Xerxes Ier


Xerxes Ier

Xerxès Ier

Grands Rois Achéménides
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Xerxès Ier (ou Assuérus Ier, Perse: خشایارشا, Khšāyāršā, Vieux-persan: Xšayāršā), né vers -519, mort en -465[1], « Grand Roi » perse, membre de la dynastie des Achéménides. Manéthon l’appelle Xerxês le Grand et lui compte vingt et un ans de règne (Africanus, Eusebius),

Sommaire

Généalogie

Tablette de l'époque de Xerxès
Xerxès Ier
Naissance vers -519 Décès -465
Père Darius Ier Grands-parents paternels
Hystaspès
Rhodogune
Mère Atossa Grands-parents maternels
Cyrus II
Neithiyti
Fratrie Achéménès
Hystaspès
Masistès
Candravarna
Mandane
1re épouse Amestris Enfant(s) Artaxerxès
Darius
Hystaspès
Artarius
Thitraustès
Rodogyne
Dareiaia
2e épouse inconnue Enfant(s) Achéménès (?)
Amytis
Ratashah
3e épouse inconnue Enfant(s) pas d'enfant connu
4e épouse inconnue Enfant(s) pas d'enfant connu
5e épouse inconnue Enfant(s) pas d'enfant connu
6e épouse inconnue Enfant(s) pas d'enfant connu
7e épouse inconnue Enfant(s) pas d'enfant connu
8e épouse inconnue Enfant(s) pas d'enfant connu
Mari inconnu Enfant(s) pas d'enfant connu
2e mari inconnu Enfant(s) pas d'enfant connu
3e mari inconnu Enfant(s) pas d'enfant connu
4e mari inconnu Enfant(s) pas d'enfant connu

Titulature

Nom de Sa-Rê
Hiéroglyphe
G38 N5
Z1
Hiero Ca1.svg
Aa1 M8 M17 M17 E23 M8
Hiero Ca2.svg
Codage ( Aa1 M8 M17 M17 E23 M8 )
Translittération (Unicode) Ḫšyrš
Translittération (ASCII) '
Transcription
Traduction « Xerxès »
Nom grec
Hiéroglyphe hiéroglyphes inconnus
Codage codage inconnu
Translittération (Unicode) translittération inconnue
Translittération (ASCII) translittération inconnue
Transcription transcription inconnue
Traduction « Xerxês le Grand (selon Manéthon »

Règne

Xerxès Ier
Période Achéménides, Basse époque égyptienne
Dynastie XXVIIe dynastie
Fonction Grand Roi achéménide
Prédécesseur Darius Ier
Prise du pouvoir mort de son père
Dates de règne -485 (-486?) / -465
Durée du règne Vingt ans
Successeur Artaxerxès Ier
Passation du pouvoir assassiné
Sépulture Non trouvé
Date de découverte Inconnue
Découvreur Inconnu
Fouillée par ?

Roi de Perse de -485 à -465, il est désigné par son père de préférence à Artobarzanès, son frère aîné. Par sa mère, Atossa, fille de Cyrus le Grand, il était le descendant direct du fondateur de l'Empire achéménide.

À la mort de son père, Darius Ier, il participe à des campagnes en Égypte (-484) et à Babylone (-482).

Il relance ensuite à nouveau le projet d'une campagne militaire dirigée contre la Grèce. Il soumet l'Égypte révoltée, puis reprend les desseins de son père contre la Grèce (-480) : il fait des levées en masse, parvient à rassembler une immense armée pour l'époque[2], équipe en même temps une flotte de plus de 1 200 voiles, destinée à longer le littoral de la mer Égée, jette un pont de bateaux sur l'Hellespont pour franchir ce détroit et dans sa folie fait, dit-on, fouetter la mer pour la punir d'avoir rompu ce pont.

Il perce l'isthme qui unissait le mont Athos au continent pour donner passage à sa flotte (dans la région d'Ouranopoli), reçoit la soumission de la Macédoine et de la Thessalie, est arrêté durant sept jours devant les Thermopyles que défend Léonidas et ne les franchit qu'après avoir perdu 20 000 hommes. Il prend Thèbes, Platée, Thespies, entre sans résistance dans Athènes, qu'il livre aux flammes, mais voit sa flotte anéantie, par Thémistocle à Salamine (-480).

Il regagne l'Asie et laisse le commandement de ses troupes à Mardonios. L'année suivante, ses troupes sont encore battues à Platée et à Mycale. Il se retire à Suse et ne participe plus aux combats ultérieurs. Il entame une politique de grands travaux.

Les dernières années de son règne sont peu connues. Il est assassiné en -465 dans un complot dirigé par son ministre Artaban. Son fils Artaxerxès lui succède.

Xerxès Ier est assimilé par les historiens contemporains à l'Assuérus de la Bible, où il apparaît dans les livres d'Esther et d'Esdras.

La campagne de Xerxès

Six ans après la mort de son père Darius, Xerxès lance une offensive sur la Grèce pour se venger d'Athènes, connu sous le nom de deuxième guerre médique.

Son armée (plusieurs millions selon les anciens, plus vraisemblablement 250 000 hommes) passa l'hiver en Asie Mineure pour ensuite se diriger vers l'Hellespont. Arrivé en Thrace, il dirige son armée vers le sud.

Il fait face à l'alliance des cités grecques dans le défilé des Thermopyles mais parvient à maintenir l'offensive et mène en -480 le sac d'Athènes. C'est près des côtes athéniennes, dans le détroit de Salamine, qu'il connaît sa première déconvenue.

Devant l'imposante flotte perse, les navires grecs simulent une retraite amenant l'armée de Xerxès dans le détroit de Salamine. Les navires qui empruntèrent ce chenal furent détruits par les navires grecs, plus maniables[3].

Notes

  1. D'après d'autres sources, Xerxès serait mort en -475 :
    « Nous avons vu que, d’après la chronologie de Thucydide, Xerxès mourut vers la fin de l’année 475 avant Jésus-Christ, et que, selon le même historien, Thémistocle est arrivé dans l’Asie Mineure peu de temps après l’avènement au trône d’Artaxerce Longue-main. »

    — Mémoires présentés par divers savants à l’Académie royale des Inscriptions et Belles-Lettres de l’Institut de France

    « Il faut donc, conformément à la Chronique alexandrine, placer la mort de Xerxès en 475 après onze ans de règne. »

    — E. Levesque, Revue apologétique D'après Justin à l’époque du meurtre de Xerxès, Artaxerxès, son fils, n’était qu’un enfant, ce qui était le cas en -475, puisqu'il avait 16 ans.

  2. Selon Hérodote, 1 700 000 hommes, et selon les historiens, l'armée de Xerxès compte 40 000 à 200 000 hommes, cf. un article de Kaveh Farrokh sur ghandchi.com
  3. Xerxès assista à la défaite de son armée du haut d'une colline de l'Attique, Cf Histoire sur l'internaute

Voir aussi

Article connexe

Bibliographie

  • Henri Pigaillem, Salamine et les guerres médiques, Economica, 2004.
  • Pierre Briant, Histoire de l’Empire perse, de Cyrus à Alexandre, 1996 [détail des éditions] 
  • Maria Brosius, Women in Ancient Persia, 559-331 BC, Clarendon Press, Oxford, 1998.

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