Charles De Bovelles

Charles de Bovelles

Charles de Bovelles, latinisé en Carolus Bovillus, né en 1479 à Sancourt, mort à Ham après 1566, est un philosophe français, professeur au Collège du Cardinal-Lemoine, puis chanoine de Noyon, qui composa notamment une Géométrie en françoys (1511), premier ouvrage scientifique imprimé en langue française.

On lui doit également de nombreux traités philosophiques, mathématiques, théologiques et mystiques, mais aussi philologiques. Charles de Bovelles est aujourd'hui considéré comme « peut-être le plus remarquable penseur français du XVe et du début du XVIe siècle » (Albert Rivaud).

Sommaire

Sa vie

Charles de Bovelles étudia la philosophie, la logique et l'arithmétique au collège du Cardinal-Lemoine avec Jacques Lefèvre d'Étaples qu'il avait rencontré lors de la peste de 1495. Il enseigna lui-même au collège du Cardinal-Lemoine où il eut notamment pour élève l'alsacien Beatus Rhenanus. Il deviendra chanoine de la cathédrale de Noyon et électeur du chapitre de la collégiale de Saint-Quentin. Il était connu de ses contemporains pour avoir voyagé dans différents pays d'Europe.

En 1547, dans la préface de La Geometrie practique, Bovelles remercie Oronce Fine pour l'aide qu'il lui a apportée dans la confection des gravures de son livre.

Sa pensée

Du Macrocosme au Microcosme

Dans l'esprit de la Renaissance, il multiplie les analogies et les correspondances aussi compliquées qu'inattendues, notamment entre macrocosme et microcosme, mais ne s'intéresse guère aux découvertes et aux progrès techniques de son temps. Utilisant l'arithmosophie pour constituer une échelle verticale de l'univers (l'ange, l'homme, l'animal, la plante, le minéral et la matière soumis à Dieu), Bovelles pense qu'il est composé d'un nombre indéfini d'individus qui est chacun à sa façon un miroir vivant du tout. Le macrocosme ne prend donc conscience de lui-même que dans les microcosmes en lesquels il se reflète. Au sein de cette harmonie préétablie, l'homme reflète l'univers en tant que dernier né de la création. Il est en quelque sorte l'âme du monde. À ce titre, Dieu a créé l'univers pour en faire la demeure de l'homme. Si sa mission dans le temps est de mesurer le « sublunaire », sa mission eschatologique est de permettre la réintégration du monde en Dieu par l'entremise de la résurrection des corps.

De l'Ars Oppositorum à la Via Negativa

Si la gnoséologie de Bovelles présente l'intelligence humaine comme un infini virtuel, il n'accorde aux créatures supra-lunaires qu'une infinité participée et refuse à toute créature l'infinité en acte même sous sa forme « contractée », préservant l'écart entre créature et créateur que Nicolas de Cues semble parfois mettre à mal. Selon Bovelles, la connaissance consiste à extraire des espèces intelligibles des espèces sensibles. Les espèces s'impriment dans la mémoire et l'imagination par le biais de l'âme et passent ensuite à l'entendement. Si, dans la mémoire, l'unité du macrocosme se maintient dans le souvenir, cette unité harmonieuse du tout se brise dans l'entendement qui y découvre des termes contraires et des oppositions conceptuelles. Cependant, si on réfléchit bien, les oppositions entre unité et pluralité, vérité et erreur, acte et puissance se résument toutes, finalement, à l'opposition Dieu-Néant. Le néant est négation de l'existence et Dieu, l'existence absolue est négation du néant. L'entendement découvre donc le caractère complémentaire de cette opposition et à travers elle, celui de toutes les autres. C'est la complémentarité des opposés qui permet à l'« ars oppositorum » de surmonter  la division des idées afin d'en reconnaître l'unité essentielle. À travers cette combinatoire conceptuelle qui use et abuse des figures et tableaux d'inspiration lulienne, le but de Bovelle est, semble-t-il de fournir une justification métaphysique à la doctrine de la création ex nihilo en démontrant, si possible que Dieu n'a créé le monde que sur le fond d'un rien initial. Le néant étant l'opposé de l'être, c'est bien du néant et non de lui-même que Dieu a tiré le monde. Mais, si le monde révèle l'existence de Dieu,, celle-ci nous échappe pourtant complètement. L'univers nous apprend l'existence d'un créateur mais ne nous dit pas ce qu'il est. D'où la justification de la théologie négative de Denys qui donne à l'idée de néant sa place légitime. Puisqu'il n'y a pas de néant sans être, l'existence de Dieu doit être admise bien qu'elle soit évidente par elle-même. La théologie négative qui pose en Dieu un infini simple, inconcevable et inexprimable est donc plus certaine que la théologie positive et ses analogies incertaines et douteuses entre Dieu et les choses.

Ses œuvres

Les livres de géométrie de Charles de Bovelles se caractérisent par une pensée profondément pythagoricienne : les objets aussi bien que les formes animales trouvent des correspondances dans les formes régulières de la géométrie (polygones et polyèdres réguliers, convexes ou étoilés). Certains chapitres, comme celui sur la conception des cloches, la physiognomonie ou l'explication de l'effet de certaines machines, offrent des témoignages passionnants sur la pensée technique du premier seizième siècle.

Rééditée de son vivant, l'œuvre de Bovelles tombe après sa mort dans un certain oubli, mais il est par exemple cité par Giordano Bruno, qui loue sa clarté d'esprit, et Pierre Charron, l'auteur de La Sagesse, l'a certainement lu.

Puis au XIXe siècle, Michel Chasles[1] distingue Charles de Bovelles pour son exposé sur les polygones étoilés, faisant suite aux idées développées sur cette question par Thomas Bradwardine deux siècles plus tôt.

L’œuvre philosophique de Bovelles est redécouverte en Allemagne par Martin Deutinger, puis au XXe siècle, par Ernst Cassirer qui fait éditer par Raymond Klibanski le Livre du sage (Liber de sapiente) à la suite du De mente de Nicolas de Cues et en annexe à son livre Individu et cosmos dans la philosophie de la Renaissance (1927). De fait, Bovelles doit bien des idées au Cardinal de Cues, qu'il a mieux compris que son maître Lefèvre d'Étaples. Mais, soucieux de préserver la doctrine de la création ex nihilo, il adopte et transforme certaines idées du Cardinal afin d'échapper au soupçon d'hérésie qui pèse ce dernier. À cela s'ajoute l'influence de la dynamique trinitaire et de la combinatoire de Raymond Lulle et celle des philosophes florentins (Marsile Ficin et Pic de la Mirandole.

  • Quæ in hoc volumine continentur… mathematicum opus quadripartitum : de numeris perfectis, de mathematicis rosis, de geometricis corporibus, de geometricis complementis (1510), impr. Henri Estienne, Paris
  • Géométrie en françoys (1511), impr. Henri Estienne, Paris
  • Livre singulier & utile touchant l’art et practique de Géométrie, composé nouvellement en Françoys, par maistre Charles de Bouelles (1542)
  • La Geometrie practique, composee par le noble Philosophe maistre Charles de Bovelles (1547, rééd. 1566), impr. Guil. de Marnef, Paris
  • De Sapiente, 1510, Le Livre du Sage, trad. P. Magnard, éd. Vrin, Paris, 1982.
  • De nihilo, 1510, Le Livre du Néant, trad. P. Magnard, éd. Vrin, Paris, 1983.
  • Ars oppositorum, 1510, L'art des opposés, trad. P. Magnard, éd. Vrin, Paris, 1984.
  • De remedus vitiorum humanorum et œrum consistentia, 1532.
  • In artem oppositorum introductio, 1503.
  • Methysicum introductorium, 1504.
  • Liber cordis, 1523.
  • Geometrica introductionis libri sex, 1503.
  • Mathematicus opus quadripartitum, 1510.
  • Liber de duodecim numeris, 1510.
  • L'art et science de Geométrie, 1514.
  • De constitutione et utilitate artium humanorum, 1503.
  • De Intellectu, 1510.
  • De Sensu, 1510.
  • De septem vitüs, 1531.
  • De generatione, 1510.
  • Physicorum elementorum libri decem, 1512.
  • Aetum mundi septem supputatio, 1520.
  • De mundi excidio, 1552.
  • De raptu divi pauli, 1503.
  • De prophetica visionne, 1503.
  • Dominica oratio, 1511.
  • Commentarum in primordiale Joannis, 1512.
  • Divinae caliginis liber, 1526.
  • De laude Jerusalem, 1531.
  • Quaestionum theologicarum libri septem, 1512.
  • De trinitate, 1512.
  • De divinis praedicamentis, 1512.
  • De resurrectione, 1551.
  • De animae immortalitate, 1552.
  • Proverbium vulgarium libri très, 1531.
  • De differentia vulgarium linguarum et Gallici sermonis varietate, 1533.
  • De hallucinatione Gallicanorum nominum, 1533.

Références

  • Ernst Cassirer, Individu et cosmos dans la philosophie de la Renaissance, éd. de Minuit, Paris, 1983 (ISBN 2-7073-0648-7) 
  • G. Maupin, Opinions et curiosités touchant la Mathématique d'après les ouvrages français des XVIe, XVIIe et XVIIIe siècles (1898), Bibli. de la Revue Générale des Sciences, éd. Carré et Naud, Paris
  • S. Musial - Dates de naissance et de mort de Charles de Bovelles » dans « Charles de Bovelles en son cinquième centenaires 1479-1979 - Éditions Trédaniel 1982.
  • Tamara Albertini, Charles de Bovelles: Natura e Ragione come spazio interno/esterno della conoscenza, in L'uomo e la Natura nel Rinascimento, Firenze 1998.
  • Emmanuel Faye, Philosophie et perfection de l'homme. De la Renaissance à Descartes Paris, Librairie J. Vrin, « Philologie et Mercure » 1998 ISBN 2-7116-1331-3.
  • Cesare Catà, L'abisso come origine. Portata e significati del concetto di "nulla" nel De Nihilo di Charles de Bovelles, en cours de publication

Notes et références

  1. Dans Aperçu historique… des méthodes en géométrie (impr. Hayez, Bruxelles, 1831).
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