Bataille de l'atoll de Wake
Bataille de l'atoll de Wake
Destroyed Japanese patrol boat wake.jpg
Navire japonais coulé près de l'atoll de Wake.
Informations générales
Date 8 décembre - 23 décembre 1941
Lieu atoll de Wake, Océanie
Issue Victoire japonaise
Belligérants
Drapeau : Japon Empire du Japon États-Unis États-Unis
Commandants
Drapeau du Japon Shigeyoshi Inoue
Drapeau du Japon Sadamichi Kajioka
Drapeau du Japon Shigematsu Sakaibara
Drapeau des États-Unis Winfield S. Cunningham
Drapeau des États-Unis James Devreux
Forces en présence
2 500 soldats
2 porte-avions
6 contre-torpilleurs
2 patrouilleurs
3 croiseurs de combat
2 transporteurs de troupes
450 US Marines
(dont 68 soldats de l'United States Navy)
Pertes
820 tués
333 blessés
1 croiseur endommagé
2 contre-torpilleurs coulés
2 patrouilleurs coulés
8 avions détruits
20 avions endommagés
120 tués
49 blessés
2 disparus
433 capturés
12 avions détruits
Seconde Guerre mondiale - Guerre du Pacifique
Batailles
Batailles et opérations de la guerre en Asie et dans le Pacifique

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La bataille de l'atoll de Wake (plus connue sous le nom de Wake Island en anglais) démarre simultanément avec l'attaque sur Pearl Harbor le 8 décembre 1941 dans le cadre de la guerre en Asie et dans le Pacifique. Elle s'est terminée le 23 décembre 1941 lorsque les forces américaines présentes sur l'île se rendent à l'Armée impériale japonaise.

L'île est occupée les Japonais jusqu'au 4 septembre 1945, lorsque la garnison japonaise se rend à un détachement de US Marines, deux jours après la signature des Actes de capitulation du Japon.

Sommaire

Contexte historique

En janvier 1941, la United States Navy construit une base militaire sur l'atoll de Wake. Une garnison de 450 hommes, provenant du premier bataillon de la défense marine est affectée, accompagnée de plus de 1 200 travailleurs civils. On y trouve six canons de 127 mm récupérés sur un croiseur mis à la ferraille, 12 canons anti-aériens M3 de 76 mm, 18 canons lourds M2 et également 30 autres canons légers. Cette garnison est commandée par le commandant Devreux.

Considérée comme une menace par l'Empire du Japon pour sa politique d'expansionnisme en Asie du Sud-Est et en Océanie, l'île est attaquée peu de temps après l'attaque sur Pearl Harbor et la déclaration de guerre des États-Unis contre le Japon.

Déroulement de la bataille

2 patrouilleurs japonais débarquant sur l'île de Wake en décembre 1941.
Après 4 ans d'occupation, capitulation inconditionnelle de la garnison japonaise de Wake le 4 septembre 1945.
Vestiges d'un canon japonais sur Wake, photographié en 2006.

Le lendemain de l'attaque sur Pearl Harbor, le 8 décembre 1941, 16 bombardiers japonais attaquent l'île détruisant huit des douze Grumman F4F Wildcat présents sur l'aéroport mais laissant intactes les installations défensives.

Au matin du 11 décembre, la garnison aidée des quatre Wildcats repoussent le premier débarquement japonais de la Force des mers du Sud de la marine impériale japonaise composée de :

  • 3 croiseurs de combat (Yubari, Tenryu, Tatsuta);
  • 6 contre-torpilleurs : Yayoi, Mutski, Kisaragi, Hayate, Oite, Asanagi;
  • 2 patrouilleurs (Patrol Boat No. 32 et Patrol Boat No. 33);
  • 2 transporteurs de troupes contenant 450 marins japonais.

L'artillerie terrestre fait feu sur les forces d'invasion coulant le Hayate (qui sera le premier bateau japonais coulé de la Seconde Guerre mondiale) et endommage de nombreux navires. Les Wildcats, quant à eux, coulent le Kisaragi.

Le siège continue et l'aviation japonaise continue de bombarder l'île. La marine japonaise détache deux porte-avions de Pearl Harbor (Soryu et Hiryu). Le 23 décembre, les Japonais lancent la deuxième attaque avec les navires présents lors de la première attaque avec 1 500 hommes supplémentaires.

Les deux patrouilleurs accostent à 2 h 35 puis, après toute une nuit et toute la matinée de combats, les Américains se rendent finalement. Les Américains enregistrent une perte de 119 hommes alors que les Japonais perdent 900 hommes, deux contre-torpilleurs et 20 avions. Tous les Américains sont capturés.

Le capitaine Henry T. Elrod, un pilote ayant participé à la bataille, fut décoré de la médaille d'honneur à titre posthume pour avoir abattu deux chasseurs A6M Zero. Une décoration militaire spéciale, la Wake Island Device fut créé en l'honneur des défenseurs de Wake.

Le 24 février 1942, l’USS Enterprise de la Task Force 16 attaque les troupes japonaises de Wake. Les États-Unis bombardèrent l'île jusqu'à la reddition des Japonais. Le 5 octobre 1943, les avions de l’USS Yorktown mènent un raid extrêmement efficace et deux jours après, ayant peur d'une invasion imminente, le vice-amiral Shigematsu Sakaibara ordonne l'exécution de 98 Américains capturés effectuant du travail forcé sur l'atoll.

Le 4 septembre 1945, les Japonais se rendent, deux jours après la signature des Actes de capitulation du Japon.

Dans la fiction

La bataille de Wake est dépeinte dans les jeux vidéo Battlefield 1942 et Battlefield 1943 (qui sera reprise et modernisée de façon fictive dans Battlefield 2 et Battlefield 2142).

Galerie de photos

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Annexes

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Bibliographie

  • (en) Burton, Fortnight of Infamy: The Collapse of Allied Airpower West of Pearl Harbor, US Naval Institute Press (ISBN 159114096X) 
  • (en) Devereaux, Colonel James P.S., USMC, The Story of Wake Island, The Battery Press, 1947 (ISBN 0-89839-264-0) 
  • (en) Bill Sloan, Given up for Dead: America's Heroic Stand at Wake Island. Bantam Books, 2003. (ISBN 0-553-80302-6)
  • (en) Uwrin, Gregory J.W., Facing Fearful Odds: The Siege of Wake Island, University of Nebraska Press, 1997 (ISBN 0-8032-9562-6) 
  • (en) Jim Moran, Wake Island 1941; A battle to make the gods weep, Osprey Campaign Series #144; Osprey Publishing. Illustrator: Peter Dennis, 2011. (ISBN 978-1-84908-603-5)

Liens externes


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