Foulques III d'Anjou
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Foulques III d'Anjou

Nerra.jpg
Comte d'Anjou
Règne 987-1040
Dynastie Ingelgeriens
Titre complet Comte d'Anjou
Prédécesseur Geoffroy Ier d'Anjou
Successeur Geoffroy II Martel
Biographie
Naissance vers 965/970
Décès 21 juin 1040
Metz
Père Geoffroy Ier d'Anjou
Mère Adelaïde de Vermandois
Conjoint(s) Elisabeth de Vendôme
Hildegarde
Descendance Adèle
Geoffroy II Martel
Ermengarde Blanche

Comte d'Anjou

Foulques III[1],[2], dit Foulques Nerra, le Noir, en raison de son teint sombre, né vers 965/70, mort à Metz le 21 juin 1040, fut comte d'Anjou de 987 à 1040. Il était de la famille des Ingelgeriens et fils de Geoffroy Ier Grisegonelle, comte d'Anjou, et d'Adélaïde de Vermandois.

Sommaire

Biographie

À son avènement, Foulques III Nerra, le nouveau comte d'Anjou, est un personnage d'un naturel violent et d'une énergie peu commune, « un des batailleurs les plus agités du Moyen Âge », selon la formule de l'historien Achille Luchaire.

Il se montre souvent cruel, mais ses remords sont à la hauteur de ses crimes : il multiplie les abbayes dans ses domaines et part, à trois reprises, pour la Terre sainte (1002 ; 1008 ; 1038), pour laver ses nombreux péchés, pour se faire pardonner ses crimes. En effet, on l'accuse, entre autres, d’avoir commandité l'incendie de la ville d'Angers survenu quelques jours après avoir fait brûler vive son épouse qu'il avait accusée d'adultère. Poursuivi par la haine publique et par le cri de sa propre conscience, il a l'impression que les nombreuses victimes immolées à sa vengeance ou à son ambition, sortent la nuit de leurs tombeaux pour troubler son sommeil et lui reprocher sa barbarie.

Lors de son dernier pélerinage à Jérusalem, il se repent en avançant vers le Saint-Sépulcre torse nu et flagellé par deux serviteurs qui sur son ordre scandent : « Seigneur reçoit le méchant Foulques, comte d'Anjou qui t'a trahi et renié. Regarde mon âme repentie, ô Jésus-Christ. »[3]

À l’ouest, il s’oppose à son beau-frère Conan Ier, comte breton de Rennes, qu’il bat et tue le 27 juin 992 à Conquereuil. Cette victoire lui permet d’occuper le comté du Maine et la Touraine. Il est en lutte également avec le duc Richard II de Normandie.

Il agrandit son domaine au détriment du Poitou, en conquérant les Mauges, et y fait construire en 1005 le château de Montrevault.

Son principal ennemi à l’est est le comte Eudes II de Blois, mais une alliance avec les rois capétiens lui permet de le tenir en échec. Il est vainqueur de celui-ci à la bataille de Pontlevoy le 6 juillet 1016. Il confie ensuite la garde de ses vastes domaines à son « bouillant » chef de guerre Lisois d'Amboise, qu'il nomme sénéchal d'Anjou.

Les ruines de l'ancienne forteresse de Langeais bâtie par Foulques Nerra

Pendant toutes ses années de règne, il guerroie sans cesse contre les Bretons, contre la Maison de Blois, protégeant son comté, allant de Vendôme à Angers en passant par Château-Gontier, Loches, Montbazon, Langeais ou Montrichard. On lui doit plus d'une centaine de châteaux, donjons et abbayes. En 1007, Foulques Nerra fonde l'abbaye de Beaulieu-lès-Loches. On lui doit également le plus ancien donjon en pierre de France, forteresse bâtie vers 990 et dont les ruines se trouvent toujours à Langeais, ainsi que l'étang Saint-Nicolas à Angers, qu'il fit creuser vers l'an 1000.

Il meurt à Metz alors qu'il rentre de son dernier voyage en Palestine.

Foulques Nerra est cité dans La Chronique des comtes d'Anjou[4], texte écrit de 1100 à 1140 par un moine angevin, à la demande de Foulques le Réchin.

Mariages et enfants

Il épouse en premières noces Élisabeth de Vendôme, fille de Bouchard le « Vénérable », comte de Vendôme et d'Élisabeth de Melun. Selon certaines sources, parce que cette première épouse ne lui avait pas donné d'enfant mâle pour lui succéder, il l'accuse d'adultère, et la fait juger par un tribunal complaisant qui la condamne à être brûlée vive[5]. D'autres disent qu'elle serait morte brûlée vive[6] lors de l'incendie d'Angers vers l'an mil, mais cette version bien que citée par la chronique de Saint-Aubin d'Angers, est mise en doute. De ce mariage était née une fille :

Il épouse ensuite vers 1001 une Hildegarde dont on ne connaît pas l'origine. Le seul document qui en parle et qui précise qu'elle est originaire de Lotharingie et d'ascendance royale, est le cartulaire de l'abbaye Notre-Dame-de-la-Charité ou Ronceray qu'elle a fondé en 1028. Plusieurs identifications furent proposées parmi les comtes de Sundgau, les comtes de Nordgau, Thierry Ier, duc de Haute-Lotharingie et Richilde de Metz.

Foulques Nerra et Hildegarde donnèrent naissance à :

Chronologie

Précédé par Foulques III d'Anjou Suivi par
Geoffroy Ier Grisegonel
comte d'Anjou
987-1040
Geoffroy II Martel
Blason Geoffroy Plantagenet.svg Chronologie de la Première maison d'Anjou de 930 à 1204 Blason Geoffroy Plantagenet.svg
930 942 958 987 1040 1060 1068
   Foulques Ier Foulques II Geoffroy Ier Foulques Nerra Geoffroy Martel Geoffroy III   
1068 1109 1129 1151 1189 1199 1204
   Foulques le Réchin Foulques V Geoffroy V Henri II Richard Cœur de Lion Jean Sans Terre   

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Notes et références

Annexes

Bibliographie

  • C. Thévenot, Foulque III Nerra, Comte d'Anjou, Éditions de La Nouvelle République, Tours, 1987, (ISBN 9782868810717)

Liens externes

Blason Geoffroy Plantagenet.svg
Armes de Geoffroy V Plantagenêt

Blason comte fr Anjou.svg
Armes des comtes capétiens d'Anjou

Blason duche fr Anjou (moderne).svg
Armes des ducs d'Anjou Comtes d'Anjou
héréditaires Ducs d'Anjou Ducs d'Anjou
apanagistes Titre de courtoisie

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