Baie de Cheasapeake

Baie de Chesapeake

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Image satellite de la baie du Delaware et de la baie de Chesapeake

La baie de Chesapeake est le plus grand estuaire des États-Unis. Celui-ci se trouve sur la côte Est et donne dans l’océan Atlantique. Elle fut le théâtre d'une bataille qui porte son nom, le 5 septembre 1781, bataille décisive dont l'importance est méconnue.

Sommaire

Géographie et géologie

Géographie

Vue de la baie de Chesapeake

Le bassin de l’estuaire couvre 166 534 km² et est arrosé de plus de 150 rivières ou fleuves dont les plus importants sont le Susquehanna, le Potomac, le James River, le Rappahannock, le Patuxent, le Choptank, le Nanticoke et le Pocomoke. Le bras principal de la baie fait environ 300 km de long, s'étendant du Susquehanna au nord jusqu’à l’océan au sud. Sa largeur va de 6,4 km (au large d’Annapolis) à 50 km (à l’embouchure du Potomac).

Au total, les rivages de la baie couvrent 18 800 kilomètres et la surface de celle-ci et de ses principaux affluents est de 11 600 km². La plus grande partie de la baie est très peu profonde (moins de 2 mètres de profondeur sur plus de 2 800 km², 9 mètres en moyenne).

La baie elle-même fait partie de trois états différents (Delaware, Maryland et Virginie) ainsi que du District de Columbia.

Géologie

La baie est un aber de la rivière Susquehanna. Sa forme a été très probablement affectée par l’impact d’un météore à la fin de l’Éocène il y a 35 millions d’années dont le cratère d'impact a été découvert en 1983.

Une partie des côtes de la baie est bordée par des falaises taillées par le recul des eaux il y a quelques millions d’années. Ces falaises sont très connues pour les nombreux fossiles qu’on y trouve (en particulier, des dents de requins que l’on peut facilement découvrir sur les plages environnant les falaises).

Histoire

La première carte détaillée de la baie de Chesapeake date de 1612 et est établie suite à une expédition d’une douzaine de personnes menée par le capitaine John Smith (alors installé dans la colonie de Jamestown) en 1607 et 1608.

Le 5 septembre 1781, pendant la guerre d'indépendance des États-Unis, la marine française commandée par l’amiral de Grasse défait la Royal Navy dans cette baie. Cette victoire contribue à mener à l'indépendance des États-Unis.

Écologie

Vue de la baie de Chesapeake II

Le climat de la région est de type façade orientale de continent avec des étés chauds et humides et des hivers doux et pluvieux.

Historiquement, le mot Chesepiooc vient de l’algonquin signifiant "bonne zone de pêche". En effet, la baie était alors connue pour sa grande variété de poissons et de fruits de mer (en particulier les crabes, les huîtres et les anguilles), provoquant même la construction d’un type de bateau de pêche spécial, nommé Skipjack dédié à la récolte des huîtres. De nos jours, la baie est bien moins productive, à cause de la pollution venant des zones urbaines (principalement sur la rive ouest) et des cultures (de la rive est). La récolte annuelle de poissons et de fruits de mer se monte en moyenne à 40 000 tonnes par année.

Dans les années 70, la baie connaît le triste privilège d’être le premier endroit de la planète déclaré marine dead zone, à savoir où l'hypoxie (manque d'oxygène) des eaux est tel qu’aucune vie ne peut s’y développer. De grandes surfaces d’algues se forment, empêchant la lumière du soleil d’atteindre le fond des eaux. La perte de toute vie végétale a eu un lourd impact sur la faune maritime.

Les efforts combinés des gouvernements locaux et fédéraux ainsi que de la fondation Chesapeake Bay Foundation pour restaurer ou (tout du moins) maintenir la qualité de l’eau produisent actuellement des résultats mitigés, le principal problème venant du fait que la plupart des entreprises polluant les eaux de la baie se trouvent très en amont.

Voir aussi

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Liens internes

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