Bataille de Singapour

01°22′N 103°49′E / 1.367, 103.817

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Bataille de Singapour
Singaporesurrender.jpg
Arthur Percival, premier à droite de l'officier japonais, le 15 février 1942[1].
Informations générales
Date 31 janvier 1942 - 15 février 1942
Lieu Singapour
Issue Victoire japonaise, occupation de Singapour jusqu'en 1945
Belligérants
Drapeau : Japon Empire du Japon Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
British Raj Red Ensign.svg Indes britanniques
Drapeau d'Australie Australie
Flag of Federated Malay States.png États malais fédérés
Flag of the British Straits Settlements (1874-1942).svg Établissements des détroits
Drapeau du Canada Canada
Commandants
Drapeau : JaponTomoyuki Yamashita Drapeau du Royaume-Uni Arthur Percival
Drapeau du Royaume-Uni Lewis Heath
Drapeau du Royaume-Uni Merton Beckwith-Smith
Drapeau de l'Australie Gordon Bennett
Forces en présence
36 000 hommes 85 000 hommes
Pertes
1 713 tués
2 772 blessés
9 500 tués,5000 blessés, 50 000 prisonniers
Batailles
Batailles et opérations de la guerre en Asie et dans le Pacifique

Chine · Invasion japonaise de l'Indochine · Guerre franco‑thaïlandaise · Eaux australiennes · Nauru · Pearl Harbor · Atoll de Wake · Hong Kong · Philippines (1) · Invasion japonaise de la Thaïlande · Malaisie · Bataan · Singapour · Indes orientales néerlandaises · Bornéo  · Birmanie · Nouvelle-Guinée · Timor · Java · Mer de Java · Îles Salomon · Australie · Taungû · Yenangyaung · Mer de Corail · Corregidor · Midway · Îles Aléoutiennes · Baie de Milne · Komandorski · Attu  · Galvanic · Îles de l'Amirauté · U-Go · Kohima  · Imphal · Peleliu · Angaur · Tinian · Guam · Opération Forager · Saipan · Mer des Philippines · Campagne des Philippines (2) · Morotai  · Leyte · Golfe de Leyte (navale) · Luçon · Manille · Iwo-Jima · Combats en Indochine (1945) · Okinawa · Bornéo · Opération Ten-Gō · Invasion soviétique de la Mandchourie · Invasion des Kouriles · Bombardements atomiques de Hiroshima et Nagasaki


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La bataille de Singapour est une bataille qui eut lieu lors de la Seconde Guerre mondiale quand l'Empire du Japon, immédiatement après avoir conquis le reste de la Malaisie britannique, a envahi le bastion des forces alliées de Singapour. Les combats ont duré du 31 janvier 1942 au 15 février 1942. La prise de Singapour fut la dernière phase de la Bataille de Malaisie.

Sommaire

Retraite sur Singapour

La bataille a abouti à la chute de Singapour qui était la principale base militaire britannique en Extrême-Orient, et à la reddition la plus importante de l'Histoire militaire du Royaume-Uni.

Après la défaite de ses troupes lors de la bataille de Malaisie, Arthur Percival organisa une défense le long des 100 kilomètres de côte singapourienne. Un contingent de pilotes de la Royal Canadian Air Force ???[réf. nécessaire] arriva également le 13 janvier pour aider à la défense de la ville[2]. Le 31 janvier, les dernières troupes alliées se retirèrent de la péninsule de Malaisie et firent sauter le pont reliant Johor et Singapour.

Les Japonais bombardèrent intensivement Singapour dans les cinq jours qui suivirent. Retardée durant une semaine par la destruction du pont, l'armée impériale débarqua le 8 février sur la plage de Sarimbun, à la pointe nord-ouest de l'île de Singapour, ne rencontrant qu'une faible résistance de la part des troupes australiennes de la 8e division qui défendaient le secteur. Les troupes japonaises prirent ensuite le contrôle des plages de la banlieue sud de Singapour, et encerclèrent la ville dont la défense avait été organisé pour faire face à une attaque venant du large et non une invasion à partir de l'intérieur des terres.

Après une semaine de combats et de bombardements, Percival fit sa dernière déclaration à Fort Canning le 15 février à 9h du matin. Informé de la pénurie imminente en munitions et en eau du côté de ses troupes, il décida de se rendre.

Des hommes du régiment Suffolk se rendent à la 25ème armée

Tomoyuki Yamashita insista pour que ce soit Percival en personne qui marche avec un drapeau blanc ???[réf. nécessaire] à la Old Ford Motor Factory de Bukit Timah, lieu où la reddition devrait être négociée. Un officier japonais nota que Percival était « pâle, mince et fatigué » [3] Après un bref désaccord concernant la présence de 1 000 hommes armés (commandés par les Britanniques) à Singapour afin d'assurer un service d'ordre minimum, requête à laquelle Yamashita accéda finalement, il fut conclu à 18 h 10 que les troupes du Commonwealth britannique déposeraient les armes et cesseraient toute résistance à partir de 20h30. Cet accord allait complètement à l'encontre des instructions de Winston Churchill qui avait ordonné de résister jusqu'au bout[4]. Une retraite en catastrophe, à bord d'embarcations de fortune, fut organisée pour évacuer de Singapour ceux qui pouvaient encore l'être. Le général australien Henry Gordon Bennett s'enfuit dans ces circonstances.

Bilan humain

Le bilan le plus répandu indique que 138 708 militaires alliés se rendirent ou furent tués, et ceci face à un peu moins de 30 000 Japonais[réf. nécessaire]. Ce chiffre comporte environ 50 000 Indiens, Australiens et Britanniques capturés ou tués durant la bataille de Malaisie et peut-être 15 000 personnes présentes dans les bases. Du côté des troupes du Commonwealth, on dénombra depuis le 8 décembre environ 7 500 morts et 11 000 blessés. Les pertes japonaises s'élevaient à 3 500 morts et 6 100 blessés[5].

Conséquences

Les troupes shōwa défilent à Fullerton Square

Churchill vit en la chute de Singapour « le pire désastre et la capitulation la plus importante de l'histoire britannique ». Il faut toutefois comparer la situation militaire de Singapour et de la Malaisie avec celles des autres fronts du conflit mondial. Les Britanniques avaient en effet donné la priorité au Moyen-Orient et à l'Union soviétique. La force aérienne nécessaire en Malaisie, de l'ordre de 300 à 500 appareils, n'a jamais pu être fournie. De plus, les Japonais attaquèrent avec 200 petits chars de combat alors que les Britanniques n'en disposaient d'aucun [6].

Churchill refusa toujours qu'une commission d'enquête soit constituée pour étudier les raisons de la défaite[7]. L'essentiel des archives militaires ne fut divulgué par le British Public Record Office qu'en 1993. Une partie de ces archives est encore couverte par le secret.

Articles connexes

Références

  1. Selon Peter Elphick (op. cit.), l'Union Jack est porté par le brigadier-general Newbigging et le drapeau blanc par le major Cyril Wild du 3e Indian corps
  2. (en) Canada at war : Canadians in Asia & the Pacific
  3. Warren, page 265
  4. Morris[réf. incomplète]
  5. Thompson, page 9 et page 424
  6. Kinvig[réf. incomplète]
  7. P.Elphick Singapore, the pregnable fortress, op. cit.

Bibliographie

  • Dixon, Norman F, On the Psychology of Military Incompetence, Londres, 1976
  • Elphick, Peter, Singapore, the pregnable fortress, Hodder & Stoughton, Londres,1995 ISBN 0-340-64990-9
  • Hack, Karl and Blackburn, Kevin, Did Singapore Have to Fall?: Churchill and the Impregnable Fortress, RoutledgeCurzon, 2003, ISBN 0-415-30803-8
  • Hamilton, Nigel, Monty: The Making of a General 1887-1942, Hamish Hamilton, 1981. ISBN 1-85753-171-X
  • Keegan, John (editor), Churchill's Generals, Abacus History, 1999, ISBN 0-349-11317-3
  • Morris, James Farewell the Trumpets, Penguin Books, 1979
  • Kinvig, Clifford, General Percival and the Fall of Singapore, in 60 Years On: the Fall of Singapore Revisited, Eastern University Press, Singapour, 2003
  • Kinvig, Clifford, Scapegoat: General Percival of Singapore, Londres, 1996. ISBN 0-241-10583-8
  • London Gazette
  • MacArthur, Brian, Surviving the Sword: Prisoners of the Japanese 1942-45, Abacus, ISBN 0-349-11937-6
  • Oxford Dictionary of National Biography, Volume 43, disponible sur le site Oxford Dictionary of National Biography
  • Percival, Arthur Ernest The War in Malaya, London, Eyre & Spottiswoode, 1949. Les extraits du rapport utilisé comme base pour le livre sont disponibles sur http://www.fepow-community.org.uk/arthur_lane/Percivals_Report/
  • Smith, Colin, Singapore Burning: Heroism and Surrender in World War II, Penguin Books, ISBN 0-14-101036-3
  • Smyth, John George, Percival and the Tragedy of Singapore, MacDonald and Company, 1971. ASIN B0006CDC1Q
  • Swinson, Arthur, Singapour: Foudroyante victoire japonaise, histoire illustrée de la Seconde Guerre mondiale no.GM 16, Marabout, 1971.
  • Taylor, AJP English History 1914-1945, Oxford University Press, 1975,
  • Thompson, Peter, The Battle for Singapore, Londres, 2005, ISBN 0-7499-5068-4HB
  • Warren, Alan, Singapore 1942: Britain's Greatest Defeat, Hambledon Continuum, 2001, ISBN 1-85285-328-X



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