Art Postal

Art postal

Le Mail Art ou Art postal (ou encore Art posté) est une forme d'art utilisant les éléments de la correspondance postale ainsi que la plupart des disciplines artistiques. Ce terme recouvre l'ensemble des créations artistiques voyageant à découvert par la poste, comportant une adresse, un timbre et ayant été oblitérées.

Sommaire

La naissance de l'Art postal

Les précurseurs

Si les années 1960 sont considérées comme celles de la date de naissance officielle de ce mouvement artistique, la pratique du Mail art trouve ses origines bien avant. Ainsi, dès l'invention de la carte postale (Autriche XIXe siècle) et du timbre (Angleterre 1840 et France 1848), les premiers envois illustrés apparaissent.

Et assez tôt, quelques artistes ou personnalités tels que Mallarmé, Apollinaire ou encore Marcel Duchamp décorent leurs courriers. Voici l'exemple d'une adresse sous forme de poème écrite par Mallarmé :

« Petite lettre, ne t'arrête qu'à La main petite et familière, de Gabrielle Wrotnowska Rue, huit, seul, de la Barouillère »

Il ne faut évidemment pas oublier les nombreux anonymes (notamment les soldats et marins) qui décorèrent leurs lettres.

Par la suite, cet art empruntant les voies postales est apparu en différents endroits. Le premier pays qui voit émerger un « art postal », dès 1910, est l’Italie, grâce aux futuristes dont les recherches ont été étudiées par Giovanni Lista. Pour Marinetti, Balla, Depero, Pannaggi et les autres artistes futuristes, la lettre devient un support expressif, loin des matériaux standardisés, utilisant toutes les techniques de la peinture et du collage et mêlant gaîté et humour.

Ray Johnson

Au sein des néo-avant-gardes,Ray Johnson est considéré comme le père fondateur de ce courant artistique (1962). Né à Détroit en 1927, il décida très tôt de consacrer sa vie à l'Art. Il créa la « New York School of Correspondance » définie comme une « non-école ». Johnson encourage des expressions artistiques utilisant les voies de la communication traditionnelle, mais qui ne s’inspirent d’aucune production antérieure. Il définit le Mail Art comme étant « secret privé et sans règle », excepté une : « no fee, no jury, technic and size free » (pas de cachet, pas de jury et liberté de format et de techniques). Ainsi bien sûr que celle de prendre du plaisir. Mais le Mail Art ne restera pas secret et privé bien longtemps. Bien au contraire, il va s'étendre et des réseaux vont se créer, pour connaître un véritable essor dans les années 1970.

Simultanément, d'autres artistes, dès les années 1950, jouèrent un rôle fédérateur dans le mail art latino : Augusto de Campos et son frère Haroldo. Ils furent encouragés par des artistes européens comme Eugène Gomringer ou Pignatari. Leur production artistique s'inscrit dans la modernité ; ils s'inspireront beaucoup de la publicité inscrivant leur art dans des situations quotidiennes de la vie moderne, inventant des « poèmes logos ».

Le contexte de l'apparition de l'Art postal

L'Art postal est donc né d'un besoin de communication, pour faire passer des idées, par le verbe et l'image. Cette pratique donne lieu à des échanges dans lesquels la liberté totale de création est proclamée.

Le contexte a joué un rôle primordial dans la naissance de cet art posté, ainsi par exemple le cadre des deux guerres mondiales a fait naître des mail artistes. Bien que ces soldats ne fussent pas conscients de pratiquer de l'art postal, c'est bien le contexte de la guerre qui les a poussés à dessiner sur les enveloppes ou cartes postales qu'ils envoyaient à leur famille ou amis. Par le biais de l'expression plastique ils arrivaient plus facilement à décrire ou dire ce qu'ils n'étaient pas capables d'écrire. C'était également pour eux le moyen d'éviter la censure.

Puis, dans les années 1950, des artistes influencés par le dadaïsme, le futurisme et le Fluxus remettent en cause les conventions et contraintes idéologiques, artistiques et politiques. Avec eux, l'art postal met en exergue l'importance des liens sociaux en privilégiant la relation ; l'art entre dans la vie quotidienne et valorise les rapports humains. Ces mouvements artistiques aimaient se moquer de la rigidité de l'institution postale. Le chef de file des futuristes, Marinetti, considérait le Mail Art comme « une offensive contre la transition académique, à la conquête de la modernité rêvée ». En adressant par la poste ces « œuvres d'art », ces artistes détournent les circuits traditionnels des musées, galeries ou institutions diverses et subvertissent le fonctionnement du marché de l'art.

Techniques et supports de l'Art postal

Quantités de supports et matériaux les plus variés peuvent servir de prétexte à ces correspondances créatives. Le support peut être une simple enveloppe, un morceau de carton, de bois, d'écorce, de tissu, de verre ou encore un disque ou une boîte d'allumette. L'Art postal s'approprie des disciplines aussi différentes que la sculpture, la peinture, la photographie, la bande dessinée, le collage, le dessin, la broderie...

Quant aux matériaux, il n'y a pas de limites à la condition qu'ils supportent le voyage par la poste : outre les techniques traditionnelles (peinture, collage...), on trouve sur les courriers des plumes, fleurs, coquillages, sable, perles, boutons ... ou tout objet de récupération. Les règles du « bien envoyé » ne sont pas toujours respectées : place du timbre, fantaisie dans les adresses (sous forme de rébus, de poèmes ...).

Les attributs de La Poste : adresse -du destinataire et de l'expéditeur, timbre, oblitération participent évidemment des matériaux de l'Art postal. Les artistes puisent aussi dans le registre postal pour nourrir leur imagination et réaliser leurs compositions. Ils n'hésitent pas à jouer avec le timbre et à l'intégrer dans leur composition. L'artiste Eni Looka crée ses propres timbres, fictifs, le but étant que les guichetiers les tamponnent.

Malgré cela les courriers se perdent rarement et arrivent presque toujours à destination : merci aux facteurs ! L'Art postal est aujourd'hui toujours bien vivant, il existe de nombreux réseaux d'artistes qui échangent tant dans le privé que par le biais d'invitations.

L'Art postal vivant

Il existe des fanzines d'art postal, à la diffusion limitée de fait, puisque constitués d'œuvres originales collectées et redistribuées par la Poste. On peut citer ainsi Nada Zéro, édité par Christian Alle et mis en ligne par l'artiste Lauranne qui diffuse aussi des informations sur des projets et contacts de mail-art. Entreprise originale et généreuse (entièrement gratuite : il suffit d'envoyer 20 œuvres de petit format pour recevoir à son tour un exemplaire), "Nada Zéro" a désormais un frère : "Circulaire 132" au Canada.

Internet est ainsi un réseau dense qui joue le rôle de terreau où naissent chaque jour plusieurs appels d'art postal (mailart call) sur des thèmes variés Ainsi, depuis 2005, Mail-Art Across the World, un projet co-associatif entre 4 pays européens, propose d'allier au mail-art classique la calligraphie, vecteur par excellence de l'adresse postale. Toujours sur Internet, ils proposent des galeries en ligne, puis, après la collecte de tous ces "dons" de plusieurs centaines d'enveloppes par édition, une restitution prend le relais sous forme d'expositions "d'art" dans des villes européennes.

Références

  • Art postal Site de la Fondation La Poste
  • Renaud Siegmann, Ray Johnson, l'ami américain, Plumes n° 25, décembre 1999, p. 64-67
  • Pascal Imaho, Latin mail art, Courrier du Sud, Plumes n° 33, février 2002, p. 62-67
  • Pascal Imaho, Latin Mail Art, Plumes n° 31, août 2001, p. 60-65
  • Pascal Imaho, Aux sources du Mail Art, Nous sommes vivants, Plumes n° 28, octobre 2000, p. 56-61
  • Renaud Siegmann, Actions postales, Echappées belles, Plumes n° 26, avril 2000, p. 58-61
  • Revue Dada, n° 27, mars 1996, consacrée à l'Art et la correspondance.
  • Revue 9 de CŒUR, n° 5, (Correspondance et Art postal), Paris, éditions du Seuil, septembre 2005
  • Le Sévigné (19 artistes répondent à 19 lettres de la marquise, Paris, Mango jeunesse, Album Dada, Collection "Il suffit de passer le pont" dirigée par Heliane Bernard et Alexandre Faure, 1996
  • Documentaire (1994) "Z comme réseaux" de Christophe Mielle diffusé dans le cadre de la série "L'oeil du cyclone" sur Canal+.
  • Giovanni Lista, L’Art postal futuriste, Jean-Michel Place Éditeur, coll. "Ecritures", Paris, 1979

Liens externes

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