Dauphin


Dauphin
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Nom vernaculaire ou
nom normalisé ambigu :
Le terme « Dauphin  » s'applique en français à
plusieurs taxons distincts.
Dauphin
Un grand dauphin (Tursiops truncatus)
Un grand dauphin
(Tursiops truncatus)
Taxons concernés

Plusieurs espèces parmi les :

Et parmi des familles disputées

Dauphin /do.'fɛ̃/[1] est un nom vernaculaire ambigu désignant en français certains mammifères marins et fluviaux appartenant à l'ordre des cétacés. Le terme dauphin dérive probablement du grec ancien δελφίς / delphís[1], peut-être lui-même issu de δελφὐς / delphús, « utérus[2] » ou apparenté à delphax, le porc, qui partage une couche de graisse analogue[2],[N 1].

Sommaire

Terminologie

Différence de silhouette entre dauphin (en haut) et marsouin (en bas)

« Dauphin » désigne en français de nombreux cétacés à dents (odontocètes) de moins de cinq mètres généralement dotés d'un rostre long même si l'espèce la plus familière de dauphins, celle que l'on trouve en majorité dans les delphinariums, est le grand dauphin (Tursiops truncatus) a un nom qui signifie en latin "à nez tronqué". Les espèces concernées sont :

  1. Plusieurs espèces de la famille des Delphinidés qui inclut aussi les orques.
  2. Les Delphinoïdes et les dauphins d'eau douce vivant dans les fleuves d'Asie ou d'Amérique du Sud dont la sous-famille des platanistoïdes.

Sous le terme dauphin, on regroupe beaucoup d'espèces très différentes, aussi bien au niveau comportemental qu'au niveau physique aussi les généralités propres à tous les dauphins sont communes à tous les odontocètes, appelés « dauphin » ou non.

Certains cétacés sont parfois appelés incorrectement « dauphins » comme par exemple ceux avec un rostre court ou à peine existant tels que le narval et le béluga, deux animaux plus grands que les dauphins classiques, mais surtout les marsouins qui sont, eux, beaucoup plus petits.

Noms vernaculaires et noms scientifiques correspondants

Liste alphabétique[3] de noms vernaculaires attestés[4] de cétacés appelés « dauphin » en français.
Note : certaines espèces ont plusieurs noms et, les classifications évoluant encore, certains noms scientifiques ont peut-être un autre synonyme valide. En gras, l'espèce la plus connue des francophones.

Comportement

Grand dauphin utilisé dans des opérations de déminage. Un localisateur est attaché à la nageoire.

La plupart des espèces de dauphin chassent en groupe. On parle de coopération. Ils peuvent vivre en moyenne une quarantaine d'années. Lorsqu'un dauphin marin repère un banc de poissons, il avertit le reste du groupe qui se rapproche alors jusqu'à encercler les proies tout en les contraignant à se rassembler vers la surface. Une fois les poissons pris au piège et affolés, les dauphins n'ont plus qu'à traverser le banc chacun leur tour en ouvrant une large gueule. On sait aussi que certains dauphins poursuivent les bancs de sardines jusqu'à les faire échouer sur le sable pour les attraper ensuite en s'échouant eux-mêmes à demi. Dans quelques cas, les dauphins peuvent s'associer aux thons et même aux requins pour des séances de chasse commune. Le dauphin a une excellente vision mais possède également un sonar.

Comme les autres cétacés, leur front bombé contient le « melon », une cavité remplie de diverticules du système respiratoire qui communiquent entre eux par des valves. C'est en envoyant de l'air d'un diverticule à l'autre qu'ils émettent des sons. Pour repérer leurs proies, les dauphins utilisent leur sonar. Ils dirigent les sons qu'ils émettent dans la direction de leurs future victime, le son ricoche et revient avec un son modifié jusqu'à l'oreille du dauphin. Il se propulse hors de l'eau grâce à ses nageoires caudales.

Vie sociale

On prête souvent aux dauphins un caractère social, mais certaines espèces sont solitaires. Une femelle peut confier son petit aux autres femelles quand elle part chasser. Ces animaux sont populaires car certaines de ces espèces se laissent approcher par l'homme et se montrent affectueuses. Certains dauphins sont connus pour avoir sauvé des hommes[réf. nécessaire], le mythe d'Arion de Méthymne conte une aventure de ce type.

Le dauphin dans la culture

Les relations des dauphins avec l'homme (jeux, accompagnement de navires, cas de sauvetages), son intelligence (Coefficient d'encéphalisation deux fois supérieur au chimpanzé), un certain anthropomorphisme basé sur sa taille, ont entraîné la prise d'une place particulière du dauphin dans la culture en tant qu'ami de l'humain.

Place du dauphin dans les mythologies

Fresque du palais de la Reine, à Knossos montrant vraisemblablement des Dauphin bleu et blanc

Les dauphins sont présents dans l'iconographie de la Grèce antique, une des plus anciennes fresque grecque connue, datée du XVe siècle av. J.‑C., se trouve dans la salle de bain de la reine à Knossos. L'Odyssée fait également référence aux dauphins et les représente joviaux et bouffons. Les Grecs semblent beaucoup s'être intéressés à ces animaux : les dauphins sont représentés également sur des mosaïques, des pièces de monnaie, des bijoux, des vases et sous forme de statues. Souvent, les dauphins sont représentés en bande.

Les dauphins apparaissent fréquemment dans la mythologie grecque et sont réputés être l'animal favori de Poséidon et incarnation du dieu solaire Apollon qui, paré d'une vertu pacifique et joviale, est alors un guide pour un autre monde. D'après Hérodote[réf. nécessaire], Poséidon convainc Amphitrite de l’épouser en lui envoyant un dauphin. Lorsque Minos met au défi Thésée de prouver qu’il est bien le fils de Poséidon, il est escorté jusqu’au palais des Néréides par des dauphins. Arion de Méthymne est un autre fils de Poséidon. Apollon aurait pris la forme de cet animal pour sauver les marins crétois dirigés par Icarios et chargés d'instaurer son culte sur les pentes du mont Parnasse, à l'Oracle de Delphes.

Comme beaucoup d'autres figures de la mythologie grecque, le Dauphin est une constellation du ciel nocturne, située près du triangle d'été.

mosaïque de dauphin à Ostie mangeant un calmar
Mosaïque représentant un dauphin mangeant un calmar Mosaïque des fouilles d'Ostia Antica inscription « inbide, calco te »
(« envieux, je te piétine ») de sens incertain.

Les Romains utilisent souvent une figure plus stylistique pour représenter les dauphins, souvent plus proches d'une représentation de poisson. Dans la mythologie hindoue, les dauphins d'eau douce sont des avatars de Gangâ, le dieu du Gange. Les dauphins roses de l'Amazone, une autre espèce de dauphin d'eau douce sont, dans les mythologies locales, capables de se transformer en homme, de séduire les jeunes femmes, voire les enlever.

Les dauphins et les hommes

Pêche au dauphin, 1933
Photo Ernesto Burzagli
Pièce du IVe siècle av. J.‑C. découvert à Tarente
  • Déjà dans l'Antiquité les peuples marins leur prêtaient de multiples exploits comme de guider les bateaux égarés dans la tempête ou de sauver les naufragés... Ils sont d'ailleurs très souvent cités dans la littérature grecque et étaient l'emblème de la ville de Corinthe (Grèce).
  • Certains dauphins choisissent le contact avec l'homme, ce sont des dauphins dits "ambassadeur". Le phénomène est très répandu en Australie, à Monkey Mia, à Bunbury et à Tangalooma. En France, près de Collioure, Dolphy a été la plus célèbre. Il y a eu aussi Fanny, Jean-Louis qui était aussi une femelle et enfin Jean-Floch et Randy[8].
  • Bien que ce soit rare, il arrive que des dauphins soient trouvés échoués vivants sur une plage. Il est important alors de procéder à des gestes indispensables d'urgence. Tout d'abord prévenir les autorités compétentes (pompiers, services vétérinaires...). Ensuite, il faut absolument maintenir leur corps mouillé. Pour cela, il est vital de les arroser d'eau de mer et de disposer des serviettes de bain humide sur leurs corps (sans obstruer l'évent). Un parasol pourra les protéger du soleil. En attendant les secours, il ne faut surtout pas essayer de déplacer les animaux.

Place des dauphins dans les sciences

Aristote leur a consacré plusieurs pages dans Histoire des animaux et a également consigné ses méthodes d'observation, ce qui marque la naissance de la cétologie. Il a observé notamment le Dauphin commun et le Grand dauphin, mais aussi les grands dauphins à dent comme les Grands Cachalots.

Place du dauphin au Moyen Âge

armoiries des dauphins de France.
Meuble: d'un Dauphin

Comme l'ensemble du règne animal, les enlumineurs du Moyen Âge ont représenté le dauphin comme un monstre marin. Il est alors utilisé dans certaines armoiries, notamment celle des dauphins de France et des Dauphins de Viennois, et représenté comme un poisson, le dauphin, tout comme la baleine, étant héraldiquement un poisson.

Symbole et mascotte

  • Le dauphin est l'emblème de la province du Dauphiné, en France. Le gouvernement de cette province ayant été confié au XVe siècle au fils ainé du roi de France, celui-ci a pris le titre de dauphin.

Littérature

  • Ésope a consacré deux fables au dauphin : Les Dauphins, les Baleines et le Goujon et Le Lion et le Dauphin.
  • Jean de La Fontaine a consacré une fable au dauphin : Le Singe et le Dauphin.
  • Les dauphins dans le livre Un animal doué de raison de l’écrivain français Robert Merle.
  • Le roman d'anticipation d'Arthur C Clarke l'ile des dauphins imagine les raisons de l'intérêt du dauphin pour l'homme : le protéger de son seul ennemi naturel, l'orque.
  • Les « néo-dauphins » dans le roman Marée stellaire de l'auteur américain David Brin publié en 1983.
  • Les dauphins communiquent parfois avec les hommes, dans le livre basé sur des faits scientifiques d'Éric Demay, L'Homme qui parlait aux dauphins.

Cinéma, télévision, jeux vidéo

Autres espèces animales

Par ailleurs, par analogie, quelques poissons sont aussi qualifiés de dauphins :

  • Les coryphènes Coryphaena hippurus ou Coryphaena equiselis sont également appelées poisson-dauphin ou dauphin de la même manière qu'en anglais pour qui le nom vernaculaire traditionnel est dolphin-fish[9],[5].
  • Elagatis bipinnulata[5] est également appelé Dauphin ou Dauphin vert, ce qui en revanche ne se retrouve ni en anglais, ni en espagnol ni en italien.

Bibliographie

  • Guide des Dauphins et marsouins de Jean Pierre Sylvestre Edition Delachaux & Niestlé 1990 ISBN : 2-603-00744-0
  • Dauphins, baleines et cachalots de Eric Demay. Mai 2008. Éditions Milan
  • Baleines et Dauphins de Bronwyn Sweeney. 2006. Éditions France Loisir
  • Connaître les Cétacés de Méditerranée du Dr Alexandre Gannier. 2008. ISBN : 978-2-9532208-0-3
  • Corsica mare, dauphins, baleines et cachalots de Mediterranée décembre 2008, de corsica mare osservazione aux éditions Albiana, Ajaccio

Notes et références

Notes

  1. Les marsouins étaient également appelés « cochon de mer », terme que l'on retrouve dans les étymologies germaniques et latines

Références

  1. a et b Définitions lexicographiques et étymologiques de « Dauphin » du CNRTL.
  2. a et b http://books.google.fr/books?id=ZtUqnXrSKcgC&pg=PA98&lpg=PA98&dq=delphax+grec&source=web&ots=zrZMzQzeGb&sig=uay4ILolohWOESomE9Lbf0BgoAU&hl=fr&sa=X&oi=book_result&resnum=7&ct=result
  3. Voir classement alphabétique complexe
  4. Attention aux appellations et traductions fantaisistes circulant sur l'Internet
  5. a, b, c, d, e, f, g, h, i, j, k, l, m, n, o, p, q, r, s, t, u, v, w, x, y, z, aa, ab, ac, ad, ae, af, ag, ah, ai, aj, ak, al, am, an et ao Nom vernaculaire français d'après Dictionary of Common (Vernacular) Names sur Nomen.at
  6. a, b, c, d, e, f, g, h, i, j, k, l, m, n, o, p, q, r, s, t, u, v, w, x, y, z, aa et ab Nom vernaculaire en français d’après Termium plus, la banque de données terminologiques et linguistiques du gouvernement du Canada
  7. a, b, c, d, e, f, g, h, i, j et k Meyer C., ed. sc., 2009, Dictionnaire des Sciences Animales. consulter en ligne. Montpellier, France, Cirad.
  8. ambassadeurs d'hier et Nouvelles des dauphins ambassadeurs : Dony/Randy, Jean-Floc'h & Cliffy...
  9. Poisson de mer de l'Ouest africain tropical

Articles connexes

Liens externes

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