Contralto


Contralto

Dans la musique classique occidentale, un contralto est le type de voix féminine dont la tessiture est la plus grave.

L'étendue de la voix de contralto (le plus souvent du fa2 au fa4) correspond, une octave plus haut, mais avec le même timbre grave, à la voix de baryton-basse.

L'abréviation alto n'est pas tout à fait synonyme de contralto. En effet, l'alto désigne plus précisément un type d’emploi dans les chœurs, tandis que le contralto fait référence à une voix de soliste. Les deux termes néanmoins sont parfois confondus.

Il existe essentiellement deux sous-catégories de contraltos qui diffèrent par le caractère des personnages qu'ils interprètent, la puissance de la voix et la richesse du timbre : le contralto dramatique et l’alto bouffe.

Contralto dramatique

Le contralto dramatique est une voix ample et sombre, au timbre chaud et rond. Ce type de voix étant extrêmement rare, les rôles qui en relèvent ont tendance à être distribués au mezzo-soprano.

Par exemple, le rôle d’Erda, dans L'Or du Rhin de Wagner, est un rôle de contralto.
Ewa Podleś, Oum Kalsoum, Marietta Alboni, Marian Anderson, Janet Baker, Kathleen Ferrier, Ernestine Schumann-Heink, Aafje Heynis et Carolyn Watkinson, Nathalie Stutzmann, Marie-Nicole Lemieux, Hilary Summers, Qiulin Zhang, Lisa Gerrard, Sara Mingardo, Helen Watts, Maureen Forrester sont des exemples de contraltos.

Alto bouffe

L’alto bouffe (et non pas : le « contralto bouffe ») ne désigne pas à proprement parler une catégorie vocale spécifique, mais un contralto spécialisé dans des emplois comiques, ou plus largement, un contralto rompu aux exigences du jeu scénique. La tessiture exigée est généralement moins étendue — mais ce n'est pas toujours le cas , et certains emplois d'alto bouffe demandent des moyens vocaux comparables à ceux des contraltos dramatiques.

Par exemple, le rôle de la Nourrice, dans Boris Godounov de Modeste Moussorgski, est un rôle d'alto bouffe.

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