Croissant Fertile


Croissant Fertile

Croissant fertile

Extension du Croissant fertile

Le Croissant fertile est une région du Moyen-Orient comprenant les territoires des États actuels d'Israël, du Liban, de Chypre, du Koweït, de Palestine (Cisjordanie et Gaza) ainsi que des parties de la Jordanie, de la Syrie, de l'Irak, de l'Iran, de l'Égypte (sur ce point, il ne semble pas y avoir consensus[1]) et le sud-est de la Turquie. Le terme « Croissant fertile » fut donné par l'archéologue James Henry Breasted de l'Université de Chicago car l'arc formé par les différentes zones ressemble à un croissant.

Irriguée par le Jourdain, l'Euphrate, le Tigre et le Nil (quatre fleuves du Moyen-Orient), couvrant quelque 400 000 à 500 000 km², et peuplée de 40 à 50 millions d'individus, la région s'étend des plaines alluviales du Nil, continuant sur la rive est de la Méditerranée, autour du nord du Désert syrien et à travers la péninsule Arabique et la Mésopotamie, jusqu'au golfe Persique.

La zone ouest autour du Jourdain et de la partie supérieure de l'Euphrate donna naissance aux premiers campements agraires connus il y a 11 000 ans. Les campements les plus anciens connus à ce jour sont à Iraq ed-Dubb (Jordanie) et Tell Aswad (Syrie), suivi de près par Jéricho. Les plus anciennes villes, États, et écrits connus apparurent plus tard en Mésopotamie (dont l'étymologie signifie « entre les fleuves », faisant référence aux terres comprises entre l'Euphrate et le Tigre) à l'est. Ces découvertes ont permis de surnommer la région « le berceau de la civilisation. »

La fertilité naturelle de la région a été grandement augmentée par les travaux d'irrigation, desquels dépend encore aujourd'hui une bonne part de l'agriculture locale. Ces travaux ont connu des cycles de déclin et de réparations au cours des deux derniers millénaires, du fait de la succession incessante des États dans la région. Un autre problème à l'irrigation est la salination, c’est-à-dire le drainage d'eau salée dans les zones agricoles irriguées.

Les fleuves ne furent pas le seul facteur crucial pour l'apparition de la civilisation dans le Croissant fertile. En effet, le Croissant fertile était l'habitat de quatre des cinq plus importantes espèces d'animaux domestiqués : la vache, la chèvre, le mouton, et le porc, et a probablement été le foyer de leur domestication. La cinquième espèce, le cheval, vivait à proximité. Le Croissant fertile avait un climat qui encourageait l'évolution de nombreuses plantes annuelles, qui produisent plus de graines comestibles que les plantes pérennes, tout comme la variété des niveaux d'élévation de la région favorisait l'exploitation, la culture et la domestication de nombreuses espèces de plantes, dont plusieurs céréales en premier lieu.

Les eaux des fleuves restent une source de tension dans la région. Le Jourdain est aux frontières d'Israël, du royaume de Jordanie et de la zone administrée par l'Autorité palestinienne. La Turquie et la Syrie contrôlent chacune environ un quart de l'Euphrate, dont l'Irak est encore plus dépendant.

Le Croissant fertile a vu la naissance de plusieurs grandes religions.

Selon Bernard Geyer et Paul Sanlaville, le Croissant fertile est une réalité bioclimatique avant tout. Il correspond à la zone de répartition des céréales sauvages, zone où l'indice pluviométrique est supérieur à 200 mm par an et permet une agriculture sèche. C'est d'ailleurs dans cette zone que l'agriculture a vu le jour. Il ne comprend donc ni l'Égypte, ni la Mésopotamie. Il commencerait par la vallée du Jourdain pour finir aux piémonts du Zagros oriental en passant par la Djézireh syro-irakienne[2],[3].

Sommaire

Notes et références

  1. D'après J. Cauvin (Naissance des divinités, naissance de l'agriculture, Champs-Flammarion, 1997) et le manuel Le Proche-Orient et l'Égypte antiques, le croissant fertile va de la mer Morte jusqu'au plateau iranien. L'Égypte n'en ferait donc pas partie.
  2. Roland Jaubert et Bernard Geyer (dir.), Les marges arides du croissant fertile. Peuplements, exploitation et contrôle des ressources en Syrie du Nord, Travaux de la Maison de l'Orient et de la Méditerranée, n°43, 2006.
  3. Paul Sanlaville, Le Moyen-Orient arabe. Le milieu et l'homme, Armand Colin, collection « U – géographie », 2000.

Voir aussi

Articles connexes

Lien externe

Bibliographie

Ce document provient de « Croissant fertile ».

Wikimedia Foundation. 2010.

Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Croissant Fertile de Wikipédia en français (auteurs)

Regardez d'autres dictionnaires:

  • CROISSANT FERTILE — Entité géographique assez imprécise du Moyen Orient. L’expression de Croissant Fertile, qui a surtout un intérêt historique, a été forgée par l’archéologue américain Breasted, au début du XXe siècle, pour désigner la région peuplée de sédentaires …   Encyclopédie Universelle

  • Croissant fertile — Extension du Croissant fertile Le Croissant fertile est une expression désignant les régions de Mésopotamie et du Levant au Moyen Orient. Il comprend les territoires des États actuels du Liban, de Chypre, du Koweït, d Israël, de Palestine (C …   Wikipédia en Français

  • Croissant (Homonymie) — Cette page d’homonymie répertorie les différents sujets et articles partageant un même nom …   Wikipédia en Français

  • croissant — 1. croissant [ krwasɑ̃ ] n. m. • XIIe « temps pendant lequel la Lune croît »; de croître 1 ♦ Forme échancrée de la Lune pendant qu elle croît et décroît. Croissant de lune. Cornes du croissant. 2 ♦ (1260) Forme arquée analogue à celle du… …   Encyclopédie Universelle

  • Croissant (homonymie) — Cette page d’homonymie répertorie les différents sujets et articles partageant un même nom. Sur les autres projets Wikimedia : « Croissant (homonymie) », sur le Wiktionnaire (dictionnaire universel) Un croissant est un morceau de… …   Wikipédia en Français

  • Croissant (symbole) — En art et en symbolisme, un croissant est généralement la forme produite quand un cercle est obturé partiellement par un autre cercle, ce qui reste est une forme entourée par deux arcs de différents diamètres et qui s intersectent en deux points …   Wikipédia en Français

  • ARABE - Les Arabes — On appelle «Arabes» une ethnie que caractérise essentiellement l’usage de la langue arabe. Cette ethnie occupait, au moins depuis la seconde moitié du Ier millénaire avant J. C., la péninsule arabique, à l’exception du sud de celle ci. Elle a eu… …   Encyclopédie Universelle

  • Révolution néolithique — La révolution néolithique fut la première révolution agricole, c est à dire la transition de tribus et communautés de chasseurs cueilleurs vers l agriculture et la sédentarisation (la sédentarisation est actuellement remise en cause). Les données …   Wikipédia en Français

  • Genèses de Mésopotamie — Néolithique du Proche Orient Vers la fin du IXe millénaire av. J. C., les groupes humains du croissant fertile, déjà en partie sédentaires, commencent à domestiquer les animaux et les plantes, puis à fabriquer des poteries en terre …   Wikipédia en Français

  • Neolithique du Proche-Orient — Néolithique du Proche Orient Vers la fin du IXe millénaire av. J. C., les groupes humains du croissant fertile, déjà en partie sédentaires, commencent à domestiquer les animaux et les plantes, puis à fabriquer des poteries en terre …   Wikipédia en Français


Share the article and excerpts

Direct link
Do a right-click on the link above
and select “Copy Link”

We are using cookies for the best presentation of our site. Continuing to use this site, you agree with this.