Aéroport de Barrow

Barrow (Alaska)

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Barrow est une localité de l'Alaska, construite sur les rives de la mer des Tchouktches. Localité la plus septentrionale de l'État, elle se trouve à environ 550 kilomètres au nord du cercle Arctique. Barrow est également nommée « Ukpeagvik » par les Esquimaux.

Sommaire

Origine du nom

Barrow doit son nom à John Barrow, membre de l'amirauté anglaise en 1825, qui a également donné son nom à Point Barrow.

Histoire

  • 1881 : l'armée américaine installe une station de recherche magnétique et météorologique à Barrow.
  • 1888 : construction d'une église presbytérienne.
  • 1893 : installation de la station de commerce et de chasse à la baleine de Cape Smythe.
  • 1901 : ouverture d'un bureau de poste.
  • 1935 : le comédien Will Rogers et l'aviateur Wiley Post s'écrasent à Barrow, après un décollage qui a suivi une pause planifiée. Un monument rappelle ce tragique événement.
  • 1986 : création du North Slope Higher Education Center, devenu l'Ilisagvik College et reconnu officiellement en 2003.
  • 1999 : inauguration d'un centre dédié à la culture Inupiat.

Climat

Située au nord du cercle polaire arctique, la ville de Barrow a un climat très froid et sec. Les hivers sont particulièrement froids et longs et la saison estivale reste fraîche, brumeuse et courte[1]. En été, la glace se transforme en flaques d'eau car le permafrost rend les couches supérieures du sol imperméables, ce qui attire des milliers de moustiques. Des comparaisons ont été établies avec les relevés climatiques de Prudhoe Bay, en Alaska. On en conclut que le mois de juillet est le plus chaud, avec une moyenne de 12°C (4°C la nuit), et que le plus froid est le mois de février (-25° à -32°C). Le minimum absolu enregistré est de -50°C[1]. Le mois le plus humide est celui d'août (24,1 mm de précipitations), le plus sec étant celui de mai (2,0 mm). La moyenne annuelle s'établit à 75 mm[1].

Peuplement

Barrow représente l'une des plus importantes communautés d'esquimaux du monde. Par conséquent, les traditions et la modernité s'y mêlent de manière harmonieuse. Des recherches archéologiques ont démontré que les lieux étaient peuplés dès le VIe siècle après Jésus-Christ (esquimaux Inupiat).

Densité: 100 personnes/km². 1400 ménages, représentant une population de 4680 personnes en 2004, dont 22% de race blanche, 1% d'Afro-Américains, 57% d'indigènes de l'Alaska, 9% d'Asiatiques, 1% de ressortissants des îles du Pacifique, 1% d'autres races, 3% d'hispaniques ou de Latins, et 9% de personnes métissées.

Économie

Barrow constitue le centre économique du North Slope Borough. De nombreux commerces y fournissent le matériel nécessaire à la prospection de pétrole, et l'État y est également un gros employeur. Le tourisme vit sur la base des aurores boréales et du soleil de minuit, ainsi que sur l'artisanat local. La pêche à des fins commerciales fait vivre sept résidents.

Énergie et communications

La découverte de pétrole a apporté la prospérité à Barrow. Les logements sont chauffés au gaz naturel, fourni par des gisements proches.

À l'image de nombreuses autres communautés de ce genre, situées dans des lieux extrêmes, Barrow ne dispose d'aucune route. Des vols vers Anchorage et Fairbanks relient la cité vers d'autres lieux. La ville est du reste dotée d'un aéroport (code AITA : BRW), propriété de l'État, baptisé aux noms de Will Rogers et Wiley Post.

Il est également possible de se déplacer en traîneau.

Culture

Le commerce d'alcool est interdit, mais pas sa consommation, ni sa possession.

Présence d'un centre consacré à la culture Inupiat, depuis 1999. L'histoire du film d'horreur 30 jours de nuit (titre anglais : 30 days of night) avec Josh Hartnett (2007), prend place à Barrow. Mais il fut tourné en majeure partie en Nouvelle-Zélande.

Monuments

  • Monument à Will Rogers et à Wiley Post. Érigé en 1982 afin de remémorer l'accident aérien fatal à Will Rogers, comédien, et à Wiley Post, aviateur.

Faune

Barrow est peuplé d'ours blancs, de grizzlys, de renards, de caribous, d'élans, de hiboux, de loups, de baleines, de castors.

Voir aussi

Notes

  1. a , b  et c Jean-Paul Amat, Lucien Dorize, Charles Le Cœur, Emmanuelle Gautier, Éléments de géographie physique, Paris, Bréal, coll. Grand Amphi, 2002, ISBN 2749500214, p.111

Liens externes

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