Bataille De L'Atlantique (1917)

Bataille de l'Atlantique (1917)

Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Bataille de l'Atlantique.
Première bataille de l'Atlantique
U-Boot classe UC-1
U-Boot classe UC-1
Informations générales
Date Octobre 1914 à 1918
Lieu Océan Atlantique nord et sud, mer Méditerranée
Issue Échec de la tentative allemande de blocus du Royaume-Uni
Belligérants
Alliés Empire allemand
Forces en présence
Nombreux destroyers. 20 U-Boote au départ de la guerre plus
345 U-Boote mis en service.
Pertes
Environ 5 000 navires alliées et neutres 178 sous-marins
Première Guerre mondiale

La première Bataille de l'Atlantique s'est jouée dans l'Atlantique Nord pendant toute la durée de la Première Guerre mondiale. Elle marque la première étape d'un nouveau type de guerre navale qui se reproduira lors de la seconde bataille de l'Atlantique (1939-1945), et qui est marqué essentiellement par une relative inactivité des cuirassés, la guerre sous-marine menée par les U-Boote et la formation des convois pour protéger les navires marchands.

Sommaire

La relative inactivité des cuirassés

Au début de la guerre, aussi bien la Royal Navy que la Kaiserliche Marine attribuaient un rôle prépondérant aux cuirassés. La Grand Fleet britannique, la plus puissante du monde, espérait couler la Hochseeflotte, la flotte allemande, en une seule bataille décisive. Cette dernière étant consciente de son désavantage se réfugia et se barricada dans ses ports lourdement protégés.

Mais la Royal Navy ne contrôlait pas pour autant la mer du Nord, du moins pas à partir de septembre 1914, où les U-Boote coulèrent 4 croiseurs britanniques. Le U-9 torpillant à lui seul 3 croiseurs le 22 septembre 1914 : le HMS Aboukir, le HMS Hogue, et le HMS Cressy. Les Britanniques durent donc adopter la même stratégie que les Allemands et barricader leurs escadres de cuirassés. La bataille entre les deux marines ne se jouaient que par de petites unités interposées. Les escadres de surface, jadis arme traditionnelle de l'offensive, étaient contraintes à la défensive et n'effectuaient que des sorties rapides à la trajectoire aléatoire afin d'éviter de se faire intercepter par les U-Boote. Elles avaient essentiellement un rôle dissuasif et n'avaient qu'un rôle de « flotte en vie », constituant par sa seule présence une menace hypothétique.

Pourquoi une guerre sous-marine ?

Le U-9 allemand qui le 22 septembre 1914 a coulé 3 croiseurs britanniques

L'Allemagne était dès le début de la guerre la cible d'un blocus de la part des alliés, et la Kaiserliche Marine voulait rendre coup pour coup en s'attaquant au commerce maritime allié. Cette guerre de course nécessitait la destruction des navires marchands approvisionnant les pays alliés.

La position géographique de l'Allemagne ne lui donnait qu'un accès restreint à l'océan. Ainsi, son commerce maritime avec l'outre-mer était contraint de transiter aux environs du Royaume-Uni, ce qui permettait à la Royal Navy (et à la Royal Naval Air Service) d'intercepter facilement ce trafic. De plus, les navires corsaires allemands ont un accès difficile à l'océan Atlantique, où se fait l'essentiel du trafic britannique. Contrairement au Royaume-Uni, puissance maritime, l'Allemagne est une puissance continentale : sa flotte de surface ne pouvait pas rivaliser avec la toute puissante Royal Navy, et une arme différente s'avérait nécessaire pour mener à bien cette guerre de course. Les U-Boote, qui étaient de petites unités discrètes, bien moins coûteuses que les cuirassés, ont pu parfaitement jouer ce rôle en franchissant facilement les lignes britanniques pour porter la guerre dans l'océan Atlantique.

Peut-on torpiller des civils ?

La mise en œuvre de ce blocus posait tout de même un grave problème moral : peut on torpiller des civils innocents ? Contrairement à la guerre de surface qui, en accord avec le droit maritime, prévient les navires marchands de l'imminence d'une attaque et permet donc à l'équipage de gagner les canots de sauvetage, un U-Boot attaque sa victime par surprise. La Reichsmarine était partisane des attaques sans préavis, mais les politiques étaient beaucoup plus réticents car ils craignaient les incidents, notamment ceux qui pouvait entrainer l'entrée en guerre des États-Unis. Le plus important fut le drame du paquebot Lusitania le 7 mai 1915, où périrent 1 200 passagers, dont 124 ressortissants américains, et qui déclencha une vague mondiale d'indignations et de sérieuses conséquences diplomatiques. Le chancelier Von Bethmann-Hollweg alla jusqu'à déclarer : « Je refuse de placer le sort du Reich entre les mains d'un commandant de U-Boot ».

L'empereur Guillaume II, d'abord réticent à la guerre sous-marine, se rangea finalement à l'avis des militaires en janvier 1917 (suite à la bataille de la Somme), et lança une guerre sous-marine illimitée.

Les navires-Q

Article détaillé : Q-ship.

Il n'existait que peu d'armes anti sous-marines pour détecter et attaquer les U-Boots. Parmi toutes les idées avait germée celles de les prendre au piège. Si on lui offrait une cible facile, trop petite pour justifier l'usage d'une torpille, il était probable que le U-Boot ferait surface pour la détruire au canon. Le navire-Q pouvait alors dévoiler sa propre artillerie et couler l'imprudent.

Sous ce vocable mystérieux de « Navires-Q », se cachent des bateau-pièges (en anglais : Q-ships[1]). Les britanniques les mettront en œuvre dés 1915. Les français les imiteront l'année suivante.

La formation des convois

Historique de la guerre sous-marine

Les leçons de cette première bataille de l'Atlantique

Notes

  1. Le choix de ce sigle reste peu clair.

Sources

Q-ships

En dehors de l'article sur Wikipedia britannique, les ouvrages suivants ont été utilisés.

  • Amiral Lepotier, Bateaux-pièges, Paris, 1964, France-empire,
  • Paul Chack, Marins à la bataille, tome 4, Paris, 2002, Éditions du Gerfaut (ISBN 2-901196-53-5)

Bibliographie

  • Amiral Lepotier, Bateaux-pièges, Paris, 1964, France-empire,
  • Commandant M. Guierre, Bataille de l'Atlantique, la victoire des convois, Paris, Éditions J'ai lu A177, 1967,

Articles connexes

  • Portail de l’histoire militaire Portail de l’histoire militaire
  • Portail du monde maritime Portail du monde maritime
  • Portail de la Première Guerre mondiale Portail de la Première Guerre mondiale

Ce document provient de « Bataille de l%27Atlantique (1917) ».

Wikimedia Foundation. 2010.

Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Bataille De L'Atlantique (1917) de Wikipédia en français (auteurs)

Regardez d'autres dictionnaires:

  • Bataille de l'atlantique (1917) — Pour les articles homonymes, voir Bataille de l Atlantique. Première bataille de l Atlantique U Boot classe …   Wikipédia en Français

  • Bataille de l'Atlantique (1917) — Pour les articles homonymes, voir Bataille de l Atlantique. Première bataille de l Atlantique U Boot classe UC 1 …   Wikipédia en Français

  • Bataille De L'Atlantique —     Cette page d’homonymie contient une liste de différentes batailles, sièges ou guerres partageant le même nom. Si un lien interne vous a conduit sur cette page alors qu il existe un article détaillé, merci de le mettre à jour pour qu …   Wikipédia en Français

  • Bataille de l'atlantique —     Cette page d’homonymie contient une liste de différentes batailles, sièges ou guerres partageant le même nom. Si un lien interne vous a conduit sur cette page alors qu il existe un article détaillé, merci de le mettre à jour pour qu …   Wikipédia en Français

  • Bataille de France — Avancée des armées allemandes entre le 13 et le 25 juin 1940 et tentative d attaque italienne à partir du 21 juin Informations générales Date 10 mai 22 juin 1940 Lieu Pays …   Wikipédia en Français

  • Bataille De La Mer Des Philippines — Informations générales Date 19 au 20 juin 1944 Lieu M …   Wikipédia en Français

  • Bataille De Saipan — Informations générales Date 15 juin au 9 juillet 1944 Lieu Saipan, îles Mariannes Issue Victoire américaine Belligérants …   Wikipédia en Français

  • Bataille de la mer des Philippines — Informations générales Date 19 au 20 juin 1944 Lieu Mer des Philippines …   Wikipédia en Français

  • Bataille de la mer des philippines — Informations générales Date 19 au 20 juin 1944 Lieu M …   Wikipédia en Français

  • Bataille de saipan — Informations générales Date 15 juin au 9 juillet 1944 Lieu Saipan, îles Mariannes Issue Victoire américaine Belligérants …   Wikipédia en Français

Share the article and excerpts

Direct link
Do a right-click on the link above
and select “Copy Link”