Giambattista Della Porta


Giambattista Della Porta

Giambattista della Porta

Giambattista della Porta

Giambattista della Porta (ou Giovanni Battista Della Porta), (né à Vico Equense vers 1535, mort à Naples le 4 février 1615) était un physicien, opticien, cryptologue et alchimiste italien. Il travailla à Murano près de Venise, où se trouvaient déjà de célèbres cristalleries.

Elevé par un oncle déjà fort instruit, le jeune surdoué Giambattista composait à dix ans des discours remarquables en italien, grec et latin. Prodige d'érudition, il avait à peine 15 ans lorsqu'il composa sa Magie naturelle. Toute son œuvre témoigne de son goût pour le merveilleux. Il fut le fondateur de l'académie des Otiosi, puis de l'académie des Secrets dont le nom éveilla des soupçons de magie. Le pape Paul III la fit supprimer et interdit à della Porta de se mêler plus longtemps d'« arts illicites ». Della Porta installa dans sa maison un riche cabinet de curiosités qu'il faisait visiter à tous les savants étrangers. Il en fit les honneurs à Peiresc. Il contribua fortement à répandre le goût des sciences physiques et naturelles. On lui doit la découverte de la chambre noire, de nombreuses expériences d'optique. Il a beaucoup écrit sur les miroirs plans, convexes et concaves.

La correspondance qu'il entretenait avec le cardinal d'Este en 1586, où il évoque la combinaison de lentilles, tend à faire de Giambattista della Porta l'inventeur véritable de la première lunette d'approche, bien qu'il n'ait jamais essayé de fabriquer un tel instrument et qu'il faille laisser cette gloire à des opticiens hollandais tels Hans Lippershey ou Zacharias Janssen, ou à Galilée qui la développa et la diffusa.

En 1563, della Porta expose dans son livre De Furtivis Literarum Notis, vulgo de ziferis les connaissances en cryptologie connues jusqu'à cette époque. Il expose une technique de substitution diagrammatique consistant à remplacer chaque couple de lettres du texte en clair par un symbole et présente un procédé de chiffrement par substitution polyalphabétique utilisant 11 alphabets différents qui restera efficace pendant 3 siècles. Il jette également les bases de la technique du mot probable.

Sommaire

La Magie naturelle

La Magie naturelle a d'abord paru à Naples en 1558 (3 livres), puis à Anvers en 1560 (4 livres). La première édition complète en 20 livres paraît à Francfort en 1591. De nombreux chapitres concernent la gastronomie et la boisson.

Le livre III enseigne l'agriculture : les légumes et les herbes, asperges, myrte, laurier, amandes, basilic, persil, figues, raisins, prunes, melons, pommes, poireaux, noix, etc. Le livre IV indique les soins à donner aux arbres fruitiers, donne des conseils pour les récoltes et la conservation, des recettes de confiture et de conserves (olives au vinaigre, cornichons au vin, fruits à l'alcool, prunes au sel, dattes séchées), des recettes pour faire le pain, de nombreuses recettes de vins de fruits (palme, figuier, poires, myrte, miel, coings), des recettes de vinaigre, des conseils pour guérir les vins malades, des recettes d'huiles, des procédés de couvage pour les œufs de poule, etc. Le livre X est un important traité de distillation. Le livre XIV est entièrement consacré à la cuisine : viandes, volailles, vin.

Bibliographie

Oeuvres

  • Magiae Naturalis libri XX Ab ipso quidem authore adaucti. nunc vero ab infinitis, quibus editio illa scatebat mendis, optime repurgati ; in quibus scientiarum Naturalium divitiae et deliciae demonstrantur. (Naples 1558 in-4°) Rothomagi (Rouen), Ian. Berthelin. C'est le livre le plus célèbre de Giambattista della Porta. Dernière édition augmentée 1650.
  • De furtivis litteratum notis (Naples 1583 in-4°) Traité de l'écriture chiffrée.
  • Phytognomonica (Naples 1583 in-folio) Traité des propriétés des plantes et des moyens d'en découvrir les vertus.
  • De humana physiognomica libri IV (Naples 1586 in-folio) Etudes sur la médecine, sur les relations entre l'âme et le corps et sur la physionomie.
  • Villae libri XII (Franfort 1592 in-4°) Observations rustiques
  • De refractione optices (Naples 1593 in-4°) Traité sur la réfraction et l'anatomie de l'œil.
  • Pneumaticorum libri III (Naples 1601 in-4°) Traité sur les machines hydrauliques.
  • De cœlis physiognomica (Naples 1601 in-4°) Traité sur l'astrologie.
  • Ars reminiscendi (Naples 1602 in-4°) Traité sur la mémoire.
  • De distillationibus libri IX (Rome 1603 in-4°) Traité de chimie.
  • De œris transmutationibus (Naples 1609 in-4°) Traité de météorologie.

Editions contemporaines

  • Jean Batiste Porta, IX livres des distillations, traduit du latin par Lucy Fortunati avec la collaboration de Sylvain Matton, Paris: J.-C. Bailly éditeur, 1984, 174 pp.
  • La Magie Naturelle ou les Secrets et Miracles de la Nature J-B De Porta - Edition conforme à celle de Lyon (1631) - H. Daragon Paris - Editions du Prieuré (sans date)
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La chambre noire (premier appareil photo) a été inventé par cet homme.

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