Crotalinae


Crotalinae
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 Crotalus vegrandis
Crotalus vegrandis
Classification selon ReptileDB
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Sous-embr. Vertebrata
Classe Reptilia
Ordre Squamata
Sous-ordre Serpentes
Infra-ordre Alethinophidia
Famille Viperidae
Sous-famille
Crotalinae
Oppel, 1811

Les Crotalinae ou crotales forment une sous-famille de serpents de la famille des vipéridés, créée par Nicolaus Michael Oppel (1782-1820) en 1811. Le Crotale Diamantin est le plus grand serpent à sonnette ( plus de 2m ) et le plus venimeux d'Amérique du Nord.

Sommaire

Description

Ces serpents se distinguent par leur organe creux sensible à la chaleur et qui est localisé entre l'œil et la narine de chaque côté de la tête.

Cet organe renferme des membranes sensorielles, sensibles aux infrarouges, c’est-à-dire à la chaleur. Cela permet à ces prédateurs de localiser leur proie grâce à la différence de température induite par leur présence. Pour un crotaliné, les rongeurs et les oiseaux qui ne sont que très faiblement plus chauds que l'environnement sont détectés même dans l'obscurité la plus complète. L'organe leur donne la perception de la profondeur, donc de la distance (ils peuvent détecter leur proie à plus d'un mètre de distance) et leur permet de fondre avec précision sur leur proie. Et comme ces serpents sont de vie nocturne et qu'ils chassent à l'affût, cette adaptation les sert parfaitement.

Seuls les Boidés ont développé une adaptation semblable.

La forme de sa tête et ses attaques fulgurantes ont valu au crotale le surnom de "fer-de-lance".

La taille des crotalinae va de petit, comme le Bothriechis schlegelii, avec une longueur maximale de 50 cm à très grand, comme le Lachesis muta, qui atteint la taille imposante de 350 cm et est ainsi la plus grande vipère connue.

Ce sont tous des serpents venimeux.

Distribution

Ces espèces se rencontrent en Asie du Sud-est et en Amérique du Nord. Ce sont les seuls viperidés que l'on trouve en Amérique du Nord.

Liste des genres

Selon Reptarium Reptile Database (29 août 2011)[1] :

Publication originale

  • Oppel, 1811 : Die Ordnungen, Familien und Gattungen der Reptilien, als Prodrom einer Naturgeschichte derselben. J. Lindauer, München (texte intégral)

Notes et références

Liens externes

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