Siege d'Antioche

Siège d'Antioche

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Siège d'Antioche
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Informations générales
Date 20 octobre 1097 - 28 juin 1098
Lieu Antioche
Issue Victoire des croisés
Belligérants
Croisés Seldjoukides
Commandants
Bohémond de Tarente
Raymond de Toulouse
Godefroy de Bouillon
Yaghi Siyan
Kerbogha
Forces en présence
inc inc
Pertes
inc inc
Première croisade
Batailles
Nicée — Dorylée — Antioche — Jérusalem — Rama (1e) — Ascalon — Rama (2e) — Haran — Rama (3e) — Tripoli

Le premier siège d'Antioche eut lieu du 21 octobre 1097 au 2 juin 1098. Le second siège, qui eut lieu lorsque les musulmans tentèrent de reprendre la ville aux croisés, dura du 7 juin au 28 juin 1098.

Sommaire

Préambule

Antioche avait été prise par les Seldjoukides sur l'Empire byzantin très peu d'années auparavant, en 1085. Les fortifications byzantines dataient de l'époque de Justinien et avaient récemment été réparées et renforcées[1]. Les Seldjoukides avaient pris la ville par trahison et les murailles étaient restées intactes. Connaissant les Croisés, qui approchaient, pour les avoir combattus en Anatolie en 1097, Yaghi Siyan, gouverneur depuis 1088, demanda sans succès l'aide des états musulmans voisins. Pour se préparer à l'arrivée des Croisés, il fit emprisonner Jean l'Oxite, patriarche orthodoxe d'Antioche, et chassa les populations grecques et arméniennes, bien qu'il permit aux citoyens syriens orthodoxes de rester[2],[3].

Arrivée des croisés

Les Croisés atteignirent l'Oronte le 20 octobre 1097. Les trois chefs, Godefroy de Bouillon, Bohémond de Tarente et Raymond IV de Toulouse, n'étaient pas d'accord sur ce qu'il convenait de faire. Raymond voulait lancer l'assaut, Godefroy et Bohémond préférant assiéger la ville. Bohémond s'installa au nord-est, face à la Porte Saint Paul. À l'ouest, Raymond plaça son camp face à la Porte du Chien, et Godefroy face à la Porte du Duc. Au sud, il y avait les Tours des Deux Sœurs, et plus loin sur les hauteurs, se dressaient la citadelle et la Porte de Fer. Au nord-ouest la Porte Saint-Georges, qui n'était pas bloquée par les croisés, pouvait continuer d'être utilisée pour ravitailler la ville[4].

Les remparts d'Antioche sur le Mont Silpius pendant les Croisades

Premier siège

À la mi-novembre, Tancrède, neveu de Bohémond, arriva avec des renforts et une flotte génoise avait abordé le port de Saint-Syméon, apportant des vivres. Le siège s'éternisa, et en décembre Godefroy tomba malade et les approvisionnements diminuèrent à l'approche de l'hiver. À la fin du mois Bohémond et Robert II de Flandre partirent vers le sud avec 20 000 hommes pour s'approvisionner, mais en leur absence, Yaghi Siyan tenta une sortie le 29 décembre. Raymond parvint à le repousser, sans réussir à prendre la ville. De leur côté, Bohémond et Robert furent attaqués par l'armée de Duqaq de Damas, qui marchait au secours d'Antioche. Bien que les Croisés s'en sortirent vainqueur, ils purent ramener à Antioche que peu de vivres[5],[6].

Le mois finit sous de sombres présages : La terre trembla le 30 décembre, et il y eut une aurore boréale la nuit suivante. Dans les semaines qui suivirent, le temps fut tellement mauvais et froid, que Duqaq rebroussa chemin sans engager le combat.

Famine

À cause du manque de nourriture, un homme sur sept et environ 700 chevaux périrent. Certains, parmi les plus pauvres, survivants de la croisade populaire, conduite par Pierre l'Ermite, les Tafurs, mangèrent les cadavres des Turcs. Si quelques chevaliers préférèrent mourir de faim, d'autres mangèrent des chevaux. Les chrétiens locaux, ainsi que Siméon, le patriarche orthodoxe de Jérusalem exilé à Chypre, tentèrent d'envoyer des vivres, mais insuffisamment pour empêcher la famine. Des chevaliers et des soldats commencèrent à déserter, parmi lesquels Pierre l'Ermite, qui fut rattrapé et ramené par Tancrède, perdant ainsi de son prestige[7],[8].

Départ de Tatizius

En février, le général et légat byzantin Tatizius, qui était resté jusque là auprès des croisés en tant que conseiller et représentant d'Alexis Ier, finit par partir. Selon Anne Comnène, qui a probablement parlé en personne avec le général, les croisés refusaient d'écouter ses conseils et Bohémond l'aurait informé que les autres chefs, le soupçonnant de travailler secrètement pour les Turcs, projetaient de le tuer. Pour ne pas avoir à tenir l'engagement de rendre Antioche à Byzance après sa prise, Bohémond, cria à la trahison et à la couardise. Ayant des projets personnels sur la ville, ce fut probablement lui qui organisa la fuite de Tatizius. Godefroy et Raymond ne voulurent pas accéder à ses désirs, mais très populaire dans l'armée, Bohémond finit par avoir gain de cause. Durant ces événements, Yaghi Siyan continuait à demander de l'aide à ses voisins, et une armée sous les ordres de Ridwan arriva d'Alep. Comme Duqaq avant lui, il fut vaincu, à Harrim le 9 février[9],[10],[11].

Renforts anglais

En mars, sous la conduite par Edgar Atheling, une flotte anglaise partie de Byzance, aborda à Saint-Symeon, apportant du matériel pour construire des machines de siège. Sur la route d'Antioche, un détachement musulman parvint à s'en saisir, avant d'être récupéré par Godefroy. Bien que les croisés prétendirent ne pas avoir reçu une aide directe de Byzance, des machines de siège, ainsi qu'un fort pour bloquer la Porte Saint-Georges, toujours utilisée pour ravitailler la ville, furent construits. Enfin le siège commençait à être efficace. L'approvisionnement de la ville était coupé, alors que celui des croisés redevenait suffisant[12].

Ambassade fatimide

En avril, une ambassade fatimide arriva d'Égypte, espérant conclure la paix avec les Chrétiens, qui étaient, somme toute, les ennemis de leurs propres ennemis : les Seldjoukides. Pierre l'Ermite, parlant arabe, fut envoyé pour entamer les négociations. Les Fatimides, pensant que les croisés étaient simplement des mercenaires, agissant pour le compte des byzantins, étaient prêts à leur laisser la Syrie s'ils acceptaient de ne pas attaquer la Palestine. Bien parfaitement acceptable pour l'Égypte et Byzance, les croisés ne pouvaient accepter cet accord qui excluait de leur livrer Jérusalem. Les Fatimides furent toutefois reçus avec hospitalité et reçurent de nombreux présents, pris aux Turcs battus en mars[13],[14].

Le Massacre d'Antioche, par Gustave Doré

Prise d'Antioche

Le siège se poursuivit et à la fin de mai 1098, une armée musulmane sous les ordres de Kerbogha, atabeg de Mossoul, approcha d'Antioche. Cette armée était plus importante que les précédentes. À Kerbogha s'étaient joints Ridwan et Duqaq et son armée incluait aussi des troupes de Perse et de Mésopotamie. Heureusement, les croisés disposèrent de temps pour les recevoir, car Kerbogha décida de récupérer Edesse, alors occupée depuis 1098 par Baudouin de Boulogne, mais qui tint bon[15],[16],[17].

Les croisés comprirent qu'ils devaient prendre la ville avant l'arrivée de Kerbogha, s'ils voulaient avoir quelques chances de survie. Bohémond établit secrètement le contact avec Firouz, un garde arménien qui dirigeait la Tour des Deux Sœurs. Celui-ci, qui avait eu un différend avec Yaghi Siyan, lui promit d'ouvrir les portes de la ville. Bohémond proposa aux autres chefs croisés, de prendre la ville s'ils acceptaient de la lui laisser ensuite. En colère, Raymond rappela que la ville devait être rendue à Alexis, comme ils s'en étaient engagés à Constantinople en 1097, mais Godefroy, Tancrède et Robert, jugeant la situation désespérée, acceptèrent[18],[19],[20].

Cependant, le 2 juin, Étienne II de Blois et d'autres croisés désertèrent l'armée. Plus tard le même jour, Firouz demanda à Bohémond de feindre d'aller au devant de l'armée de Kerbogha et de faire demi-tour la nuit. Ce fut fait, Firouz donna accès à la tour qu'il gardait au groupe d'hommes commandé par Bohémond. Les chevaliers croisés, au moyen d'échelle(s) escaladèrent les remparts et ouvrirent les portes et le massacre commença. Les chrétiens restant dans la ville ouvrirent d'autres portes et participèrent aussi au massacre, tuant autant de turcs de la garnison qu'ils purent. Les croisés tuèrent quelques chrétiens en même temps que les musulmans, parmi lesquels le propre frère de Firouz. Yaghi Siyan fut pris par des chrétiens syriaques en dehors de la ville. Il fut décapité et sa tête apportée à Bohémond[21],[22],[23].

Second siège

Au soir du 3 juin, les croisés contrôlaient la ville, excepté la citadelle qui restait entre les mains de Shams ad-Daulah, le fils de Yaghi Siyan. Jean l'Oxite fut réinstallé comme patriarche d'Antioche par Adhémar de Monteil, le légat du pape, qui souhaitait conserver des bonnes relations avec Byzance, et particulièrement parce que Bohémond revendiquait la ville pour lui-même. Cependant, la ville n'avait que peu de vivres, et l'armée de Kerbogha était en route. Celui-ci arriva seulement deux jours plus tard. Il essaya, en vain, de prendre la ville le 7 juin, et le 9 juin il établit à son tour un siège autour de la ville[24],[25].

Beaucoup de croisés avaient déserté avant l'arrivée de Kerbogha et rejoint Étienne de Blois à Tarse. Étienne avait vu l'armée musulmane s'établir autour d'Antioche et assurait que tout espoir était perdu, et les déserteurs confirmèrent ses dires. En route pour Constantinople, il croisa Alexis, qui envoyait de l'aide aux croisés, et l'assura que les croisés survivants étaient voués à la mort et comme Alexis apprit de ses éclaireurs qu'il y avait une troupe Seldjoukide proche en Anatolie, ils décidèrent de revenir à Constantinople plutôt que de risquer une bataille[26],[27].

Découverte de la Sainte Lance

Holy Lance Antioch.jpg

Le 10 juin, un obscur moine du nom de Pierre Barthélémy prétendit avoir eu des visions de Saint André, qui lui révélait que la Sainte Lance se trouvait dans la ville. Les croisés affamés avaient souvent des visions et un autre moine du nom d'Étienne de Valence parla lui aussi de visions du Christ et de la Vierge Marie. Le 14 juin, un météore fut aperçu en train de tomber dans le camp ennemi, ce qui fut perçu comme un bon présage. Bien qu'Adhémar soit sceptique, car il avait vu une relique de la Sainte Lance à Constantinople, Raymond crut Pierre. Raymond, Raymond d'Aguilers, Guillaume d'Orange et d'autres commencèrent à creuser dans la cathédrale Saint-Pierre, et quand ils l'eurent vidée, Pierre descendit dans le puits et remonta avec une pointe de lance. Raymond le prit comme un signe de Dieu et se prépara au combat. Pierre eut une autre vision dans laquelle Saint André demandait aux croisés de jeûner pendant cinq jours (bien qu'ils soient déjà affamés), après quoi ils seraient victorieux[28],[29].

Bohémond était sceptique sur la Sainte-Lance, mais sa découverte avait remonté le moral des croisés. Il est possible que Pierre relata ce que Bohémond désirait, plutôt que ce que Saint André désirait. Bohémond savait, par des espions, que l'armée de Kerbogha était divisée entre plusieurs factions, et qui ne formerait pas un ensemble coordonné pendant la bataille. Le 27 juin, Bohémond envoya Pierre l'Ermite en pourparlers avec Kerbogha, mais tous savaient que la bataille était inévitable. Bohémond divisa ses forces en six divisions : il en commanda une, et les cinq autres furent commandées par Hugues de Vermandois et Robert de Flandre, Godefroy de Bouillon, Robert de Normandie, Adhémar de Monteil, Tancrède et Gaston IV de Béarn. Raymond qui tomba malade, resta pour garder la citadelle qui était maintenant aux mains d'Ahmed Ibn Merwan, un agent de Kerbogha[28],[30],[29].

Bataille d'Antioche

Le lundi 28 juin, les croisés sortirent d'Antioche. La surprise du chef de l'armée turque, Kerbogha, fut telle qu'il resta un bon moment cloué sur place ; lui qui s'attendait voir sortir un "seul petit bataillon au moral complètement abattu", quelle ne fut pas sa surprise d'en voir sortir en trombe non pas un mais six bataillons en excellente condition et que c'étaient eux qui menaient l'attaque ; il en restait ébahi, incapable de réagir tant leur sortie était foudroyante, redoutable et massive.

Emmenés par le très fougueux Anselme II d'Ostrevent, sgr de Ribemont, au lieu de se mettre en ligne pour un dernier combat, Kerbogha vit soudainement suivre non pas une petite bande mais un premier bataillon, celui d'Hugues Ier de Vermandois , suivi de Raymond d'Aguilers qui portait la Sainte-Lance, puis un autre, etc ...

Kerbogha, contre l'avis de ses généraux, avait fait l'erreur de préférer attendre pour attaquer ensuite en bloc un unique bataillon et pouvoir se délecter de les voir se faire tailler en pièces. L'énorme erreur du Turc était d'en avoir très fortement sous-estimé le nombre. Il tentera bien d'attirer les croisés en terrain rocheux, afin que ses archers en criblent les premiers rangs de flèches. Un détachement les attaqua sur leur aile gauche, non protégée, mais Bohémond constitua rapidement une septième division qui les prit à revers.

Les Turcs leur infligèrent bien de nombreuses pertes parmi lesquelles le porte étendard d'Adhémar de Monteil. Kerbogha fit même mettre le feu à la prairie face aux croisés. Mais rien ne les découragera, mus par l'idée que Saint Georges, Saint Démétrios et Saint Maurice combattaient à leur côté. Les premiers croisés atteignaient déjà la garde de Kerbogha, quand Duqaq de Damas s'enfuit avec les renforts qu'il amenait à Kerbogha. La plupart des Turcs paniquèrent et bientôt, toute l'armée musulmane battit retraite[31],[32],[33].

Conséquences

Comme Kerboha fuyait, la citadelle se rendit, mais à Bohémond plutôt qu'à Raymond. Comme prévu, Bohémond réclama la ville pour son compte, bien qu'Adhémar et Raymond s'y opposassent. Hugues de Vermandois et Baudoin de Hainaut furent envoyés à Constantinople, mais Baudoin fut tué dans une embuscade. Cependant, Alexis ne fut pas intéressé pour envoyer un détachement pour réclamer la cité aussi tardivement dans l'été. À Antioche, Bohémond plaida qu'Alexis avait déserté la croisade et que cela invalidait les serments. Les Français du nord, les Provençaux du sud de la France et les Normands d'Italie se considéraient comme trois peuples distincts et chacun voulait augmenter son influence, causant des frictions, mais l'ambition personnelle fut aussi une source de friction[34],[35].

Bientôt une épidémie, probablement de typhus, se déclara, et le légat Adhémar mourut le 1er août. En septembre, les chefs de la Croisade écrivirent à Urbain II, lui demandant de prendre personnellement le contrôle d'Antioche, mais celui-ci refusa. Le reste de l'année fut passée à prendre le contrôle de la région autour d'Antioche, bien qu'ils n'avaient que peu de chevaux, et que les paysans musulmans refusaient des les approvisionner. Les chevaliers et les soldats commencèrent à demander de poursuivre leur route vers Jérusalem. Finalement Raymond prit la tête de la Croisade, laissant la principauté d'Antioche à Bohémond[36],[35].

Le siège d'Antioche devint rapidement légendaire, et au XIIe siècle fut le sujet d'une chanson de geste, la chanson d'Antioche.

Notes et références

  1. Grousset 1934, p. 53-4.
  2. Grousset 1934, p. 135-140.
  3. Maalouf 1983, p. 33-6.
  4. Grousset 1934, p. 140-2.
  5. Grousset 1934, p. 142-5.
  6. Maalouf 1983, p. 38-9.
  7. Maalouf 1983, p. 40.
  8. Heers 1995, p. 185-9.
  9. Grousset 1934, p. 145-9 et 152-9.
  10. Maalouf 1983, p. 40-1.
  11. Heers 1995, p. 191-3.
  12. Grousset 1934, p. 142 et 156-7.
  13. Grousset 1934, p. 149-151.
  14. Maalou 1983, p. 62-3.
  15. Grousset 1934, p. 162-4.
  16. Maalouf 1983, p. 42-7.
  17. Heers 1995, p. 196-7.
  18. Grousset 1934, p. 158-160.
  19. Maalouf 1983, p. 47-8.
  20. Heers 1995, p. 193-4.
  21. Grousset 1934, p. 160-2.
  22. Maalouf 1983, p. 47-8.
  23. Heers 1995, p. 194-5.
  24. Grousset 1934, p. 164-5.
  25. Heers 1995, p. 196-9.
  26. Grousset 1934, p. 165-7.
  27. Heers 1995, p. 198-9.
  28. a  et b Grousset 1934, p. 168-9.
  29. a  et b Heers 1995, p. 199-201.
  30. Maalouf 1983, p. 50-1.
  31. Grousset 1934, p. 169-173.
  32. Maalouf 1983, p. 51-2.
  33. Heers 1995, p. 201-3.
  34. Grousset 1934, p. 173-180.
  35. a  et b Heers 1995, p. 203-4.
  36. Grousset 1934, p. 180-3.

Annexes

Bibliographie

  • (en) Cet article est partiellement ou en totalité issu d’une traduction de l’article de Wikipédia en anglais intitulé « Siege of Antioch ».
    • Hans E. Mayer, The Crusades, Oxford, 1972.
    • Edward Peters, ed., The First Crusade: The Chronicle of Fulcher of Chartres and Other Source Materials, University of Pennsylvania, 1971.
    • Steven Runciman, The History of the Crusades, Vol I, Cambridge University Press, 1951.
    • Kenneth Setton, ed., History of the Crusades, Madison, 1969-1989 (available online).
    • Jonathan Riley-Smith, The First Crusade and the Idea of Crusading, University of Pennsylvania, 1986.
  • René Grousset, Histoire des croisades et du royaume franc de Jérusalem - I. 1095-1130 L'anarchie musulmane, Perrin, Paris, 1934 (réimpr. 2006), 883 p. 
  • Amin Maalouf, Les croisades vues par les arabes, J’ai lu, 1983 (ISBN 978-2-290-11916-7) 
  • Jacques Heers, La première croisade - Délivrer Jérusalem, Perrin, coll. « Tempus », 1995 (ISBN 978-2-262-01868-9) 

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