Abel Aubert Du Petit-Thouars
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Abel Aubert Du Petit-Thouars.

Abel Aubert Du Petit-Thouars, né le 7 août 1793 au château de la Fessardière à Turquant et mort le 16 mars 1864 à Paris, est un navigateur et explorateur français.

Biographie

Neveu d'Aristide Aubert Du Petit-Thouars, héros d'Aboukir, Abel Aubert Du Petit-Thouars entre dans la marine en 1804. Embarqué comme mousse sur La Flèche à l'âge de 10 ans, il étudie ensuite au lycée d'Orléans. Engagé définitivement dans la marine à 15 ans, il devient en 1827 capitaine de frégate, commandant La Provence.

Sous la Restauration, il participe à diverses missions hydrographiques le long des côtes de Terre-Neuve, de France et d'Algérie. Son rapport du 20 septembre 1827, reprenant les propositions du chef de bataillon Boutin en 1808, contribue à faire adopter par le gouvernement de Charles X, malgré les réticences des amiraux, le plan d'une opération combinée terrestre et navale contre Alger avec débarquement dans la baie de Sidi-Ferruch, expédition à laquelle il participe en 1830.

Mais son champ d'activité principal se situe dans l'océan Pacifique, où la Restauration et la monarchie de Juillet, renouant avec la tradition des grands voyages maritimes du XVIIIe siècle, envoient plusieurs missions de caractère scientifique et commercial. Il est capitaine de vaisseau en 1836 et fait le tour du monde sur la frégate la Vénus jusqu'en 1839, voyage auquel participe Urbain Dortet de Tessan, ingénieur hydrographe.

De retour en France, il conseille au gouvernement l'annexion des îles Marquises, en partie afin de l'utiliser comme lieu de déportation, proposition agréée par François Guizot qui le nomme au commandement de la station navale du Pacifique. Il est promu contre-amiral en 1841, commandant des forces navales d'Océanie.

Conformément aux instructions reçues, il occupe l'archipel des Marquises en 1841 ; puis, de son propre chef, il fait signer un traité de protectorat à la reine Pomare IV de Tahiti en 1842. Il se heurte aux intrigues du consul et missionnaire anglais George Pritchard qui fomente des troubles contre les Français. En 1843, il prend possession des îles de la Société.

Du Petit-Thouars annexe Tahiti, puis expulse Pritchard (1844). Cette initiative déclenche une grave tension diplomatique entre la France et le Royaume-Uni, tandis que l'opinion publique française se divise entre les partisans d'une politique de fermeté à l'égard de l'Angleterre, de loin les plus nombreux, et ceux du maintien de l'Entente cordiale. Finalement, Guizot indemnise Pritchard et rappelle l'amiral, mais conserve Tahiti. Du Petit-Thouars achève sa carrière en métropole et prend sa retraite en 1858.

Il est élu membre libre de l'Académie des sciences le 6 août 1845. Il devient vice-amiral en 1846, puis député du Maine-et-Loire en 1848.

N'ayant pas d'enfant, Du Petit-Thouars avait adopté le fils de sa sœur, Abel Bergasse Dupetit-Thouars.

Publication

  • Voyage autour du monde sur la frégate La Vénus pendant les années 1836-1839 (10 volumes, 1840-1864)
  • Dupetit-Thouars, sur les traces du contre-amiral Abel Dupetit-Thouars, les îles Marquises par Christiane Prigent, Riveneuve Editions.

Famille


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