Equitation

Équitation

Sport et nature : la compétition d'endurance

L'équitation est le sport, l'art et la technique qui consistent à monter et à diriger un cheval. Le mot équitation vient du latin equitare qui signifie aller à cheval.

Sommaire

Spécificités

Ce sport a la particularité de réunir en un ensemble homogène, deux entités aussi différentes qu'un être humain et un équidé, le plus souvent un cheval ou un poney. Le succès du couple dépend notamment de la relation de confiance et de respect qui s’établit entre eux.

En compétition, l'équitation est un des sports où hommes et femmes concourent à égalité, en général, selon les épreuves et les chevaux.

Les disciplines

Le sport hippique

Le sport hippique regroupe tout ce qui concerne les courses de chevaux.

Course de trot attelé

Courses de trot

Ces courses ont deux spécialités :

  • Le trot attelé : le driver (pilote) est assis sur le sulky tracté par le cheval.
  • Le trot monté : ce type de course existe surtout en Belgique et en France. Le jockey (cavalier) est assis sur le dos de son cheval.

En course de trot, le cheval doit trotter le plus vite possible pour rallier le poteau d'arrivée sans jamais prendre le galop sous peine de se faire disqualifier. Dans le monde, il existe quatre races officielles de chevaux spécialisés dans les courses de trot[1].

Courses de galop

Course de galop

Ces courses comportent deux disciplines :

  • Le plat : les épreuves se disputent sur des distances comprises entre 800 et 4 000 mètres. La distance dite classique est de 2 400 mètres et la distance de référence historique est le mile anglais (1 609 mètres).
  • L'obstacle : les épreuves se disputent sur des distances comprises entre 2 800 et 6 500 mètres. Les courses d'obstacles peuvent être des courses de haies (tous les obstacles sont identiques), des steeple-chase (au moins quatre obstacles différents sur le parcours) ou du cross-country (obstacles naturels, distances plus longues)[2].

Courses de groupe

Les courses de groupe et les listed races sont disputées par les meilleurs chevaux internationaux, poulains et pouliches destinées à la reproduction. Les chevaux hongre n'étaient donc pas autorisés à prendre le départ. Toutes les courses de groupe représentent des étapes de sélection de chevaux et le Groupe I est la meilleure catégorie. On peut toutefois noter un assouplissement de cette règle, puisque presque toutes les Listed Race, certains Groupe I sont ouverts aux hongres (Prix Ganay, d'Ispahan, Royal Oak, ...). La règle est stricte pour les poules de produits et les Derbies.

Articles détaillés : sport hippique et chevaux de course.

Les sports équestres

Concours de saut d'obstacles

Les sports équestres regroupent toutes les disciplines équestres sportives. Il existe de nombreux autres sports équestres pratiqués à travers le monde, certaines étant réglementées par la Fédération équestre internationale (FEI), tandis que d'autres ont une portée locale.

La FEI règlemente et organise les compétitions internationales des sept disciplines parmi les plus connues et les plus pratiquées dans le monde :

  • Attelage : le meneur conduit des chevaux attelés à une voiture. En compétition, le groom se positionne dans la voiture de telle façon que celle-ci reste équilibrée en toutes circonstances.
  • Concours complet : le concours complet ne se pratique qu'en concours. Avant 2004, il regroupait toujours une épreuve de dressage, un routier, un steeple-chase, un cross et un hippique, épreuve de saut d'obstacles spécifique pour le complet. Depuis 2004, les épreuves de routier et de steeple-chase ont été supprimées des plus importantes rencontres internationales et, par voie de conséquence, disparaissent peu à peu de tous les autres concours.
  • Dressage : l'aboutissement du dressage est le mythe du centaure, ne faire qu'un avec sa monture. Le cavalier recherche l'harmonie avec son cheval. Le but premier du dressage est de rendre les chevaux agréables dans leur spécialité. Quelle que soit sa discipline de sport équestre, le cavalier s'adonnera au dressage pour se lier avec sa monture et améliorer le couple.
  • Endurance : l'endurance cheval est testée sur de longues distances, jusqu'à 160 km, sans limitation de vitesse[3]. Le cavalier doit gérer l'effort demandé à la monture sur toute la distance. Depuis la fin des années 1970, l'endurance a connu une véritable montée en puissance dans les pays européens et arabes.
  • Reining : le reining est une des disciplines de l'équitation Western dite aussi équitation américaine. Il s'agit d'une équitation de travail pratiquée à l'origine par les cow-boys. Le reining est la reproduction en patrons de mouvements initialement destinés à diriger le bétail. L'accomplissement de ces mouvements vise à démontrer les aptitudes psychologiques et physiques du cheval pour cette tâche.
  • Saut d'obstacles : le cavalier et sa monture sautent des obstacles construits avec des barres mobiles. Ses aspects ludiques et spectaculaires ainsi que la simplicité de ses règles rendent ce sport attrayant et expliquent en grande partie son succès. En effet, le saut d'obstacles est le sport équestre le plus pratiqué dans le monde.
  • Voltige en Cercle : la voltige est un sport qui se situe entre l'équitation, la gymnastique et l'acrobatie. Elle consiste à effectuer, individuellement ou en équipe, des figures sur un cheval longé à un rythme constant sur un cercle. Cette discipline a la particularité d'inclure, outre le cavalier et sa monture, un autre acteur tout aussi important : le longueur.

Outre les disciplines règlementées par la FEI, il existe toutes sortes de sports équestres comme le Horse-ball, les Pony games, le Polo, le Polocrosse, la Doma vaquera, etc.

Article détaillé : sport équestre.

L'équitation de loisir

Traversée d'un ruisseau

L'équitation de loisir est très certainement la discipline équestre la plus pratiquée. Il est difficile de dénombrer le nombre d'adeptes puisque ce type d'équitation ne nécessite pas d'appartenance à un club ou une association. Le cavalier peut se promener ou randonner à cheval de la même façon qu'une personne se promène ou randonne à bicyclette ou à pied.

L'équitation de loisir peut aussi se pratiquer en manège ou en carrière.

Article détaillé : Tourisme équestre.

Parmi les loisirs équestres, il existe aussi les Pony Games. Ils sont accessibles à tous, petits ou grands. Plusieurs jeux comme la course avec un œuf, le saut en sac et l'attraper de drapeau y sont pratiqués. Toujours un sport d'équipe, le cavalier apprend à faire connaissance avec sa monture, à lui faire confiance et à ce que le cheval prenne lui aussi confiance. Le cavalier sera toujours en contact avec d'autres et cela l'aidera à mieux connaître son équipe. Les poneys, petits, habiles, intelligents et coquins, excellent dans ces jeux dont ils raffolent. C'est aussi un bon moyen de dépenser leur énergie et de rester en forme.

Article détaillé : Pony games.

Les spectacles équestres

Spectacle équestre

Autrefois limité à l'un des nombreux numéros des spectacles de cirque, le spectacle équestre possède de plus en plus de troupes complètement dédiées au cheval. Y sont pratiquées toutes sortes d'équitation, de la haute école sous de nombreuses formes comme par exemple sans selle et sans mors, des cascades, de la voltige en ligne, etc.

En France, dans les années 1980, le cabaret équestre de Bartabas a positionné ce type de spectacle au premier plan.

L'équitation en France

La France compte plus d'un million de cavaliers dont la moitié ont une licence de la Fédération française d'équitation ('600.805' pratiquants en 2008). Premier employeur du secteur sportif, l'équitation génère 60 000 emplois dans le secteur pour 6 000 centres équestres et 50 000 éleveurs. Environ 200 000 chevaux et poneys sont présents dans les centres équestres, chiffre auquel il convient d'ajouter les chevaux hébergés par les particuliers. La France est la première nation européenne de tourisme équestre.

Au niveau sportif, environ 5 000 concours sont organisés tous les ans. La fédération française d'équitation est la quatrième fédération olympique par son nombre de licenciés. L'équitation sportive a engendré trente-trois médailles olympiques depuis la création des Jeux olympiques[4]

Notes et références

  1. http://www.cheval-francais.com/trotteurfrancais/index.htm (page consultée le 28 Septembre 2006)
  2. http://www.france-galop.com/COURSES/monde.htm (page consultée le 28 Septembre 2006)
  3. Une limitation de vitesse (12 à 15 km/h) existe pour les premiers niveaux d'épreuves en France. Source : FFE (Fédération Française d'Équitation)
  4. Brochure Galop 1 de la Fédération française d'équitation

Voir aussi

Articles connexes

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Liens externes

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  • Equitation — Eq ui*ta tion, n. [L. equitatio, fr. equitare: cf. F. [ e]quitation.] A riding, or the act of riding, on horseback; horsemanship. [1913 Webster] The pretender to equitation mounted. W. Irving. [1913 Webster] …   The Collaborative International Dictionary of English

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  • equitation — ► NOUN formal ▪ the art and practice of horse riding. ORIGIN Latin, from equitare ride a horse …   English terms dictionary

  • equitation — [ek΄wi tā′shən] n. [L equitatio < equitatus, pp. of equitare, to ride < eques: see EQUESTRIAN] the art of riding on horseback; horsemanship …   English World dictionary

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  • ÉQUITATION — s. f. (L U se prononce.) Art de monter à cheval. Les règles de l équitation. École d équitation. Termes d équitation.   Il se dit quelquefois, surtout en Médecine, de L action de monter à cheval pour faire de l exercice. L équitation est… …   Dictionnaire de l'Academie Francaise, 7eme edition (1835)

  • equitation — noun Etymology: Middle French, from Latin equitation , equitatio, from equitare to ride on horseback, from equit , eques horseman, from equus horse Date: 1562 the act or art of riding on horseback …   New Collegiate Dictionary

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