Lambert De Maastricht


Lambert De Maastricht

Lambert de Maastricht

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Lambert de Maastricht ou saint Lambert, est un saint du haut Moyen Âge (VIIe siècle).

Biographie

Probablement né à Maastricht et mort à Liège vers 705. Il est le symbole majeur de la principauté ecclésiastique de Liège et est depuis toujours celui de la ville qu’il a contribué à créer : Liège.

Il est connu comme étant l’un des évangélisateurs du diocèse de Tongres-Maastricht, région qui n’avait connu qu’une christianisation superficielle : dans les villes et pour les élites. Le peuple qui vivait dans les forêts et campagne adorait encore les dieux celtes principalement Cernunnos et Arduinna, pour lesquels on connaît des survivances contemporaines notamment dans le culte et l’hagiographie d’un saint proche de saint Lambert : saint Hubert.

Les causes de son assassinat ne sont pas connues avec certitude mais furent probablement liées au contexte politique de l’époque marqué par une passation de pouvoir entre dynastie mérovingienne et carolingienne. Il fut lié personnellement au roi Childéric II à son successeur effectif mais non officiel le maire du palais Pépin de Herstal.

Au fil du temps les hagiographes de saint Lambert adaptèrent la cause de la mort du saint pour mieux défendre certains idéaux ou simplement pour conformer l'histoire de Lambert à la morale de leurs époques. C'est ainsi que de façon posthume saint Lambert dénonça la liaison extra-congugale de Pépin avec Alpaïde, historiquement connue puisque Charles Martel en est le fruit, et que cette dénonciation devint le mobile de son assassinat. Cette version, la plus connue, est cependant peu vraisemblable.

On le rattachera plus tard aux Robertiens, famille aristocratique franque nommée ainsi en raison d'un grand nombre de Robert et de Lambert, cette famille faisant partie de la lignée d'un certain Hugues Capet.

Dans cette descendance il pourrait y avoir confusion avec un autre saint Lambert, évêque de Lyon, qui vécut à la même époque.

Histoire de saint Lambert

Martyre de saint Lambert

Saint Lambert naît vers le milieu du VIIe siècle dans une famille aristocratique établie à Maastricht. Maastricht est à cette époque devenu le chef-lieu du diocèse de Tongres-Maastricht qui faisait partie du royaume des Mérovingiens et plus particulièrement de sa partie appelée Austrasie.

Adolescent, Lambert est recommandé par son père à Théodard, évêque de Tongres-Maastricht. Sous sa tutelle, Lambert recevra une éducation à la cour royale mérovingienne.

Lorsque Théodard est assassiné (entre 669 et 675), Lambert est proposé à Childéric II pour occuper le siège épiscopal vacant. Lambert devient alors à la cour un personnage influent, peut-être même comme l’un des conseillers les plus écoutés de Childéric II.

Mais en 675, le roi est assassiné. Un ancien maire du palais, Ébroïn, que Childéric II avait un jour fait tondre avant de l'interner dans un monastère, profite de la circonstance pour s'échapper et, avec l'aide des Austrasiens, s'empare de la mairie du palais de Neustrie et de Bourgogne qu'il gouverne sous l'autorité apparente de Thierry III. L'Austrasie se choisit comme roi Dagobert II (676-679), que l'on rappelle d'Irlande : il règne avec l'aide de Wulfoald qui avait été tout puissant à la cour de Childéric II. En 679 ou 680 Pépin II, dit Pépin de Herstal, s’empare du pouvoir en Austrasie.

Au cours de cette période troublée, l'évêque Lambert fut déposé au profit d'un certain Pharamond (Faramond), qui dirigea l'église de Tongres-Maastricht pendant sept ans. En 682 Pharamond est déposé à son tour et Pépin II ordonna que Lambert soit replacé sur son siège épiscopal. Il existait probablement un parti hostile à Lambert et à son clan, que la mort de Childéric a renforcé, et que la venue au pouvoir de Pépin II a affaibli. Il est également probable que cette querelle de clan et de pouvoir soit à l’origine de l’assassinat de saint Lambert.

Lambert, en poursuivant la christianisation de cette région frontière du royaume des Francs, avait servi les intérêts de Pépin II, notamment dans sa guerre contre les Frisons. Il soutient la création de nouveaux monastères, dont celui de sainte Landrada (probablement sa parente) à Munsterbilzen.

Un 17 septembre d’une année inconnue (696, 700 ou 705), mais non postérieure à 705, saint Lambert est assassiné dans le village de Liège par les troupes de Dodon, le domesticus (haut fonctionnaire chargé de la gestion des domaines de l'État) de Pépin II. Le corps de saint Lambert fut ensuite mené en cachette à Maastricht et selon l'hagiographie le saint se venga lui même en frappant de maladie ses assasins. Dodon était donc un personnage puissant contre lequel Pépin ne put rien faire. Ce fait peu flatteur pour les Carolingiens fut assez rapidement masqué dans les hagiographies suivantes en désignant Alpaïde la concubine de Pépin comme commenditaire et on fit de Dodon son frère. Le mobile devint le vif reproche fait par l'évêque de cette relation extra-congugale à Pépin II.

À l’évêque Lambert succéda son disciple — et peut-être même son parent — Hubert (saint Hubert), membre d’un lignage très proche des Pippinides et vraisemblablement apparenté à ces derniers. L’attentat de Liège semble finalement avoir servi les intérêts de Pépin II en lui permettant de renforcer le contrôle qu’il exerçait sur l’évêché mosan.

Hubert fit transférer les reliques de Lambert de Maastricht à Liège, où il fonda une infrastructure sacrée pour les abriter. En effet, un culte s’était installé sur place, et l’homme du Moyen Âge croyait que c'était Dieu qui désignait les lieux de culte. Cela s’explique peut-être aussi par la proximité géographique des palais de Herstal et Jupille de la famille de Pépin, qui devait vouer un culte important au saint.

Toujours est-il que le VIIIe siècle marqua un tournant pour Liège, qui devint rapidement une agglomération importante. Il est par exemple significatif qu’à partir de la seconde moitié du VIIIe siècle, la ville de Liège soit qualifiée de vicus publicus et que Charlemagne y ait célébré la fête de Pâques en 770.

Ce n'est que bon nombre d'années plus tard, en 985, que l'on assistera à la naissance de la Principauté de Liège (voir Histoire de la Principauté de Liège), lorsque Notger fut nommé par Otton III en tant que premier prince-évêque de Liège.

La cathédrale Notre-Dame-et-Saint-Lambert de Liège fut construite sur les lieux de l'assassinat de saint Lambert.

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