Golfe Du Lion


Golfe Du Lion

Golfe du Lion

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Golfe du Lion
Type Golfe
Localisation Mer Méditerranée
Pays côtier(s) France France

Le golfe du Lion est une petite partie de la mer Méditerranée qui se situe face au littoral sableux des régions françaises du Languedoc-Roussillon et de la Provence, depuis les Pyrénées jusqu'à Toulon, selon certaines cartes.

La côte se caractérise par la présence quasi continue d'un cordon lagunaire et de nombreux étangs. Quelques massifs, le plus souvent calcaires, bordent ces vastes étendues planes. Ainsi la montagne de la Clape dans l'Aude, l'ancien volcan du mont Saint-Loup au Cap d'Agde séparé de l'ancienne île de Sète, le mont Saint-Clair, par le vaste étang de Thau. Vient ensuite le massif de la Gardiole directement à l'ouest de Montpellier .

Gulf of Lion map.png

Le golfe du Lion a été cité par le parolier et chanteur sétois Georges Brassens dans sa chanson Supplique pour être enterré à la plage de Sète.

Étymologie

Le nom actuel du golfe est apparu au plus tard au XIIIe siècle (en latin médiéval sinus Leonis, mare Leonis, en occitan golf del/dau Leon, en catalan golf del Lleó, en espagnol golfo del León) et pourrait venir de la comparaison avec un lion: cela suggèrerait simplement que cette partie de la mer est aussi dangereuse qu'un lion car elle connaît des vents violents et soudains qui menacent les bateaux (les marins et les pêcheurs connaissent très bien ces dangers[1]). Cette comparaison avec un lion se retrouve dans plusieurs sources convergentes: le dictionnaire français de noms de lieux de Deroy et Mulon[2], le grand dictionnaire occitan de Mistral[3], la célèbre encyclopédie française de Diderot et Alembert[4] et plusieurs textes en latin depuis le XIIIe siècle[5].

Ces sources (notamment Deroy et Mulon, Diderot et Alembert) rejettent l'hypothèse selon laquelle le nom aurait une relation avec la ville de Lyon, qui est beaucoup trop loin du golfe.

Un nom antérieur, pendant l'Antiquité romaine, était sinus Gallicus en latin classique, ce qui signifie "golfe Gaulois".

Notes

  1. Louis MICHEL, 1964, La langue des pêcheurs du golfe du Lion, Paris: D'Artrey
  2. Louis DEROY, & Marianne MULON, 1994, Dictionnaire des noms de lieux, Paris: Le Robert
  3. Frederic MISTRAL, 1878-1886 (1979), Lou Tresor dóu Felibrige ou dictionnaire provençal-français, Aix-en-Provence: Edisud, cf. articles gou (golf, 'golfe') et lioun (leon, 'lion').
  4. [1]
  5. [2], [3]
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