Atarva-Veda

Atharva-Véda

Articles principaux : Védisme et Véda.

Textes classiques du monde indien

Shruti

  1. Rigveda
  2. Samaveda
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  4. Atharvaveda

Smriti

L'Atharva-Véda (अथर्ववेद en sanskrit, tapurusha composé d'atharvān, ici un type de prière, et de veda, signifiant « connaissance ») existe dans la culture védique originelle sous le nom de Atharvāngiras qui signifie « magie blanche et noire ». Bien que un septième du contenu du Atharvāngiras provienne du Rigveda, il n'était pas utilisé au cours du yajña, le sacrifice védique[1]. Cette tradition fut reprise par écrit dans un recueil de textes nommé Atharvaveda-samhita que la tradition védique n'accepta que progressivement, avec beaucoup de réticences, comme partie intégrante du Véda à côté du « Triple-Véda » constitué des Rigveda, Samaveda et Yajurveda exclusivement utilisé par la liturgie du sacrifice védique originel (yajña). .

Aujourd'hui, l'Atharva-Véda est un texte sacré de l'hindouisme qui reconnait en lui, sans hésitation, le « quatrième Véda ».

Sommaire

Auteurs

D'après la tradition, l'Atharva-Véda aurait été principalement composé par deux groupes de rishi, connus sous les noms de Bhrigus et d'Angirasas. Au surplus, la tradition attribue la paternité de certaines parties à d'autres rishi, tels que Kauśīka, Vaśīṣṭha et Kashyapa.

Contenu

Il comprend 731 hymnes, et se compose d'incantations, de chants, de charmes magiques et de prières ; ses deux dernières shakha (recensions) se nomment respectivement Śaunaka et Paippalāda.

Situation

L'Atharva-Véda, bien qu'il appartienne indubitablement au corpus des hymnes védiques, peut d'une certaine façon être regardé comme une tradition parallèle à celle des Rig-Véda et Yajur-Véda.

Les écrits jaïnistes et bouddhistes lui sont plus hostiles qu'à n'importe quel autre texte hindou — ils le brocardent en le désignant sous les appellations Aggvâna ou Ahavâna Veda. L'Atharva-Véda est par suite moins prégnant que les autres vedas ; de plus, le Gayatri mantra employé dans l'Atharva-Véda est différent de celui des trois autres Véda. Il ne faut pas oublier que les Hindous croient que les mantras possèdent une très haute puissance mystique et divine ; c'est ainsi que pour prévenir un éventuel danger, les appendices eux-mêmes (Atharvar Pariśiśhthas) clament que les incantations inhérentes aux écoles Mauda et Jalada devraient être évitées, et qu'une discipline stricte devrait être suivie selon les règles de pondérance et de régulation de l'Atharva-Véda. Il y est même précisé que les femmes impliquées dans un Atharvān pourraient en venir à souffrir un avortement — si elles sont enceintes — au moment très précis où les chants martiaux seraient prononcés.

L'Atharva-Véda est perçu par beaucoup comme une science occulte et mystique, afférente aux esprits et aux destins post-mortem. Dans le Mahâbhârata, lorsque les Pandavas sont exilés dans les sylves pendant treize ans, Bhima, frustré, suggère à Yudhishthira de consulter l'Atharva-Véda, afin de « comprimer le temps, et ainsi compresser treize années en treize jours. »

Recensions

Le Caraṇavyuha (attribué à Shaunaka) inventorie neuf shakhas (à savoir les Écoles de l'Atharva-Véda) :

  1. paippalāda
  2. stauda
  3. mauda
  4. śaunakiya
  5. jājala
  6. jalada
  7. brahmavada
  8. devadarśa
  9. chāraṇavidyā

Seules Śaunaka et Paippalāda sont encore actives.

Anecdotes

  • L'Atharva-Véda est le premier texte hindou à entretenir un rapport avec la médecine. Il identifie les causes de la maladie comme étant des agents causaux vitaux (et non hiératiques) tels que le yatudhānya, le kimīdi, le kṛimi et le durṇama. Les atharvāns vont ainsi chercher à annihiler ces agents au moyen de différentes drogues, afin de contrecarrer la maladie (voir XIX.34.9). Cette approche de la maladie est déjà étonnamment avancée comparativement à la théorie des trois humeurs, développée plus tard, durant l'ère des purāṇa. Des réminiscences d'origine atharvāniques vont tout de même persister pendant l'ère puraṇique, le traité médical de suṣruta en étant l'exemple le plus frappant (garuḍa purāṇa, karma kāṃḍa — chapitre 164). Les purāṇa vont de cette façon proposer que les germes sont la cause de la lèpre. Dans le même chapitre, suṣruta va aussi s'étendre sur le rôle des helmintes dans la maladie. L'Atharva-Véda, I.23-24, décrit les symptômes de la lèpre et recommande le rajanī auṣadhi concernant son traitement. L'auṣadhi est ensuite détaillé comme une plante aux ramures noires avec des plants noirâtres, ce qui ressemble fortement à un lichen aux propriétés antibiotiques. C'est pourquoi l'Atharva-Véda peut prétendre être l'un des premiers textes de l'humanité à avoir registré l'usage d'agents antibiotiques.

Voir aussi

Liens internes

Lien externe

Bibliographie

Notes et références

  1. Jan Gonda, Le religioni dell'India : Veda e antico induismo, page 45.


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