae
Genre Blighia
Nom binominal
Blighia sapida
K. D. Koenig, 1782
Classification phylogénétique
Ordre Sapindales
Famille Sapindaceae
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L'akée, ou aki, est un arbre moyen de la famille des Sapindacées originaire d'Afrique occidentale et cultivé dans les régions tropicales pour son fruit, comestible mais non sans dangers. C'est une espèce proche du litchi.

Le nom générique, Blighia, est dédié au capitaine William Bligh, héros de la mutinerie du Bounty, qui aurait introduit cette plante de Guinée dans la région des Antilles, en particulier à la Jamaïque en 1793. Selon d'autres sources (William Harris), cette introduction serait antérieure (1778).

Depuis cette époque, ce fruit est devenu un ingrédient typique des diverses cuisines des Antilles, et il est également, plus ou moins, cultivé dans toutes les régions tropicales du globe.

Il porte divers noms vernaculaires : aki, akée, daki, kaha, surnommé aussi « ris de veau » ou « arbre à fricassée », en anglais : ackee, akee, akee apple, achee ou vegetable brain, en espagnol : akí, huevo vegetal, seso vegetal, en portugais castanheiro do Africa.

Sommaire

Description

C'est un arbre moyen, pouvant atteindre 10 à 12 mètres de haut, avec un tronc court et un houppier dense.

Les feuilles alternes, persistantes, coriaces, sont composées paripennées comptant 6 à 10 folioles oblongues-ovales, mesurant chacune de 8 à 12 cm de long sur 5 à 8 de large.

Les fleurs, mâles ou bisexuées, sont petites, blanches et odorantes. Elles sont groupées en grappes axillaires de 15 à 20 cm de long.

Le fruit, en forme de poire rouge brillant à jaune orangé est une capsule déhiscente à trois loges s'ouvrant à maturité pour laisser apparaître une à trois grosses graines oblongues à sphériques, de couleur noir luisant, surmontées d'une arille molle, crémeuse ou spongieuse, à chair blanc jaunâtre. L'ensemble des arilles évoque du ris de veau ou la cervelle d'un petit animal.

Distribution

Cette espèce est originaire d'Afrique centrale et occidentale : Cameroun, Bénin, Burkina Faso, Côte d'Ivoire, Gabon, Ghana, Guinée, Guinée-Bissau, Mali, Nigeria, Sao Tomé-et-Principe, Sénégal, Sierra Leone, Togo

Elle a été répandue par la culture dans toutes les régions tropicales. Elle prospère surtout dans les régions chaudes et humides, à basse altitude jusqu'à 700 m d'altitude.

Propriétés

Le fruit contient une toxine, l'hypoglycine qui est un amino-acide méthylcyclopropyl-proprionique. Cette substance provoque après ingestion une diminution sensible de la glycémie, provoquant des vomissements incoercibles, sans diarrhée, pouvant entraîner des convulsions et la mort, en particulier chez les enfants. C'est un antagoniste de la riboflavine ou vitamine B2. Sa toxicité diminue grandement avec l'exposition à la lumière (après ouverture du fruit) mais n'est pas éliminée par la cuisson. Les accidents dus à la toxicité de ce fruit sont un problème récurrent notamment à la Jamaïque et à Haïti, mais aussi en Côte d'Ivoire, au Togo ou au Burkina-Faso.

Composition nutritionnelle des arilles, pour 100 g :

  • Eau : 58 g
  • Fibres : 3,45 g
  • Glucides : 9,6 g
  • Lipides : 18,8 g
  • Protéines : 8,8 g
  • Phosphore : 98 mg
  • Fer : 0,5 mg
  • Calcium : 83 mg
  • Niacine : 3,7 mg
  • Vitamine C 65 mg

Utilisation

Alimentation

Le fruit de l'aki n'est pas comestible en totalité : seules les arilles charnues surmontant les graines sont comestibles, tandis que le reste du fruit ainsi que les graines sont toxiques. Le fruit ne doit être récolté qu'à complète maturité, losqu'il s'ouvre naturellement, et il doit être frais et pas blet. Les fruits verts ou trop mûrs sont également vénéneux. Le fruit, même mûr, est la cause d'une maladie fréquente à la Jamaïque, la Maladie des vomissements de la Jamaïque, caractérisée par des vomissements et de l'hypoglycémie.

L'aki à la morue est le plat national de la Jamaïque. La morue salée est sautée avec les akis, du saindoux, des oignons, des piments, des tomates, des fines herbes, et peut être garni de lard frit et de tomates fraîches.

L'huile extraite de l'arille de l'aki contient de nombreux nutriments importants, notamment des acides gras. L'huile d'aki contribue de façon importante à l'alimentation de nombreux Jamaïcains.

Plante ornementale

L'aki est utilisé aussi pour son aspect ornemental et planté sur les places publiques et le long des rues, notamment en Afrique occidentale.

Bois

Le bois durable et insensible aux termites est utilisé localement comme matériau de construction.

Symbole

L'aki est le fruit national de la Jamaïque.

Voir aussi

Bibliographie

  • Les plantes alimentaires chez tous les peuples et à travers les âges, vol. II Phanérogames fruitières, Désiré Bois, Éd. Paul Lechevallier, Paris, 1928.
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