Ansgar

Anschaire de Brême

Anschaire de Brême[1], appelé aussi Oscar ou en allemand Ansgar (né le 8 septembre 801 à Amiens - mort le 3 février 865 à Brême) était un homme d'Église du Moyen Âge, qui fut archevêque de Hambourg et de Brême. Il fut le premier représentant de l'Église chrétienne à tenter de christianiser la Scandinavie et plus particulièrement la Suède. Il est fêté le 3 février.

Sommaire

Biographie

La prédication de saint Anschaire, œuvre de Hugo Hamilton (1830)
Statue d'Anschaire à Hambourg

Anschaire devient moine à l'abbaye de Corbie, proche d'Amiens, sa ville natale. Ses disposition à l'étude et à l'obéissance monastique lui permirent de progresser très vite. Ses supérieurs l'envoyent instruire les moines dans une fondation récente de Corbie, la Nouvelle Corbie, qui vient d'être fondée dans le nord de l'Allemagne : c'est aujourd'hui Corvey.

En 826, il arrive au Danemark, probablement à la suite de la conversion de Harald Klak, un roi danois vassal des Francs, par Ebon, archevêque de Reims et légat pontifical[2]. Toutefois, Harald Klak est ensuite chassé du Danemark

Une nouvelle opportunité se présente toutefois lorsque l'Empereur reçoit invitation du roi Björn de Birka à envoyer des missionnaires en Suède. Anschaire, qui a passé deux ou trois ans dans l'entourage d'Anschaire[3], est envoyé en Suède et y arrive en 829[4]. L'une des plus grandes réussites de la mission semble être la conversion de Herigar, le préfet de Birka, qui aurait même fait construire une église.[3] Selon Rimbert, Anschaire y aurait aussi acheté des esclaves danois et slaves pour qu'ils soient éduqués pour le service de Dieu[5].

Les efforts d'Anschaire pour convertir la Scandinavie au christianisme lui valent alors d'être nommé archevêque de Hambourg[6] en 831. Il reçoit alors également les droits sur la conversion des peuples habitant en Scandinavie[3]. Toutefois, l'archevêché est pauvre et sa position a probablement été affaiblie après la destitution d'Ebon, en 834.[3] Anschaire n'a donc que peu de moyens pour effectuer son travail de missionnaires et ses résultats sont faibles.

En 845, la ville de Hambourg est dévastée lors d'un raid mené par le roi danois Horik et Anschaire prend part aux négociations qui permettent de rétablir la paix[7]. La même année, Gauzbert, l'évêque qu'Ebon avait nommé à Birka après le départ d'Anschaire, doit quitter la Suède pour l'Allemagne en raison de l'opposition grandissante au christianisme[3].

Ces revers semblent toutefois avoir montré la nécessité de la mission d'Anschaire et, en 945 toujours, l'évêché de Brême est rattaché à l'archevêché de Hambourg. Ces nouvelles ressources permettent à Anschaire d'obtenir quelques succès au Danemark (construction d'églises à Ribe et Hedeby).[3]

Gauzbert refuse toutefois de retourner à Birka et Anschaire y retourne lui-même pour obtenir l'autorisation de poursuivre la mission[8]. Après la mort d'Ebon - qui avait repris l'évêché d'Hildesheim en 846 - en 851 et de Gauzbert en 859, Anschaire reste seul responsable de la conversion des peuples du Nord.[8] Il ne parviendra toutefois pas à ce qu'un souverain se convertisse au christianisme.

Anschaire est aujourd'hui le saint patron du Danemark.

Un cratère sur la Lune porte également son nom.

Sources

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  • Boyer, Régis. Les Vikings. Histoire et civilisation, Paris: Plon, 1992.
  • Saint Rimbert. Vita Anskarii, IXe siècle. Une traduction anglaise se trouve sur le site de Medieval Sourcebook.
  • Sawyer, P. H. Kings and Vikings, Oxon: Routledge, 1982.

Notes et références

  1. Étant d'origine picarde, le prénom doit être interprèté Anger en français, ancien prénom devenu patronyme.
  2. Boyer, p. 129 et Sawyer, p. 134.
  3. a , b , c , d , e  et f Sawyer, p. 135.
  4. Boyer, p. 129.
  5. Selon Sawyer, p. 39.
  6. Boyer, p. 129
  7. Sawyer, pp. 86-87.
  8. a  et b Sawyer, p. 136.

Liens internes

  • Prieuré de Nütschau, voué à saint Anschaire
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