Helvetes


Helvetes

Helvètes

Une carte de la Gaule montrant la position des Helvètes.

Les Helvètes sont un ensemble de peuples celtes ou germano-celtiques, établis sur le territoire de la Suisse actuelle et limitrophes des Germains subrhénans à l'époque de la Suisse gallo-romaine.

La confédération helvète était formée de quatre pagus dont les Verbigènes et les Tigurins.

Sommaire

Antiquité

Guerre des Cimbres

"Les Romans passant sous le joug" de Charles Gleyre, 1858. Triomphe des Helvètes sur les Romains à la bataille d'Agen. A gauche, armé de l'épée, Divico.

La première mention historique des Helvètes est l'invasion, durant l'épisode dit de la guerre des Cimbres, au côté des Cimbres, des Ambrons et des Teutons, de la Gaule narbonnaise par les troupes tigurines de Divico. Vainqueurs des troupes romaines de Lucius Cassius à la bataille d'Agen en -107. Après une seconde victoire à Orange en -105, les troupes tigurines semblent s'être retirées du conflit avant les défaites contre Gaius Marius en -102 et -101.

Guerre des Gaules

César et Divico sur la Saône, peinture de Karl Jauslin. En dessous de César, un Helvète mort et un Helvète prisonnier

Les Helvètes jouèrent un rôle déterminant dans le commencement de la Guerre des Gaules en entamant une migration forcée vers la Saintonge après avoir brûlé leurs terres, sous le roi Orgétorix[1]. Les raisons de cette migration sont obscures : ils pouvaient fuir devant la pression germanique, ou bien agir ainsi sur la base d'autres motifs à caractère démographique ou économique. En tout cas, l'incident permit aux Romains de prendre pied en Gaule chevelue.

Jules César les affronta en -58, une première fois sur le territoire des Séquanes, lors du passage de la Saône, puis à la bataille de Bibracte, alors qu'ils étaient menés par Divico. Il note qu'ils étaient 368 000 (dont 92 000 guerriers) au début des combats[2].

Il s'agissait d'empêcher que des Germains d'outre-Rhin s'installent aux confins de la Narbonnaise, ce qui aurait constitué une menace directe pour Rome. Quant aux autres Helvètes, ils retournèrent dans l'actuel Plateau suisse, au nombre de 110 000. Les Boïens restèrent en Gaule, fixés entre les Éduens et les Arvernes.

En -52, les Helvètes envoyèrent malgré tout un contingent de 8 000 hommes à Vercingétorix[3],[4].

Notes et références

  1. Des peuples germains Tulinges et Latobices se joignirent à eux, ainsi que les Boïens.
  2. César, BG, I, 29. Ces chiffres sont sujets à caution.
  3. Jules César, Guerre des Gaules, livre VII, 75
  4. Grégoire Nappey et Mix & Remix, Histoire suisse , page 12

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