Achille Zavatta
Le clown français Achille Zavatta en 1974.

Achille Zavatta (6 mai 1915, La Goulette, Tunisie - 16 novembre 1993, Ouzouer-des-Champs, France) était un homme de cirque, à la fois clown, pratiquant aussi l'acrobatie, le trapèze (agrès), les exercices équestres, le domptage et la musique. Il jouait de la trompette, du saxophone et du tambour.

Sommaire

Famille

Fils de Federico Zavatta, issu d'une famille de forains italiens, et d'Emma Tholomet, tous deux artistes de variétés dans le cirque.

Frère de Rodolphe Zavatta (1906-1998), voltigeur devenu clown après un accident au trapèze volant.

Les mariages d'Achille Zavatta :

  • Marié en premières noces, en 1934, à Julia Moore.
Enfants : Lydia (1938), William (1940), Willie (1943) de sa première union.
Petits-enfants : Warren Zavatta, fils de Willie : comédien, a créé un spectacle sur son enfance et sa relation difficile avec son grand-père bien peu proche de sa famille.
  • Marié en secondes noces, en 1957, à Monique Revenas.
Enfant : Eric (1969) de son second mariage.
  • Marié en troisièmes noces, en 1974, à Annick Tretout.
Enfant : Franck (1975) de son troisième mariage.

Biographie

Alfonso, dit Achille Zavatta est né à La Goulette en Tunisie ; il est le fils de Federico Zavatta. Sa famille appartient au milieu du cirque.

Après avoir débuté en 1918 à l'âge de trois ans dans le cirque familial, il créa avec sa sœur et l'un de ses frères un numéro de jockeys, le Trio Zavatta. Avec son numéro de clown Auguste et sa participation dans diverses pantomimes (La Perle du Bengale, mise en scène par Géo Sandry), à partir de 1936, c'est au Cirque d'Hiver-Bouglione dans les années 1930 qu'il accède à la célébrité. Son personnage d'Auguste est sa marque de fabrique : nez rouge, chapeau et fleurs arrosantes. En duo avec ses frères Michel ou Rolph, puis avec le clown blanc Alex, enfin se contentant de partenaires sans maquillage, il fut, pour plusieurs générations, l'un des clowns les plus célèbres, au même titre que Grock ou Popov[1]. Il est l'auteur de 30 ans de Cirque (1954) et Viva Zavatta (1976).

De 1947 à 1951, il dirige un grand chapiteau, le Bostok Circus puis Zoo Circus.

En 1953, Achille Zavatta tourne sous l'enseigne du Super Circus et avec la participation au spectacle de Tino Rossi.

En 1960, il apparaît dans l'émission télévisée La Piste aux étoiles ; il y apparaîtra plus de deux cents fois.

En 1960, il est la vedette du Cirque français envoyé en tournée en Russie par le producteur Lumbroso.

En 1967, il est la vedette du cirque Grüss-Jeannet (Alexis Grüss Sr, André Grüss et Lucien Jeannet) qui prend cette année-là le nom de "Circorama Achille Zavatta". L'année suivante, encore avec la logistique des Grüss-Jeannet, il continua à prêter son talent au nouveau programme sous l'enseigne de Jean Richard.

Plaque d'Achille Zavatta au cimetière du Père-Lachaise

En 1972, il effectue des tournées en France avec le cirque Pinder-Jean Richard.

En 1978, il crée son propre cirque traditionnel, le Cirque Zavatta, mais doit abandonner la piste en 1985 et loue son chapiteau qui fait rapidement faillite. Son plus jeune fils, Franck, reprend le flambeau en créant le Cirque Zavatta Fils.

Viva Zavatta! Viva Mexico! est le dernier grand spectacle présenté à Paris en décembre 1990. Achille Zavatta fait faillite en 1991. Il se résigne en 1992 à vendre son établissement à Bernard Mazelier, un agent immobilier de Cahors.

Achille Zavatta était franc-maçon, membre de la Grande Loge de France.


Il a également tourné dans quelques films, notamment La Jument Verte (1959) de Claude Autant-Lara, La Malédiction de Belphégor (1967) de Georges Combret, Visa pour l'enfer (1959), Un déjeuner d'amour (1953), Du sang sous le chapiteau (1957), La Grande Mafia (1971), Le Feu de Dieu (1966), Rien ne va plus (1964). Il joua aussi en 1961 dans le feuilleton télévisé Le Trésor des 13 maisons. Il participa également à des émissions radiodiffusées (notamment Les Beaux Jeudis).

Ne pouvant plus supporter la vie en dialyse, il se suicide le 16 novembre 1993 à Ouzouer-des-Champs près de Montargis (Loiret)[2]. Il repose au cimetière du Père-Lachaise à Paris (columbarium, case 1918).

Filmographie

Les cirques Zavatta

Les cirques de la descendance d'Achille Zavatta

Ses enfants, William, Willie et Lydia Zavatta, assurèrent les dernières saisons du Cirque Spirou, fondé en 1960 par Jean Nohain, Gilbert Richard et Hugo Caplot, et qui effectua des tournées estivales sur les côtes de l’Atlantique et de la Manche, de 1971 jusqu’en 1973 inclus. William, Willie et Lydia Zavatta poursuivirent ensuite l’aventure après le retrait du journal Spirou, successivement sous les enseignes de Grand Cirque des Vacances en 1974, Cirque Achille Zavatta en 1975, puis Cirque Zavatta - Fils à partir de 1976. Après 1993, William Zavatta resta seul à la tête du cirque familial et il se rendit même avec ce dernier en Roumanie au cours de la saison 1998. Pendant ce temps, Lydia Zavatta exploita de son côté un éphémère cirque portant son nom à partir de 1996 en raison de l'effondrement d'une tribune de gradins.

  • Cirque Zavatta - Fils, auquel participaient William et Willie (fils d'Achille) Zavatta.
  • Cirque Lydia Zavatta : En 1996, Lydia (fille d'Achille) Zavatta décide de remonter un cirque en mémoire de son père.
  • Cirque Stéphane Zavatta (ou Cirque Stephan Zavatta), du nom du fils de Willie Zavatta et petit-fils d'Achille Zavatta. Depuis 2009, cet établissement tourne sous le nom de Maximum.

Les usurpations et utilisations du nom Zavatta

Le cirque Zavatta n'est pas une franchise. Seuls les enfants d'Achille Zavatta ont une légitimité à faire des spectacles de cirque, sous leurs noms. Mais de nombreux usurpateurs (une quarantaine de cirques) utilisent cette appellation pour produire des spectacles en faisant valoir une certaine tradition.

Warren Zavatta reproche à son grand-père d'avoir fait un procès à ses enfants pour avoir utilisé le nom de "Zavatta", et de l'autre d'avoir bradé son usage[3].

Populaire le nom de famille Zavatta est devenu une enseigne adoptée par plusieurs autres familles de circassiens :

  • Cirque Achille Zavatta direction Micheletty.
  • Cirque Achille Zavatta Fils dirigé par la famille Falck (direction Auguste dit Julot Falck). Ancien Cirque Christiane Gruss. Après une pause en juin 2009, le cirque a repris la route sous le nom de La Piste aux Étoiles.
  • Cirque Alexia Zavatta de la famille Gontelle.
  • Cirque Alphonso Zavatta direction Cancy.
  • Cirque Alphonso Zavatta direction Fricheteau.
  • Cirque Anthony Zavatta de la famille Kerwich.
  • Cirque Anthony Zavatta direction Landri.
  • Cirque Céline Zavatta direction Caplot.
  • Cirque Enrico Zavatta de la famille Dumas.
  • Cirque Éric Zavatta direction Dassoneville.
  • Cirque Éric Zavatta direction Gougeon.
  • Cirque Éric Zavatta direction Lamberty.
  • Cirque Fabio Zavatta direction Christian Prein.
  • Cirque Francesco Zavatta direction Jean-Claude Bayard.
  • Cirque Franck Zavatta, dénommé ensuite Cirque Zavatta puis Cirque C. Zavatta et Cirque Claudio Zavatta, dirigé par la famille Prein.
  • Cirque Franck Zavatta de la famille Gougeon.
  • Cirque Gino Zavatta de la famille Klissing.
  • Cirque Henri Zavatta de la famille Danglade.
  • Cirque Henri Zavatta de la famille Gontelle.
  • Cirque Louis Zavatta direction Prein.
  • Cirque Louis Zavatta direction Sénéca.
  • Cirque Luigi Zavatta direction Dassoneville.
  • Cirque Lydia Zavatta de la famille Caplot.
  • Cirque Nadine Zavatta de la famille Piedon.
  • Cirque Ricardo Zavatta de la famille Landri.
  • Cirque Rico Zavatta de la famille Gontelle.
  • Cirque Rico Zavatta de la famille Hart.
  • Cirque Sébastien Zavatta direction Douchet.
  • Cirque Thierry Zavatta direction Ritz.
  • Cirque William Zavatta dirigé par la famille Hart.
  • Cirque William Zavatta direction Mordon.
  • Cirque Willie Zavatta dirigé par la famille Beautour.
  • Cirque Willie Zavatta fils dirigé par la famille Caplot.
  • Cirque Zavatta fils (anciennement Cirque A. Zavatta fils et Cirque Alain Zavatta) dirigé par la famille Cagniac (direction Arsène Cagniac).
  • Cirque Zavatta direction Fleury.
  • Cirque de Paris Zavatta direction Landris.
  • Et divers cirques Zavatta dirigés par les familles Gougeon, Douchet (ne tournant que dans la région P.A.C.A.) ou encore direction Prein...

Notes et références

  1. Béatrice et Michel Wattel, XXe siècle : Qui était Qui, 2ème edition 2005, Éditions Jacques Lafitte, Levallois-Perret, p.1974.
  2. Michèle Barbier, Ces Merveilleux Fous du Cirque, 2005, Éditions Alan Sutton, Saint-Cyr-sur-Loire, p.90. (ISBN 978-2-84910-361-6)
  3. France Inter, Voulez-vous sortir avec moi?, mercredi 26 janvier 2011.

Voir aussi

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