A. J. Foyt
A.J. Foyt (à droite) avec son pilote Darren Manning lors de l'Indy 500 2007

A. J. Foyt (Anthony Joseph Foyt Jr.) (né à Houston le 16 janvier 1935) est un ancien pilote américain. Son palmarès est l'un des plus grands de l'histoire du sport automobile : Vainqueur de 7 titres dans le championnat USAC, il a remporté notamment 4 fois les 500 miles d'Indianapolis, les 24 Heures du Mans en 1967, le Daytona 500 en 1972, les 12 heures de Sebring en 1985 et deux fois les 24 heures de Daytona.

Sommaire

Carrière

Les débuts

Il débute sa carrière en 1956 dans le championnat USAC, en Midget Series. L'année suivante, il engrange ses premiers résultats, 2 victoires, et une 7e place au championnat. En parallèle, il court ses premières courses dans le championnat national de monoplaces de l'USAC, son équivalent aujourd'hui étant l'IndyCar. À partir de 1958, il pilote en parallèle dans le championnat monoplace (terminant 10e de sa première saison complète) et en Sprint Car Series. En 1959, il termine 5e du championnat monoplace, bien qu'il n'ait pas encore remporté de victoire.

Années 1960

Dans les années 1960, Foyt va s'imposer comme un pilote incontournable aux États-Unis. En 1960, il remporte le titre Sprint Car Series et le titre monoplace USAC avec 4 victoires à son actif, la première de sa carrière obtenue le 5 septembre sur le circuit de DuQuoin en Illinois. L'année suivante il conserve son titre monoplace, avec 4 victoires, mais également sa première victoire aux 500 miles d'Indianapolis.

En 1962, il termine vice-champion derrière Rodger Ward. Mais il reconquiert son titre en 1963, en remporte un 4e en 1964, ainsi que sa deuxième victoire à l'Indy 500 malgré la présence des européens, signant la dernière victoire à Indianapolis d'une voiture à moteur avant. En 1965, il termine vice-champion une nouvelle fois derrière Mario Andretti, qui conservera une fois son titre. Mais en 1967, Foyt remporte sa 5e couronne dans la discipline, et une 3e fois l'Indy 500, bouleversé par la pluie.

Depuis 1960, Foyt a également continué à courir en Sprint Car Series et en Midget, remportant quelques victoires. Il a également fait ses débuts en Nascar en 1963, remportant sa première victoire en 1964. En 1967, il a participé pour la première fois aux 24 heures du Mans sur Ford GT40 avec Dan Gurney, et a remporté l'épreuve. Il reste le seul pilote à avoir remporté la même année Le Mans et Indianapolis.

Malgré plusieurs victoires, Foyt termine 6e en 1968 puis 7e l'année suivante du championnat USAC.

Années 1970

9e seulement du championnat 1970, Foyt termine vice-champion USAC en 1971. Il ne lutte pas pour le titre 1972 car il ne participe qu'à la moitié du championnat, mais la même année, il remporte la prestigieuse course du Daytona 500 en Nascar. Sa victoire la même année sur le circuit d'Ontario sera sa dernière en Nascar. Après deux autres saisons moyennes, Foyt remporte en 1975 son 6e titre en USAC.

Il termine à des places d'honneurs les 3 années suivantes, mais remporte de nouvelles victoires, entre autres son 4e et dernier Indy 500 en 1977. En 1976 et 1977, il gagne également l'IROC. En 1979, le championnat CART est crée, par des directeurs d'écurie et des promoteurs mécontents de l'organisation de l'USAC. Foyt continue de piloter en USAC et remporte son 7e et dernier titre dans la discipline.

La même année, il participe à l’Indy 500 dans sa propre écurie, le Gilmore-Foyt Racing. Il terminera 2e, ce qui reste aujourd'hui encore le meilleur résultat de son écurie.

Années 1980

En 1980, à 45 ans, Foyt pilote moins souvent. Il ne prend le volant que quelques courses par an chaque année du championnat USAC jusqu’en 1984 (dernière année avec plusieurs épreuves au calendrier, l’USAC n’organisant plus que l’Indy 500 à partir de 1985) ou du championnat CART, toujours au volant d’une monoplace de sa propre écurie. Il prend toujours part également à quelques courses de Nascar.

N’ayant participé qu’à la moitié du championnat USAC 1981, il termine malgré tout 4e au classement général avec une victoire, sa dernière dans la catégorie le 21 Juin sur le Pocono Raceway. Il a remporté en tout 67 victoires en USAC.

Foyt remporte aussi quelques succès en endurance : En 1983, il gagne sur Porsche 935 les 24 heures de Daytona. Il remporte à nouveau l’épreuve en 1985, et cette même année, il gagne avec Bob Wollek les 12 heures de Sebring.

Sa seule saison complète en CART sera la saison 1988, mais à 53 ans et dans une écurie assez peu compétitive, il termine le championnat à une modeste 16e place, avec 2 top 5 en 15 courses. Il disputera la quasi-intégralité de la saison 1989 sans plus de résultats, et signera cette année son dernier top 5 à l'Indy 500.

Fin de carrière et A.J. Foyt Enterprises

Foyt dispute 14 des 16 courses de la saison 1990, il se classera 11e au général, son meilleur classement en CART. Il ne disputera plus que quelques courses éparses dans le championnat jusqu'en 1992, dont l'Indy 500. Il détient toujours le record de participations à cette épreuve, 35 de 1958 à 1992. En 1993, au début du mois de mai, Foyt renonce à participer une 36e fois et fait ses adieux à l'IndyCar. Il fera toutefois un tour d'adieu sur le circuit. Il prendra le volant d'une course en Nascar Winston Cup en 1994, mais également d'une en Truck Series l'année suivante, et de deux en 1996.

Depuis, il reste le patron de l'écurie A.J. Foyt Enterprises qui continue à faire courir des pilotes en IndyCar Series. Son écurie ne fait plus courir de pilote Nascar depuis 2004. Lors des Indy 500 2004, 2005 et 2006, A.J. Foyt a engagé une voiture pour son fils Larry Foyt. Il a également fait rouler son petit-fils et fils adoptif A.J. Foyt IV, notamment en 2005 sur la Dallara-Honda no 41.

En 2007, les hommages en IndyCar se sont multipliés pour fêter le 50e anniversaire de ses débuts dans la discipline.

A. J. Foyt est également administrateur de sociétés.

Palmarès

  • Champion de l'USAC National Championship en 1960, 1961, 1963, 1964, 1967, 1975 et 1979. Détient 67 victoires dans la discipline. Egalement champion de l'USAC Sprint Car Series (Est) en 1960.
  • 4 fois vainqueur des 500 miles d'Indianapolis en 1961, 1964, 1967 et 1977. Détient également 4 pole-positions et le record de participations de l'épreuve, 35 années consécutives.
  • Vainqueur des 24 heures du Mans 1967.
  • Vainqueur du Daytona 500 1972 et de 7 courses en Nascar.
  • Vainqueur de l'IROC en 1976 et 1977.
  • Vainqueur des 24 Heures de Daytona 1983 et 1985.
  • Vainqueur des 12 Heures de Sebring 1985.
Précédé par A. J. Foyt Suivi par
Chris Amon
Bruce McLaren
Vainqueur des 24 Heures du Mans
Avec Dan Gurney
1967
Lucien Bianchi
Pedro Rodriguez



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