Bataille d'Akaba

Bataille d'Aqaba

Bataille d'Aqaba
Aqaba Fort 74.jpg
La forteresse ottomane d'Aqaba, bombardée par la flotte britannique
Informations générales
Date 6 juillet 1917
Lieu Aqaba, Jordanie
Issue Victoire arabo-britannique
Belligérants
Arab Revolt flag.svg Drapeau du Royaume-Uni Rebelles arabo-britanniques Ottoman Flag.svg Empire ottoman
Commandants
Arab Revolt flag.svg Auda ibu Tayi
Arab Revolt flag.svg Sherif Nasir
Drapeau du Royaume-Uni T. E. Lawrence
 ?
Forces en présence
500 chameliers irréguliers (1 500 rejoignant plus tard), appui des forces navales britanniques 550 hommes de garnison et un bataillon d'infanterie (environ 450 hommes)
Pertes
2 morts[1]
? blessés
300 morts[2]
700 capturés[3]
Révolte arabe au cours de la Première Guerre mondiale
Batailles
La Mecque – Médine – Taïf – Yenbo – Aqaba – Wadi Musa – al-Samna – Megiddo

La bataille d'Aqaba ou d' Akaba (livrée le 6 juillet 1917) consacra la prise du port jordanien d'Aqaba par les forces de la Révolte arabe, dirigée par Auda ibu Tayi et T. E. Lawrence.

Sommaire

Rétroactes

Suite à une attaque infructueuse sur Médine[4], les forces de la Révolte arabe sous le commandement de l'Emir Faisal I étaient sur la défensive face aux Turcs. Lawrence, envoyé par le Général Archibald Murray, commandant du Corps expéditionnaire égyptien, pour opérer en tant que conseiller militaire auprès de Faysal, parvint à le convaincre de lancer une attaque contre Aqaba. Aqaba était un port occupé par une garnison turque dans l'actuelle Jordanie, pouvant menacer les forces britanniques opérant en Palestine. Les Turcs s'en servirent également comme base en 1915 pour attaquer le canal de Suez. Il fut également suggéré que Faysal prenne le port comme moyen pour les Britanniques d'approvisionner les forces arabes. Bien qu'il ne prit pas lui même part à la bataille, (son cousin le Sherif Nasir agissait en tant que chef des troupes arabes), Faysal mit à disposition de Lawrence un grand nombre de ses hommes. Lawrence rencontra également Auda ibu Tayi, chef de la tribu bédouine des Howeitat, ce qui lui permit de se lancer accompagné d'une large troupe dans cette expédition.

Aqaba n'était pas en soi un obstacle militaire majeur; il s'agissait d'un village simplement gardé par un fortin occupé par une garnison visant à prévenir une attaque par la péninsule du Sinaï. La difficulté principale de l'expédition était la traversée du désert du Nefud, généralement considérée comme impossible.

La bataille

Prélude

L'expédition se dirigea vers Aqaba en mai. Malgré la chaleur du désert, les Bédouins ne rencontrèrent pas de difficultés particulières si ce ne sont quelques attaques de bandes arabes à la solde des Turcs. Ils perdirent plus d'hommes suite à des morsures de serpents et de scorpions que d'attaques de l'ennemi. Au cours de cette expédition, les forces d'Auda et Lawrence causèrent également des dégâts majeurs au chemin de fer du Hedjaz.

Auda et ses hommes atteignirent la région du Wadi Sirhan, occupée par la tribu des Rualla. Auda paya 6 000 livres en or à leurs chefs pour leur autoriser l'utilisation du Wadi Sirhan comme base pour leurs opérations.

Le plan de Lawrence était de convaincre les Turcs que la cible de son attaque était Damas, plus qu'Aqaba. À ce moment de l'expédition, il mena une exploration solitaire, détruisant un pont de chemin de fer à Baalbek. Lawrence fit ceci essentiellement pour convaincre les Turcs que la force arabe, sur laquelle ils n'avaient que peu d'informations, se dirigeait vers Damas ou Alep.

L'expédition approcha Daraa, et prit la gare de chemin de fer située à proximité. Cette attaque confirma aux Turcs, qui n'avaient pas saisi les intentions arabes, qu'Aqaba était bien l'objectif. Une escadre de 400 hommes de cavalerie turque fut envoyée, mais les hommes d'Auda purent aisément les éviter.

Aqaba

La bataille d'Aqaba se déroula en fait essentiellement à la forteresse ottomane d'Abou el Lissal, à mi-chemin entre Aqaba et la ville de Ma'an. Un groupe séparé de rebelles arabes, en coordination avec l'expédition, avait pris la position quelques jours auparavant, mais un bataillon d'infanterie turc le reprit. Ils attaquèrent ensuite un campement arabe et en tuèrent plusieurs d'entre eux.

Ayant eu connaissance de ces faits, Auda lança personnellement une attaque contre les troupes turques le 6 juillet. La charge arabe fut victorieuse. La résistance turque fut faible, mais les Arabes massacrèrent plusieurs centaines de soldats en revanche, avant que leurs chefs puissent les en empêcher. Au total, 300 turcs furent tués et 160 autres capturés, pour seulement 2 arabes tués et quelques blessés. Lawrence faillit lui-même périr au cours des opérations : il tua maladroitement son dromadaire en lui tirant un coup de pistolet dans la tête, et fut éjecté à plusieurs mètres lors de la chute[5]. Auda également frôla plusieurs fois la mort: six balles traversèrent ses vêtements sans l'atteindre mais fracassèrent ses jumelles et sa jument fut abattue par les tirs ennemis[6].

Entretemps, quelques navires britanniques se positionnèrent au large d'Aqaba elle-même, et commencèrent à bombarder le fort. À ce moment, Lawrence, Auda, et Nasir avaient rassemblé leurs troupes; elles étaient désormais quadruplées, se montant à environ 2 000 hommes, les Bédouins des environs ayant désormais rejoint la rébellion suite à la défaite des Turcs à Lissal. Cette force contourna les lignes défensives d'Aqaba, et reçu la reddition des troupes ottomanes du fort.

Conséquences

La prise d'Aqaba permit le déplacement des troupes de Faysal plus loin vers le nord, où des opérations pouvaient dorénavant être menées grace au support logistique britannique transitant par Aqaba. L'ouverture de ce second front permit également de soulager les Britanniques en Palestine, et isola de facto les troupes ottomanes établies à Médine. Elle permettait également d'envisager la mise sur pied d'opérations militaires en Syrie et Jordanie.

Inspiration artistique

La campagne et la bataille sont illustrées dans le film Lawrence d'Arabie de David Lean, mais la représentation de la charge des Arabes contre Aqaba apparait inexacte. L'intervention de la flotte britannique n'est pas non plus évoquée.

Notes et référence

  1. T.E. Lawrence, Les Sept Piliers de la sagesse page 382
  2. T.E. Lawrence, Les Sept Piliers de la sagesse page 380
  3. 160 selon T.E. Lawrence dans Les Sept Piliers de la sagesse page 380
  4. T.E. Lawrence, Les Sept Piliers de la sagesse page 118
  5. Les Sept Piliers de la sagesse page 379 et 380
  6. Les Sept Piliers de la sagesse page 381

Sources

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