Porte-avions actuels de l'US Navy
L'exercice Valiant Shield mené dans la partie ouest de l'océan Pacifique le 18 juin 2006 regroupa dans un groupe de forces combinées 28 navires, 300 aéronefs et environ 20 000 militaires. De gauche à droite : les porte-avions USS Abraham Lincoln (CVN-72), USS Kitty Hawk (CV-63) et USS Ronald Reagan (CVN-76). À noter que le plus ancien des porte-avions en service (Kitty Hawk) côtoie le plus récent (Reagan). Aéronefs de gauche à droite : F/A-18C , 2 TF-18/F/A-18E , F/A-18C , B-2 Spirit , 4 F/A-18C .

Les États-Unis entretiennent actuellement onze porte-avions en activité. Le dernier livré à l'US Navy fin janvier 2008 remplacera un autre bâtiment, le CV-67 John F. Kennedy, retiré du service actif (23 mars 2007) et placé en réserve à Philadelphie. La situation budgétaire due à la guerre contre le terrorisme, à la guerre d'Afghanistan et à la guerre d'Irak risque de faire fondre les effectifs de la flotte, réduite à dix unités opérationnelles en 2012.

Ces porte-avions ne naviguent jamais seuls, ils sont toujours accompagnés par une flottille composée d’une dizaine de bâtiments divers (croiseurs Aegis, destroyers, frégates, sous-marins et navires ravitailleurs) assurant la défense et le soutien du porte-avions. Cet ensemble de navires constituent le groupe de combat aéronaval (« GCA », en anglais « CVBG » pour Carrier Vessel Battle Group), capable d’intervenir rapidement dans n’importe quel endroit du monde.

Le Fleet Response Plan oblige depuis mai 2003 à ce qu'au moins 6 groupes aéronavals sur les 12 alors disponibles soient prêts à appareiller à tout moment, en l'espace de 30 jours maximum, et que deux autres soient prêts à appareiller en l'espace de 90 jours. Auparavant, les groupes aéronavals appareillaient à intervalles réguliers, et chaque déploiement avait une durée fixée de 6 mois (le déploiement des forces était donc entièrement prévisible). Si cette organisation était efficace durant la guerre froide, elle n'est aujourd'hui plus d'actualité.

En 2012, l'US Navy ne disposera plus que de 9 groupes aéronavals[1].

Même scène depuis le pont du Kitty Hawk (CV-63)

Sommaire

Les onze bâtiments en service

USS Enterprise CVN-65.

Facilement reconnaissable à son îlot carré et ses radars plans, le « Big E », comme il est surnommé, est le premier porte-avions à propulsion nucléaire et est (sur)équipé de huit réacteurs nucléaires A2W. Mis en service le 25 novembre 1961, c'est l'unique représentant de sa classe et, en outre, le huitième navire américain à porter ce nom (plus le prototype de la navette spatiale américaine).

Port d'attache : Norfolk, Virginie

Article détaillé : USS Enterprise (CVN-65).


USS Nimitz CVN-68.

Retour au nucléaire pour ce géant mis en service le 3 mai 1975. Il doit son nom à l'amiral américain Chester W. Nimitz qui s'illustra sur le front du Pacifique durant la Seconde Guerre mondiale. Le film Nimitz, retour vers l'enfer (The Final Countdown) réunissant les acteurs Kirk Douglas et Martin Sheen fut tourné par Hollywood sur ce bâtiment en 1980. Tous les porte-avions de l'US Navy construits à partir de 1970 appartiennent à la classe Nimitz.

Port d'attache : San Diego, Californie

Article détaillé : USS Nimitz (CVN-68).


USS Dwight D. Eisenhower CVN-69.

Second « classe Nimitz », mis en service le 18 octobre 1977. Il porte le nom du 34e président des États-Unis, Dwight David Eisenhower, qui fut tout comme Chester Nimitz un haut gradé américain de la Seconde Guerre mondiale.

Port d'attache : Norfolk, Virginie

Article détaillé : USS Dwight D. Eisenhower (CVN-69).


USS Carl Vinson CVN-70.

Membre du congrès américain, le Géorgien Carl Vinson (1883-1981) faillit être le premier Américain à être témoin du lancement d'un porte-avions à son nom. Mais ce membre du parti démocrate décèdera avant la mise en service du navire le 13 mars 1982.

Port d'attache : Newport News, Virginie

Article détaillé : USS Carl Vinson (CVN-70).


USS Theodore Roosevelt CVN-71.

En service dès le 25 octobre 1986, le Teddy Roosevelt est le 4e de la classe Nimitz. Il porte le nom du 26e président américain, Theodore Roosevelt (1858-1919).

Port d'attache : Norfolk, Virginie


USS Abraham Lincoln CVN-72.

Baptisé en l'honneur du 16e président des États-Unis, Abraham Lincoln, assassiné au lendemain de la guerre de Sécession (1865). Mis en service le 11 novembre 1989 et surnommé « Abe ». C'est sur ce bâtiment que le 1er mai 2003 George W. Bush prononça son discours Mission accomplie à la fin de la guerre en Irak (2003-2006).

Port d'attache : Everett, État de Washington


USS George Washington CVN-73.

Le navire qui porte le nom du premier président des États-Unis, George Washington, a eu droit à une mise en service le jour de la fête nationale américaine, le 4 juillet 1992. Le « GW » et ses deux prédécesseurs font partie de la classe dite « Rushmore ». En effet, ces trois présidents ont leur portrait gravé dans le mont Rushmore dans le Dakota du Sud. Le quatrième président représenté, Thomas Jefferson, se montrant fort peu préoccupé par les affaires maritimes, n'aura sans doute jamais « son » porte-avions…

Ce porte-avions est la première arme nucléaire sur le territoire japonais depuis la fin de la Seconde Guerre mondiale, et son arrivée à Yokosuka suscite quelques troubles auprès de la population locale[2].

Port d'attache : Yokosuka, Japon

Article détaillé : USS George Washington (CVN-73).


USS John C. Stennis CVN-74.

Entré en service le 9 décembre 1995, ce porte-avions tient son nom d'un sénateur démocrate de l'État du Mississippi (1901-1995) qui était un fervent partisan de la marine. Le fait que Stennis soit originaire d'un État sudiste, en référence à la guerre de Sécession, valut au porte-avions le surnom de « Johnny Reb »

Port d'attache : Bremerton, État de Washington

Article détaillé : USS John C. Stennis (CVN-74).


USS Harry S Truman CVN-75.

Mis en service le 25 juillet 1998, du nom du 33e président américain. Toutefois, le nom initialement choisi par les amiraux fut United States, tout comme aurait dû s'appeler le premier « super-porte-avions » CVA-58, dont la construction a été décidée en 1949 et dont l'administration Truman a annulé la construction la même année. Le changement de nom a été décidé par l'administration Clinton. Pour la seconde fois, Harry Truman torpille le United States !

Port d'attache : Norfolk, Virginie


USS Ronald Reagan CVN-76.

Du nom du 40e président Ronald Reagan. Mis en service le 12 juillet 2003, il remplace l’USS Constellation CV-64.

Port d'attache : San Diego, Californie

Article détaillé : USS Ronald Reagan.


USS George H. W. Bush CVN-77.


L'USS George H. W. Bush (CVN-77) a été lancé le 7 octobre 2006 en présence de l'intéressé (le 41e président des États-Unis, George Herbert Walker Bush — nom complet de George Bush père) et de son fils, président à ce moment-là. Il sera le dixième et dernier CVN de la classe Nimitz et remplacera dans l'active une autre unité, le USS Kitty Hawk. L'îlot sera de construction nouvelle, plus furtive. Il est rentré en service le 10 janvier 2009[3]

Les futurs navires

Les futurs porte-avions seront de la classe Gerald R. Ford, anciennement CVNX (porte-avions nucléaire expérimental) dont le premier, l'USS Gerald R. Ford (CVN-78), entrera normalement en service en 2015.

Références

  1. Philippe Chapleau, « De 10 à 9: l'US Navy se sépare d'un groupe aéronaval » sur Lignes de défense, 8 août 2011. Consulté le 8 octobre 2011
  2. « L’arrivée d’un porte-avions nucléaire américain suscite le trouble au Japon. » Visité le 23 septembre, 2008.
  3. (fr) « 98.000 tonnes de diplomatie » supplémentaires pour l'US Navy, Mer et Marine, 11 janvier 2009


Voir aussi

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Bibliographie



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Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Porte-avions actuels de l'US Navy de Wikipédia en français (auteurs)

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