Andries Pretorius
Andries Pretorius (1798-1853)

Andries Wilhelmus Jacobus Pretorius (1798-1853) était un homme politique d'Afrique du Sud, général boer, et un chef des Voortrekkers.

Origines

Andries Pretorius est né le 27 novembre 1798 à Graaff-Reinet aux frontières de la colonie du Cap en Afrique du Sud, dans une vieille famille d'origine hollandaise arrivée au XVIIe siècle dans le pays.

En 1837, c'est un notable et un riche fermier dans le district de Graaf-Reinet mais c'est aussi un boer.

Le Grand Trek

En 1838, il n'hésite pas à se joindre au Grand Trek, traverse l'Orange et les montagnes du Drakensberg et prend part à de nombreuses batailles notamment au Natal contre les zoulous.

Promu commandant-général de l'armée des boers, il lui revint de venger le massacre de Piet Retief et des siens en lançant une expédition contre Dingane, le roi zoulou.

Représentation d'Andries Pretorius sur le Voortrekker Monument à Pretoria

Le 16 décembre 1838, les 464 hommes commandés par Pretorius afrontèrent plus de 5000 guerriers zoulous au bord de la rivière Ncome. La triomphale victoire des boers lors de la bataille de Blood River mit fin à l'expansion de la domination zoulou sur la région.

En 1840, Pretorius, allié aux guerriers de Mpande, le frère de Dingaan, défait définitivement ce dernier à Magono.

En 1842, les Britanniques annexent le Natal.

En 1847, Pretorius, établi près de Pietermaritzburg renonce à son commandement à la tête des armées boers et devient sujet britannique pour tenter de faire comprendre aux autorités coloniales les aspirations des Voortrekkers du Natal mais il échoue.

l'installation au Transvaal

La rupture qui s'ensuit conduit Pretorius et de nombreux Voortrekkers à quitter définitivement le Natal pour le Transvaal, territoire annexé depuis 1848 par les britanniques mais sans aucune administration impériale.

Pretorius s'établit à Rustenburg et prend la tête d'une active campagne anti-britannique et pour laquelle il fut déclaré rebelle et sa tête mise à prix.

Néanmoins, et bien que les Voortrekkers soient eux-mêmes divisés, Pretorius entame des pourparlers avec le gouvernement britannique pour faire du Transvaal, une république indépendante .

statue d'Andries Pretorius devant l'hôtel de ville de Pretoria
Statue d'Andries Pretorius à Graaff Reinet

Une fois que sa situation fut régularisée auprès de l'administration coloniale, il put prendre part officiellement aux négociations qui allaient aboutir à la convention de Sand River par laquelle le 17 janvier 1852, les Britanniques allaient reconnaitre l'indépendance du Transvaal.

Respecté aussi bien par les chefs noirs locaux que par les Britanniques, Andries Pretorius est décédé le 23 juillet 1853 dans la région des montagnes Magaliesberg.

Son fils Marthinus Wessel Pretorius fera baptiser en son honneur en 1855 la nouvelle capitale du pays, Pretoria.


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