George Anson


George Anson
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George Anson 1er baron Anson
Portrait de Lord Anson
Portrait de Lord Anson

Surnom Lord Anson
Naissance 23 avril 1697
à Colvich (Staffordshire)
Décès juin 1762 (à 65 ans)
à Moor-Park (Hertfordshire)
Origine Union flag 1606 (Kings Colors).svg Royaume de Grande-Bretagne
Allégeance Union flag 1606 (Kings Colors).svg Royaume de Grande-Bretagne
Arme Pavillon de la Royal Navy Royal Navy
Grade Admiral of the Fleet
Années de service 1712 -
Conflits Guerre de succession d'Autriche
Guerre de l'oreille de Jenkins
Guerre de Sept Ans
Hommages Deux lieux des États-Unis portent son nom : le Comté d'Anson (Caroline du Nord) - et la ville d'Ansonborough (Caroline du Sud)
Autres fonctions MP pour Hedon

George Anson (1697-1762), 1er baron Anson, fut un amiral britannique dont le voyage autour du Monde eut un très grand retentissement au milieu du XVIIIe siècle.

Le journal de bord de son Voyage autour du monde dans les années 1740 41, 42, 43, et 44 a été publié à Londres en 1748 par le chapelain d'Anson, Richard Walter. Basé sur plusieurs journaux tenus par des officiers du Centurion, il fut traduit en français et en allemand l'année suivante et connut un grand succès, tant dans le milieu maritime que dans le milieu littéraire de l'époque.

Sommaire

Biographie

Contexte familial

Plus jeune fils de William Anson et d'Isabella Carrier, il naît le 23 avril 1697 dans la demeure familial de Shugborough, dans la paroisse de Colvich (Staffordshire). Son arrière-grand-père William Anson, éminent barrister sous le règne de Jacques Ier, avait amassé une fortune confortable et acheté le domaine de Shugborough, devenant ainsi esquire.

Sa mère était la belle-sœur de Thomas Parker, premier comte de Macclesfield, Lord Chancelier de 1717 à 1724.

Il s'intéressa très tôt à la vie maritime et aux récits de voyageurs.

Une ascension rapide

Il s'engagea en 1712 dans la Marine à bord du HMS Ruby, sous le commandement du capitaine Peter Chamberlain, qu'il suivit à bord du HMS Monmouth, puis de la frégate HMS Hampshire. Il fut fait lieutenant à bord de cette dernière par Sir John Norris, qui commandait alors la flotte de la mer du Nord.

En 1717, il était lieutenant à bord du Méditerranée dans une bataille entre une escadre britannique commandée par l'amiral George Byng et l'escadre espagnole sous le commandement de Don Antonio Castanita, qui subit de lourdes pertes à cette occasion.

En juin 1722 il fut nommé Commander (capitaine de frégate), affecté au sloop HMS Weazel (« Belette ») et servit en mer du Nord. L'année suivante, il devint capitaine et prit le commandement de la frégate HMS Scarborough. Son vaisseau fut envoyé sur les côtes américaines pour protéger les colonies britanniques alors menacées en raison de la rupture avec l'Espagne. Passant sur le HMS Garland après la mort de son capitaine, il ne rentra en Grande-Bretagne qu'en 1730.

Il commanda ensuite le HMS Diadem puis le HMS Squirrel. En 1734, une nouvelle mission le conduisit sur les côtes américaines. A son retour, pour la première fois depuis son entrée dans la marine, il passa deux ans à terre.

Dans un contexte de tension croissante entre l'Espagne et le Royaume-Uni, l'affaire de l'oreille de Jenkins conduisit le Royaume-Uni à entrer en guerre contre l'Espagne le 10 octobre 1739.

Voyage du Commodore Anson

Article principal : Voyage du Commodore Anson.

A cette époque le capitaine Anson commandait le HMS Centurion 60 sur les côtes d'Afrique. En 1739, Lord Wager le rappela de Sainte-Hélène et lui confia la direction d'une expédition contre les établissements espagnols de la côte occidentale de l'Amérique du Sud. Nommé Commodore à la tête d'une escadre de sept navires — un vaisseau de ligne, trois frégates, un sloop et deux navires de transport —, il quitta Plymouth le 18 septembre 1740, trop tard pour franchir le cap Horn à la saison propice. Sa circumnavigation dura trois ans et neuf mois.

Le voyage du Commodore Anson fut un désastre sur le plan humain, puisque sur 2 000 hommes embarqués — marins de la Navy, marins du commerce et hommes de troupes —, seuls 188 revinrent. Mais son retour triomphal en Grande-Bretagne, le 15 juin 1744, sur le seul Centurion, avec un trésor de 400 000 livres après la prise du Galion de Manille, lui valut un immense prestige populaire. Par ailleurs, cette circumnavigation eut des effets bénéfiques, en particulier sur le plan scientifique, et surtout pour la marine britannique (voir les conclusions du Voyage du Commodore Anson).

L'Amirauté ne reconnut pas immédiatement les mérites de George Anson, mais un changement à sa tête lui permit d'obtenir le grade de contre-amiral en 1745.

Victoires

George Anson, Joshua Reynolds, 1755

Une victoire qu'il remporta en 1747 sur le chef d'escadre français La Jonquière lui valut la pairie et le grade de vice-amiral. Il devint Lord Anson, baron de Soberston.

La même année, il épousa la fille ainée du Lord Chancelier Lord Hardwicke. Ils n'eurent pas de descendance.

Anson fut député de Hedon à la Chambre des communes de 1744 à 1747. Il fut nommé en 1755 vice-amiral de Grande Bretagne, amiral commandant en chef des flottes de Sa Majesté. Il fut à deux reprise First Lord of the Admiralty : de 1751 à 1756 puis de 1757 à 1762.

Durant la guerre de Sept Ans, en mai 1758, il fut à la tête de la flotte britannique qui fit le blocus de Brest et mena des attaques contre Saint-Malo.

Personnalité réservée, il ne brillait guère en public, mais la Grande-Bretagne lui doit une réorganisation efficace de sa Royal Navy, qui devint, grâce à son impulsion, la plus redoutable force navale du monde au XIXe siècle, supérieure même à la somme des deux marines de guerre concurrentes les plus puissantes.

George Anson mourut en juin 1762 à l'âge de 65 ans, à Moor-Park (Hertfordshire).

Voir aussi

Articles connexes

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