Abbé Saunière

Bérenger Saunière

L'abbé Saunière.

François Bérenger Saunière, aussi appelé l'abbé Saunière est un prêtre catholique français, né le 11 avril 1852 à Montazels et mort le 22 janvier 1917. Il est principalement connu pour avoir acquis mystérieusement une fortune qui pourrait provenir du légendaire trésor des cathares.

Nommé curé de Rennes-le-Château en 1885, il fait une mystérieuse découverte alors qu'il entreprend des travaux de rénovation dans son église en 1891. Aidé de sa fidèle servante Marie Dénarnaud, il se met alors à multiplier les fouilles dans son église et passe des nuits à creuser dans le cimetière. À partir de 1896, alors qu'il menait un train de vie modeste jusque là, il investit une fortune dans d'importants travaux de rénovation et de construction. La nature de la découverte de Saunière et l'origine de sa fortune sont le sujet de nombreuses thèses dont la plus connue met en scène le trésor des cathares.

Sommaire

Une vie fastueuse

Né à Montazels, dans l'Aude (tout près de Rennes-le-Château), aîné d'une famille nombreuse et modeste, Bérenger Saunière devient prêtre et est ordonné en 1879. Après quelques affectations successives dans son département comme à Clat, il est affecté comme curé de Rennes-le-château en 1885.

Dès son arrivée au village, il est choqué par l'état de délabrement de l'église. Ses débuts dans la paroisse sont modestes : il vit pauvrement et s'occupe comme il peut, en lisant, en chassant... Dès son arrivée, il se liera très vite avec Marie Dénarnaud, sa servante, qui le suivra jusqu'à sa mort. En 1891, Saunière entreprend des travaux dans l'église avec l'argent prêté par la mairie.

C'est lors de ces travaux que les ouvriers découvrent dans un pilier du maître-autel, trois fioles où sont logés des parchemins. L'abbé ne tarde pas à subtiliser les parchemins aux ouvriers, prétextant qu'ils ont une grande valeur. La nouvelle se sait très vite au village, et on demande à Saunière de vendre les documents à un musée, l'argent gagné devant rembourser les frais de réparation de l'église. En 1893, Saunière se rend ainsi à Paris, avec l'accord et grâce au financement de l'évêché de Carcassonne. Il doit s'entretenir avec l'abbé Vieil, directeur de l'église de Saint Sulpice, afin d'obtenir la signification de ces documents.

Durant son séjour à Paris, il rencontre Emma Calvé, célèbre cantatrice de l'époque. Quelques jours plus tard, l'abbé Vieil lui explique, semble-t-il, le sens caché des parchemins. Mais personne ne sait rien de cette discussion. On sait que Saunière repart peu après, laissant les documents, mais en en gardant des copies. Ces parchemins, qui n'avaient au départ rien d'extraordinaire (il s'agissait en fait de passages de la Bible écrits en latin), semblent être la clé du mystère de Rennes-le-Château car c'est à partir de ce moment que débute l'étrange vie de l'abbé Saunière.

Sitôt rentré, Saunière entame d'étranges découvertes : en face du maître-autel, il découvre avec l'aide de ses ouvriers, une dalle dite du Chevalier (aujourd'hui exposée au musée de Rennes) dont la face cachée présente d'étranges sculptures de cavaliers, apparemment très anciennes. Il ordonne alors que l'on creuse une fosse à cet emplacement, et congédie ensuite les ouvriers afin d'explorer le lieu lui-même.

L'attitude de l'abbé paraît de plus en plus étrange aux villageois quand ils se rendent compte qu'il efface dans le cimetière les inscriptions dressées sur une très ancienne tombe, celle de la marquise de Blanchefort. Il va même jusqu'à déplacer la stèle. Le maire, choqué par ces saccages, lui demande d'arrêter. Dès lors, les villageois voient Saunière de plus en plus souvent voyager et s'absenter du village, souvent pour plusieurs jours. Durant ses voyages, il est muni d'une valise qu'il porte à dos d'âne.

Autre mystère, le curé de Rennes, qui vivait jusque-là dans la pauvreté, se met à faire de folles dépenses dans son église qu'il rénove désormais à ses frais. Il entreprend d'ailleurs une rénovation complète qu'il réalisera selon ses goûts. Elle est achevée en 1897. Mais le style est très original voire choquant au goût des autres ecclésiastiques. En effet, outre des peintures de couleurs vives et de nombreuses statues, le bénitier est un diable sculpté.

Tombe de l'Abbé Saunière à Rennes-le-Château
Plaque tombale de l'Abbé Saunière à Rennes-le-Château

Les constructions et les rénovations ne s'arrêtent pas en si bon chemin. En 1899, il achète six terrains sur Rennes-le-Chateau, et les met au nom de sa servante, Marie Dénarnaud qu'il designe comme sa légataire principale[1]. Le domaine construit jusque-là est terminé en 1906. Il aménage un jardin, une serre, mais aussi une maison : la villa Béthanie, petite mais luxueuse, comparée aux autres maisons du village. Mais son œuvre la plus étrange et la plus célèbre est sans aucun doute la tour Magdala qu'il bâtit au bord de la colline. Cette petite tour, aujourd'hui visitable, abrite sa bibliothèque. Dans sa villa, il accueille des invités de marque qui viennent de très loin, mais dont l'identité reste obscure. Si la villa sert à loger les invités, Saunière ne vivra jamais autre part que dans son presbytère.

Si le luxe fastueux de l'abbé fait murmurer les villageois, il fait aussi grincer des dents l'évêché qui l'accuse de trafic d'indulgences, c’est-à-dire de détourner l'argent expédié par les congrégations et fidèles avec qui il est en contact à travers toute la France à des fins personnelles. Il est d'ailleurs sermonné par l'évêché dés 1901 c'est-à-dire sous l'épiscopat de Monseigneur Félix-Arsène Billard et continuera à l'être régulièrement sous l'épiscopat de son successeur Monseigneur Paul-Félix Beuvain de Beauséjour. En 1910, Saunière est interdit de messe et remplacé par un autre curé. Habitant toujours à Rennes-le-Château, Saunière officie dans sa villa, dans la petite chapelle placée dans la véranda où les habitants viennent le rejoindre, boudant toutes les messes de l'autre curé. Durant la Première Guerre mondiale, Saunière, qui n'a d'ailleurs pas pu récupérer son église, se voit soupçonné d'espionnage par certains villageois.

Il meurt le 22 janvier 1917. Marie Dénarnaud hérite de sa fortune et de ses terres. Elle s'endette et vit recluse jusqu'en 1942 où elle fait la connaissance de Noël Corbu. En 1946, elle effectue un testament stipulant M. et Mme Corbu légataires universels du domaine où ils s'installent. Elle est frappée, le 24 janvier 1953, d'une attaque cérébrale, la laissant muette et paralysée. Elle meurt 5 jours plus tard, le 29 janvier 1953, sans prononcer un mot. Elle avait 85 ans.

Un trésor hypothétique

Article détaillé : Trésor des cathares.

D'autres indications de la région vont dans le même sens :

  • Les fondeurs allemands de 1156 : les Templiers affirmèrent réexploiter la mine d'or épuisée de Blanchefort. Mais ils n'embauchèrent pas de main d'œuvre locale, installant à la place une colonie de travailleurs allemands qui ne pouvaient guère communiquer avec la population. Assez toutefois pour qu'on apprenne qu'il s'agissait de fondeurs et non de mineurs.
  • Les Faux-monnayeurs du Bézu en 1340 : Guilhen Cathala, gendre du seigneur de Rennes et neveu du pape Benoît XII (Jacques Fournier) est découvert en flagrant délit de fabrication de fausse monnaie. D'où venait l'or ? L'ordre des Templiers, en tout cas, avait été liquidé en 1307. L'affaire a été classée ;
  • En 1645, un jeune berger s'était signalé pour « avoir trouvé des pièces d'or » sans révéler le lieu de sa découverte.

On avance toutefois d'autres possibilités :

  • Trésor de Blanche de Castille, qui aurait été mis en sûreté à Rhedae lors de la révolte des Pastoureaux ;
  • Pillage de tombes anciennes du cimetière (entre 1890 et 1895, le curé y aurait fait des travaux de restauration... la nuit, aidé par sa seule gouvernante !) ;
  • Ancien trésor de l'église caché à la Révolution par le prédécesseur de Bérenger Saunière, le curé Antoine Bigou.
  • Banal trafic d'indulgences pour lequel Saunière a effectivement été jugé et condamné à une suspense a divinis.

Outre l'existence d'un autre "trésor", plus spirituel, caché probablement sur les pentes du Mont Cardou, la véritable fortune de l'abbé Saunière viendrait effectivement d'un trafic d'indulgences. Ce trafic à grande échelle fut mis en place par Saunière en août 1899 à partir d'annuaires ecclésiastiques qu'il fait venir de Paris. A l'aide de ces annuaires, Bérenger Saunière entre en contacts avec de nombreuses congrégations religieuses ou hospices à travers le pays. Engagé dans des dépenses importantes le curé de Rennes-le-Château ne pourra jamais l'arrêter. Il n'est cependant pas exclu qu'un trésor réel ait été dissimulé dans les environs de Rennes-le-Château.

Notes et références

  1. Marie Dénarnaud (12 août 1868 - 29 janvier 1953) fille de Guillaume et d'Alexandrine Marre était la servante et la complice de l'Abbé Saunière

Voir aussi

Bibliographie et filmographie

  • René Descadeillas, Mythologie du Trésor de Rennes: Histoire Véritable de L'Abbé Saunière, Curé de Rennes-Le-Château (Mémoires de la Société des Arts et des Sciences de Carcassonne, Années 1971-1972, 4me série, Tome VII, 2me partie; 1974; Editions Collot, Carcassonne, 1991).
  • Jean-Jacques Bedu, Rennes-Le-Château: Autopsie d'un mythe (Ed. Loubatières; 31120 Portet-sur-Garonne; 1990, 2003.)
  • Jacques Rivière, Le Fabuleux trésor de Rennes-le-Château, Editions Belisane (1983).
  • Abbé Bruno de Monts, Bérenger Sauniére curé à Rennes-le-Château 1885-1909, Editions Belisane (2000; Collection les amis de Bérenger Sauniére)
  • Monteils Jean-Pierre, Nouveaux trésors à Rennes le château - Éditions le treizième arcane 1974, réédité chez Bélisane en 1998 (épuisé).
  • Monteils Jean-Pierre, Les mystères de Rennes le château, éditions du rayon vert - Nice 1977.
  • Monteils Jean-Pierre, Le dossier secret de Rennes le château - Edtion P.BELFOND 1981.
  • Axel Graisely "sur les traces de Bérenger Saunière - 17 ans d'enquête - Editions Daric ISBN 2-9516661-9-5 décembre 2005
  • Gérard de Sède, Le trésor maudit de Rennes Le Château, éditions J'ai Lu L'Aventure mystérieuse N°A196.
  • Pierre Jarnac, L'Histoire du trésor de Rennes-le-Château, Ass. pour le Développement de la lecture, 1985
  • Claire Corbu & Antoine Captier, L'Héritage de l'Abbé Saunière, Ed. Belisane, Nice 1985
  • Jean Markale, Rennes-le-Château et l'énigme de l'or maudit, Editions Pygmalion, 1989
  • Jimmy Guieu, Rennes le Château 1 - Le grand mystère (1992), Rennes le Château 2 - Demain : l'héritage révélé (1993), série documentaire en cassettes vidéo.
  • Christian Doumergue, Bérenger Saunière, prêtre libre à Rennes-le-Château, Ed. Lacour, Nimes, 2000.
  • Christian Doumergue, "L'Affaire de Rennes-le-Château", ed. Arqa, Marseille, 2006
  • Jean-Pierre Viguié, l'affaire Saunière, Editions APARIS, 2009, ISBN : 9782353352791

Culture populaire

Articles connexes

Liens externes

Ce document provient de « B%C3%A9renger Sauni%C3%A8re ».

Wikimedia Foundation. 2010.

Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Abbé Saunière de Wikipédia en français (auteurs)

Regardez d'autres dictionnaires:

  • Abbe Sauniere — Bérenger Saunière Die Villa Béthania des Dorfpfarrers Abbé Bérenger Saunière …   Deutsch Wikipedia

  • Abbé Saunière — Bérenger Saunière Die Villa Béthania des Dorfpfarrers Abbé Bérenger Saunière …   Deutsch Wikipedia

  • Saunière — Bérenger Saunière L abbé Saunière. François Bérenger Saunière, aussi appelé l abbé Saunière est un prêtre catholique français, né le 11 avril 1852 à Montazels et mort le 22 janvier 1917. Il est principalement connu pour avoir… …   Wikipédia en Français

  • Saunière — Bérenger Saunière Die Villa Béthania des Dorfpfarrers Abbé Bérenger Saunière …   Deutsch Wikipedia

  • Bérenger Saunière — L abbé Saunière. François Bérenger Saunière, aussi appelé l abbé Saunière, est un prêtre catholique français, né le 11 avril 1852 à Montazels et mort le 22 janvier 1917 à Rennes le Château. Il est principalement connu pour… …   Wikipédia en Français

  • Berenger Sauniere — Bérenger Saunière L abbé Saunière. François Bérenger Saunière, aussi appelé l abbé Saunière est un prêtre catholique français, né le 11 avril 1852 à Montazels et mort le 22 janvier 1917. Il est principalement connu pour avoir… …   Wikipédia en Français

  • Béranger Saunière — Bérenger Saunière L abbé Saunière. François Bérenger Saunière, aussi appelé l abbé Saunière est un prêtre catholique français, né le 11 avril 1852 à Montazels et mort le 22 janvier 1917. Il est principalement connu pour avoir… …   Wikipédia en Français

  • Bérenger Saunière — Die Villa Béthania des Dorfpfarrers Abbé Bérenger Saunière …   Deutsch Wikipedia

  • Bérenger Saunière — François Bérenger Saunière (1852 1917) was a priest in the French village of Rennes le Château, in the Aude region, officially from 1885 to 1909 (when he was transferred to another village by his bishop, that he declined and subsequently… …   Wikipedia

  • Bérenger Saunière — Saltar a navegación, búsqueda Bérenger Saunière Francois Bérenger Saunière (11 de abril de 1852 22 de enero de 1917) fue el párroco de la localidad francesa de Rennes le Château, en el departamento de Aude, entre 1885 y 1909. Fue el protagonista… …   Wikipedia Español

Share the article and excerpts

Direct link
Do a right-click on the link above
and select “Copy Link”