Arbre saint

Garoé

Le site où l'on trouvait l'arbre sacré.

Le Garoé, ou Arbre saint, est un arbre légendaire de l'île de Fer, une île espagnole de l'archipel des Canaries. Selon la version la plus commune, il servait de fontaine à eau pour les habitants en réunissant les nuages pluvieux à sa cime. Il est représenté sur les armes de l'île.

Témoignages historiques

De très nombreux voyageurs ont évoqué l'existence de cet arbre particulier en des termes parfois divergents. De fait, selon Jacques-Gérard Milbert, membre de l'expédition Baudin qui visita Ténérife à la fin de l'année 1800, « il ne faudrait pas autre chose, pour démontrer que l'existence de l'arbre saint est une fable ridicule, que les contradictions mêmes de ceux qui en ont parlé »[1].

Pour Drapper, le Garoé est un grand arbre unique et « les nuages qui en couvrent la cime, excepté pendant les fortes chaleurs du jour, y répandent une rosée si abondante qu'on en voit continuellement couler de l'eau, et qu'il en tombe chaque jour vingt tonneaux dans des citernes de pierre, profondes de seize pieds et large de vingt »[1].

Jan Huygen van Linschoten et beaucoup d'autres voyageurs disent la même chose, à ceci près que plusieurs d'entre eux ne parlent pas de citernes et affirment plutôt que les habitants viennent recevoir l'eau dans des vases[1]. L'historien Debry, qui n'a pas vu l'arbre en question, et qui n'en parle que d'après les récits qu'on lui a faits, n'a pas hésité à en faire une gravure[1].

Enfin, le voyageur Richard Hawkins attribue à plusieurs arbres ce que les autres attribuent à un seul, ce que Jacques-Gérard Milbert trouve plus probable : « il y a, dans une vallée, un grand arbre d'une hauteur immense, entouré d'une forêt épaisse de grands pins qui, étant défendus contre les ardeurs du soleil par les montagnes voisines, reçoivent sur leurs feuilles les vapeurs qui s'exhalent de la vallée, et retombent ensuite sur la terre, après s'être condensées en nuages, etc. »[1]

Annexes

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Références

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